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Historia de los relojes: una cronología rápida

septiembre 23, 2021
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Los relojes han existido durante mucho, mucho tiempo. Pero, ¿cuál es la historia real de los relojes? ¿Alguna vez te has preguntado: «¿Cuándo se inventó el reloj?» ¿O se preguntó cómo están hechos?

Los relojes de hoy no son lo que solían ser. Eche un vistazo a un teléfono inteligente, por ejemplo. Lo que sabemos es que puede recibir llamadas, enviar mensajes de texto, realizar un seguimiento de los datos de estado físico y realizar muchas otras funciones. En este punto de tecnología altamente avanzada, es interesante mirar hacia atrás a lo largo de la historia y comprender de dónde vinieron los relojes en primer lugar. A continuación, repasamos brevemente la historia de los relojes desde que se inventaron hasta ahora.

Invención del reloj

Antes de hablar sobre los relojes y su invención, debemos repasar la historia de los dispositivos de cronometraje. Aunque las primeras civilizaciones usaban dispositivos primitivos para medir el tiempo, como los relojes de sol, el primer reloj fue inventado por los ingleses en 1275. Al principio, eran tan básicos que todo lo que podían hacer era tocar una campana a cada hora. Aún así, ingenieros y herreros colaboraron durante cientos de años y, finalmente, pudieron construir relojes que se parecían más o menos a los mecánicos que tenemos hoy. También comenzaron a experimentar con metales fuera del material tradicional, el acero. Eso incluía plata, bronce y latón.

reloj viejo

Historia del reloj de bolsillo

¿Cuándo se inventó el reloj de bolsillo? Fueron tiempos tan primitivos que la famosa figura religiosa Juan Calvino prohibió el uso de joyas en Suiza. Esto abrió una gran oportunidad para cualquiera en Suiza que pudiera crear relojes de bolsillo. Históricamente, el primero de ellos se produjo a finales del siglo XVI y, como los primeros relojes, solo tenía una aguja horaria. A medida que la utilidad y la popularidad de los relojes de bolsillo se hicieron evidentes, la industria se financió y avanzó aún más. El resultado fue piezas más confiables, la inclusión de minutero y segundero y una creciente base de consumidores.

relojes de bolsillo

Adopción generalizada

En el siglo XIX, la revolución industrial se había afianzado y todas las industrias estaban experimentando mejoras masivas. Se produjeron muchos cambios, pero los más destacados fueron los productos superiores, los precios más bajos y la producción en masa. Un sector que se vio arrastrado por esta ola de productividad fue el de los relojes de bolsillo, y finalmente llegaron al mercado masivo. Antes de esto, solo los ricos podían permitirse relojes tan caros y lujosos. Ahora, los plebeyos también podían permitírselos.

La historia del reloj de pulsera

Aunque los relojes de pulsera habían existido durante siglos, su uso no estaba muy extendido. De hecho, los usaban principalmente mujeres ricas. La razón fue que al principio todos los relojes eran demasiado caros para la gente común. Luego, después de la caída de los precios, aún quedaban muy pocas personas usándolos porque se consideraban un estilo femenino, y no muchas mujeres optaban por usar relojes. Lo que cambió esta tendencia fue la adopción de hombres que usaban relojes de pulsera en el ejército. Esto comenzó en 1880 cuando Constant Girard decidió equipar a sus oficiales navales alemanes con relojes de pulsera. En los años siguientes, hacerlo se hizo cada vez más popular.

Rolex Lady Datejust

Usar en el campo de batalla

Estamos hablando de la historia de los relojes, pero los relojes tienen una historia con la historia misma. Aunque la Primera Guerra Mundial tuvo muchas implicaciones masivas, una de las menos importantes fue el uso de relojes de pulsera militares. Lo que pasó es que los soldados en las trincheras no querían sacar un reloj del bolsillo cada vez que necesitaban consultar la hora. Optaron por el reloj de pulsera más funcional, que podía comprobarse de inmediato y no requería que el soldado retirara una de sus manos del arma. Más allá de la conveniencia, tener el tiempo a mano fue un factor crítico para realizar maniobras militares. La razón es que diferentes grupos de soldados podrían coordinar los ataques incluso si no pudieran comunicarse. En cambio, aceptarían atacar a una hora determinada y usarían su reloj para confirmar la coordinación.

Los relojes de pulsera se hacen cargo

Después de la guerra, ahora era aceptable y estaba de moda que los hombres usaran relojes de pulsera. Los departamentos de marketing de las empresas de relojes comenzaron a utilizar representaciones de soldados con relojes de pulsera para venderlos a otros hombres. Además, los hombres que los habían usado durante la guerra se habían acostumbrado a hacerlo y querían continuar con ese hábito. El resultado fue una explosión en la popularidad de los relojes de pulsera, lo que les permitió dominar casi todo el mercado de relojes de bolsillo.

Omega Seamaster

Desarrollos tecnológicos

Una vez que los relojes se convirtieron en una industria masiva, el dinero llegó para la investigación y el desarrollo. Esto llevó a funciones adicionales como cronógrafos, movimientos de cuarzo, biseles útiles y más. El resultado fue una diversificación de las funciones que podían realizar los relojes, lo que amplió aún más el mercado para ellos.

Los relojes se vuelven más inteligentes

En los últimos veinte años, las computadoras se han vuelto cada vez más pequeñas. Primero, pasaron del tamaño de habitaciones enteras a computadoras personales. A continuación, desarrollamos computadoras portátiles y teléfonos inteligentes. Ahora, en la era moderna, podemos colocar computadoras avanzadas en pequeños compartimentos que caben en nuestras muñecas. El resultado son relojes inteligentes como el Apple Watch. Todavía existe un gran mercado para los relojes de estilo vintage, pero las innovaciones inteligentes están cambiando la industria relojera rápidamente.

Reloj de Apple, reloj inteligente

Cuando compra relojes en línea, la mayoría de las piezas con las que se encuentra son muy diferentes de lo que fueron los relojes a lo largo de la historia. La razón es que lo que ves hoy es la acumulación de cientos de años de avances. Ahora, seas quien seas y busques lo que busques, hay una pieza para ti. Solo tienes que ir a buscarlo.

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