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Revisión de Image-Line FL Studio | PCMag

abril 8, 2021
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FL Studio de Image-Line, conocido cariñosamente por los fanáticos desde hace mucho tiempo como FruityLoops (el nombre original de la aplicación, cuando debutó en 1998), se ha convertido en una potente estación de trabajo de audio digital (DAW). Si bien todavía está claramente orientado a la producción de música electrónica “en la caja”, a diferencia de la grabación de músicos en vivo que tocan instrumentos acústicos, puede grabar o crear casi cualquier tipo de proyecto de audio con él. Y ahora, por primera vez, los usuarios de Mac también pueden unirse a la diversión. Si su memoria de FL Studio está más cerca de sus raíces, cuando la aplicación de edición de audio de la compañía belga se parecía más a un rastreador Amiga de la década de 1980 que a una DAW propiamente dicha, prepárese para sorprenderse de lo lejos que ha llegado el programa.

Versiones e instalación

FL Studio está disponible en cuatro versiones. Fruity ($ 99) es completamente para producción de música en la caja y carece de la capacidad de grabar o manipular clips de audio. Sin embargo, incluye una buena selección de sintetizadores y complementos de efectos, así como soporte de automatización, el secuenciador por pasos, el redoble de piano y el editor de eventos. Producer ($ 199) agrega la capacidad de grabar con micrófonos y editar o lanzar clips de audio, así como el sintetizador Sytrus. Signature ($ 299), la versión que probé, agrega el editor de tiempo y corrección de tono NewTone, la versión completa del sampler DirectWave, el elegante sintetizador aditivo y sustractivo Harmless, un reproductor de video y algunos complementos adicionales de guitarra y batería. El paquete All Plugins Bundle ($ 899) trae una serie de sintetizadores Image-Line con un costo adicional, como Poizone, Ogun, Morphine y Sakura basado en modelado físico para sonidos únicos de instrumentos de cuerda.

Mezclador

Independientemente de la versión que compre, obtendrá actualizaciones gratuitas de por vida de Image-Line, y eso incluye revisiones de números completos, así como actualizaciones puntuales. Eso es un beneficio asombroso; No solo otros fabricantes esperan que pague las tarifas de actualización al menos cada dos años, sino que varios se han mudado a planes de suscripción y / o membresía que desvían dinero de su cuenta todos los meses para un soporte continuo. Teniendo en cuenta que Image-Line ha existido durante 20 años, es muy probable que tampoco deje de operar mañana.

El programa tiene una descarga de 867 MB para PC y 754 MB para macOS. El audio nativo de Mac funciona bien en modo de baja latencia, como siempre; para su uso con PC, FL Studio viene con una versión de ASIO4ALL, un controlador que le brinda grabación y reproducción de audio de baja latencia incluso sin una interfaz externa adecuada, y que funciona con múltiples aplicaciones abiertas simultáneamente. Para esta revisión, probé FL Studio 20.5 Signature Edition en un sistema MacBook Pro 2017 de 15 pulgadas con 16 GB de RAM y un SSD de 256 GB, junto con una interfaz de audio Focusrite Scarlett 6i6 de segunda generación.

En las pruebas, la versión para Mac se veía y funcionaba de manera idéntica a la versión para PC, que revisé anteriormente en algunas de sus iteraciones anteriores. El único problema que encontré es que FL Studio 20.5 no sigue las convenciones de interfaz de Mac; por ejemplo, debe cerrar todos los cuadros de diálogo emergentes con una X en la esquina superior derecha.

Interfaz

La tecnología basada en vectores de FL Studio es nítida y fácil de leer a pesar de su complejidad, especialmente en monitores de clase Retina. La interfaz de usuario es totalmente escalable, incluso en varias pantallas. También es compatible con multitouch; con un monitor de pantalla táctil apropiado en una PC, puede usarlo como una mesa de mezclas física en vivo y mover múltiples faders simultáneamente.

Comenzando por el lado izquierdo, el navegador contiene todos sus ajustes preestablecidos, instrumentos, clips de audio, archivos de proyecto y otro material variado para trabajar. El Channel Rack contiene todos los generadores de sonido que se estén utilizando en el proyecto actual. La lista de patrones muestra todos los clips en uso. La lista de reproducción sirve como la ventana principal de organización y se parece mucho a la vista de otros DAW. También puede abrir el redoble de piano y el secuenciador por pasos, los cuales le permiten editar más de cerca. La consola de mezclas y la vista del puente de medidores se pueden configurar en varios tamaños. Puede ajustar los bordes u ocultar cualquiera de estas ventanas como mejor le parezca. Si está acostumbrado a una versión mucho anterior de FL Studio, prepárese para reorientarse; Se han movido varias piezas principales, como los menús Channel Rack y Pattern.

Por primera vez, FL Studio admite firmas de tiempo; ya no está limitado a 4/4. Puede establecer firmas de tiempo para ambos patrones y la lista de reproducción, y puede reproducir varias firmas de tiempo una encima de la otra.

Puede crear pistas nuevas a partir de varias plantillas básicas; el Channel Rack, en algunas de las plantillas predeterminadas, se completa automáticamente con un bombo, caja, aplausos y charles al estilo 909 básico. El programa también hace hincapié en sujetar automáticamente un limitador a través del bus maestro en algunos casos para que sus niveles de mezcla bombeen (pero no recorten) inmediatamente, con el riesgo de causar desmayos en algunos estudios de masterización profesionales.

Hay muchos toques agradables en la interfaz. El marcador de posición de la canción se ilumina, como si estuviera a contraluz, cuando se mueve. Abra el sintetizador 3x OSC (tres osciladores) y verá que todas sus perillas se mueven para reiniciarse automáticamente. El puente del medidor responde al audio entrante con una precisión similar a la analógica. Todo parece bastante nítido.

Grabación

La forma en que funciona cada proyecto es como una colección de patrones, comenzando con el Patrón 1, que puede encontrar debajo del transporte. Puede iniciar una canción simplemente haciendo clic en los botones del secuenciador de pasos de semicorchea para colocar notas, o haciendo clic con el botón derecho en el canal y seleccionando Completar pasos para acelerar el proceso. Para agregar un nuevo sonido, seleccione Plugin Preset> Generator y arrastre el que desee al Channel Rack, ya sea sobre un canal existente o después de agregar uno nuevo primero.

Para grabar desde un teclado MIDI, haga clic en el botón Grabar y luego elija Todo en la parte inferior del cuadro de diálogo preguntando qué desea grabar. Cuando haya terminado, CTRL-Q cuantifica las notas que grabó en ese patrón. A medida que crea nuevos patrones, los coloca en la lista de reproducción, donde luego puede duplicarlos o eliminarlos con el botón derecho si cambia de opinión. Es fácil cortar y pegar notas, arrastrarlas, ajustar su tamaño, etc. el patrón se alarga y se rompe automáticamente para hacer que la construcción de los más largos sea un proceso rápido. Mientras trabaja, puede alternar entre el modo de canción, para escuchar todo, o el modo de patrón, para enfocarse y desarrollar patrones individuales.

La mayor parte de esto es bastante fácil de comprender, pero hay algunas convenciones de interfaz extrañas. Por ejemplo, no se deje engañar por las opciones únicas Deshacer y Rehacer en el menú desplegable Editar; el historial de deshacer real está oculto en el navegador, o puede abrirlo presionando CTRL-ALT-Z. Y aunque la interfaz contiene una gran cantidad de iconos pