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Entrevista destacada: La despedida Director John-Michael Powell

mayo 21, 2022
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Spotlight es la serie de entrevistas de ComingSoon con talentos emergentes y/o debajo de la línea en el mundo de la televisión y el cine. Nuestro objetivo es destacar las diversas posiciones que hacen posible el entretenimiento que amas en lugar de centrarnos únicamente en los actores y directores.

Jeff Ames de ComingSoon habló recientemente con el director John-Michael Powell sobre su película debut como escritor y director, la despedida.

“Cuando el actor ganador del premio Emmy, Dan Richards, organiza una velada improvisada en su casa de Hollywood con solo la asistencia de sus amigos más cercanos, una noche divertida se convierte en algo mucho más oscuro después de que Dan hace un anuncio inesperado al grupo”, dice la sinopsis.

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Powell es un cineasta galardonado de largometrajes, televisión, comerciales y videos musicales, muchos de los cuales se han reproducido en cadenas, festivales y teatros de todo el mundo. Sus trabajos editoriales narrativos más notables incluyen la tercera temporada de la exitosa serie de Netflix, Querida gente blancacreado por Justin Simien, Las mujeres son perdedorasprotagonizada por Lorenza Izzo y Simu Liu, Young Hearts, producida por The Duplass Brothers, Sucedió en Los Ángelesprotagonizada por Jorma Taccone, Obselidia, ganadora del premio Alfred P. Sloan en Sundance 2010 y nominada a dos Independent Spirit Awards, todo el desiertoprotagonizada por Kodi-Smit McPhee, Isabelle Fuhrman, Danny Devito y Virginia Madsen, Bleeding Heart, protagonizada por Jessica Biel y Zosla Mamet, y La tetera de latónprotagonizada por Michael Angarano y Juno Temple.

Jeff Ames: ¿Qué te llevó a convertirte en director?

John-Michael Powell: Diría que una serie de eventos durante mi infancia me llevaron a convertirme en el tipo de persona que se siente satisfecha con el cine y quiere dedicarse a la dirección. Ninguno de ellos realmente tiene nada que ver con las películas, per se. Crecí en Little Rock, Arkansas y mi papá murió repentinamente cuando yo tenía siete años. Yo era hijo único y mi madre tenía que trabajar duro, así que mucha responsabilidad recaía sobre mí en casa. Me convertí en el hombre de la casa muy joven. Creo que eso me llevó a ser un poco más maduro emocionalmente que el niño promedio de esa edad y, obviamente, tuve que tomar decisiones que la mayoría de los niños no toman. Ambas son características de un buen director, pero lo más importante: estuve mucho tiempo solo. Entonces, aprendí a entretenerme y viví mucho en mi imaginación. Eso me llevó a escribir, que fue una gran salida para mí y probablemente mi primer verdadero amor artístico. Ciertamente comencé a ver películas tanto como pude a una edad temprana, pero mi abuelo me expuso a la pintura al óleo y la música. A los doce años tocaba la guitarra, pintaba y escribía mucho. Envuelva todas esas cosas en una bola de cera y tendrá el comienzo de una pasión por crear e ideas sobre cómo debería verse y presentarse esa creación.

En mi adolescencia, toco en bandas. Siempre sería el «líder» de la banda. No estoy hablando del cantante principal. Siempre hay un líder en la banda. Son la única persona que arrastra el trasero de todos a la práctica, programa conciertos, discute con los técnicos de iluminación sobre cómo deben verse las luces en el escenario; no siempre es el cantante principal, pero siempre fui yo en las bandas en las que estaba. llegué a la universidad, terminé en una clase de historia del cine y me enamoré absolutamente de todo lo relacionado con el cine. Eso me llevó a una clase de dirección y como todos dirigíamos por primera vez, fue fácil para mí.

Había estado aprendiendo a ser director toda mi vida y esto era lo que estaba destinado a hacer. Recuerdo que alguien en la clase me dijo que era bueno en esto y pude ver el estrés en sus ojos mientras trataba de manejar todo lo que un director tiene que manejar. Y aquí estaba yo divirtiéndome. Por primera vez, supe que esto era lo que quería hacer con mi vida. Y ahora lo estoy haciendo. Además de mucha cocaína y mescalina. Estoy bromeando. No se droguen niños.

¿Qué tenía The Send-Off que te hizo querer trabajar en él?

Varias tendencias actuales en Hollywood me obligaron a escribir la película. Hay una gran cantidad de masculinidad tóxica en los oficios todos los días, por lo que la frustración de ver la misma historia repetida una y otra vez fue la génesis, pero eso solo se estaba filtrando debajo de la superficie.

Lo que realmente me impulsó fue mucho más simple y recuerdo bien el momento en que sucedió en febrero de 2021. Comencé un podcast llamado Pick Ups con un par de mis amigos, Zachary Ray Sherman y Sean Harrison Jones. Más o menos cada semana volvíamos y veíamos una película de las listas de los mejores de todos los tiempos, ya fuera AFI o BFI o Sight and Sound. No teníamos ninguna ambición real de hacer crecer el podcast; creo que fue el punto álgido de la pandemia y estábamos ansiosos por hablar sobre cine. Así que nos reuníamos para discutir si el trabajo de Jodorowsky El Topo tenía algún sentido o si ¿Qué fue de Baby Jane? era técnicamente una película de terror o no, cosas así.

En la semana del 7 de febrero, creo, grabamos un podcast para Jim Jarmusch tren misterioso. La película me golpeó como una tonelada de ladrillos y realmente resonó conmigo. yo era un fan de Bajo la ley hasta cierto punto y realmente cavado Más extraño que el paraíso. Pero había algo profundamente personal en tren misterioso eso resonó conmigo. Tal vez sea porque se trataba de Memphis, una ciudad cerca de la que crecí y que visitaba con frecuencia, o tal vez porque crecí como músico y, en muchos sentidos, es una película sobre Rock & Roll… pero ciertamente me atrajo la idea. de un elenco de personajes dispares que vagan a través de una noche solitaria como un grupo caótico de derviches giradores.

Donde la idea real de la despedida de dónde vino, no te lo puedo decir, pero después de ver tren misterioso Les dije a Sean y Zach: “Quiero hacer una película así; una noche en una ciudad con drama, humor, oscuridad y caos bajo un lecho de buena música”. Un día después, les envié un mensaje de texto que tenía una idea para un guión. Les propuse la idea de un actor que organiza una fiesta en la que les informa a sus amigos que tiene cáncer y la noche se convierte en un lío de emociones extrañas, incómodas y ebrias, envueltas en una manta de espíritu de la época sobre Hollywood y masculinidad tóxica. Ambos dijeron: “Sí, hay algo aquí. Deberías escribirlo. Y algo me debe haber tocado la fibra sensible porque siete días después tenía el primer borrador. Eso nunca me había pasado antes, pero lo compartí con Sean y Zach y todos estuvimos de acuerdo… deberíamos ir a hacer esto. Y la idea siempre fue no pensar demasiado en esta película. Soy un poco famoso entre mi grupo de amigos por hacer que los proyectos se construyan y desarrollen a través de las agencias y mini-majors solo para morir justo antes de que se hagan por razones fuera de mi control. la despedida fue construido para ser lo opuesto a eso. Fue construido para la pandemia, yendo rápido y con un poco de actitud punk rock/DIY. Una vez que apareció mi productora Undine Buka, todos los sistemas funcionaron. Terminamos rodando la película tres meses después.

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¿Cuál fue el aspecto más desafiante de dirigir The Send-Off y cómo lo superó?

Aquí hay un consejo: si escribe una escena en la que hay una fiesta extravagante de Hollywood y tiene aproximadamente 15 actores en una sola escena que todos hablan, reúna suficiente dinero para hacer funcionar dos cámaras. Solo teníamos una cámara y desearía tener dos. Gran parte de esta película es un grupo de personajes que se mezclan en una fiesta. Afortunadamente, una buena parte del guión son grupos de personas mezclándose. A decir verdad, eso es realmente en lo que se convierten las fiestas caseras. Es raro que asista a una fiesta y todos en la fiesta participen en un gran grupo. Así que gran parte de la película era factible. Sin embargo, el final de nuestra película concluye con un evento que atrae a todos a la fiesta. Además de eso, es una escena de doce minutos que termina con una secuencia de baile. Estábamos corriendo como pollos con la cabeza cortada tratando de alegrarnos el día y rezándole a Godard que no nos perdiéramos cubrir el diálogo de alguien, pero afortunadamente Elijah Guess, nuestro director de fotografía, estuvo tranquilo bajo presión e hizo magia con nuestro Gaffer Anders Asbjørnsen. De alguna manera pudimos iluminar la mayoría de las cuatro habitaciones separadas, así que pudimos ir tan rápido como pudimos. Y, de hecho, parece una locura terminar una escena desafiante con una secuencia de baile, pero nuestros coreógrafos Jillian Meyers y Damian Gomez realmente me salvaron. Damian estaba actuando en la escena anterior, pero Jillian llegó al final del día y como no había estado allí en todo el día, solo aportó una energía muy necesaria al set que nos revitalizó. A pesar de que eran casi las tres de la mañana, Jillian y Damian animaron a todos y movieron sus cuerpos. Pero eso es realmente la mitad de la buena dirección: traer personas a la película en las que puedas apoyarte para hacer lo que mejor saben hacer. Realmente solo traté de salir del camino. Si no fuera por ellos, habría muerto en el segundo día de producción.

¿Tienes alguna historia divertida detrás de escena sobre la realización de The Send-Off?

Bueno, te daré dos.

Uno es divertido y el otro es más alucinante que divertido. Un recuerdo divertido es que no teníamos suficiente dinero para alojar a nuestro actor principal, Zachary Ray Sherman, en un hotel, así que amablemente accedió a quedarse en mi casa. El único problema es que estábamos filmando en la mayor parte de la casa, por lo que se vio obligado a dormir en la cama de mi hijo de tres años. Es una excavadora amarilla con un edredón muy acogedor con temática del espacio exterior. Recuerdo que en un momento estaba cargando algún equipo o accesorio a esa habitación a altas horas de la noche y la puerta estaba abierta, así que entré y estaba Zach en una habitación a oscuras con la luz de su teléfono celular encendida y él tiene su líneas para el día siguiente pegadas en el techo de la excavadora para que pueda mirarlas mientras está allí. Así que aquí hay un hombre adulto, acostado en la cama de mi hijo de tres años, corriendo líneas consigo mismo para un personaje que dice algunas de las cosas más despreciables que puedas imaginar. Te amo, Zach.

La historia alucinante es que, como mencioné antes, uno de los aspectos centrales de la película es que se trata de un hombre que les dice a sus amigos que tiene cáncer. Ahora, escribí la película en febrero de 2021. La filmamos en mayo de 2021. En septiembre de 2021, mientras terminábamos la edición, ¿pueden creer que me diagnosticaron cáncer de testículo en etapa tres? Sí. Loco, lo sé. Eso es algo de la vida real que imita el arte. Rory Uphold, que interpreta a Tanya, me dijo en broma que debería escribir mi próxima película sobre alguien que gana mil millones de dólares y ver qué pasa. Creo que podría intentarlo. Ah, y si tienes curiosidad, pasé por la quimioterapia y, a partir de enero de 2022, estoy totalmente libre de cáncer. Un saludo al Dr. Gross y a toda la gente del Instituto Ellison de Medicina Transformativa. Les debo mi vida.

¿Cuáles fueron algunas de las cosas que aprendiste de The Send-Off que te emociona aplicar en proyectos futuros?

Hombre, esta es una gran pregunta. Y si no tengo cuidado podría escribir un tomo aquí. Hay tantos. Tengo una larga experiencia como editor y he montado muchas películas y series de televisión en el pasado. La edición es un arma enorme para tener en tu cinturón de herramientas como director. Se lo recomiendo a todos los directores. Al entrar en esta película, sentí que sabía cómo hacer una película por menos. No es una película barata, ¿verdad? Quiero decir, sé cómo sacar el máximo provecho de cada dólar porque sé cómo moverme rápidamente y no pasarme de la raya en una escena y, en verdad, aprendí que tenía toda la razón. Pienso…

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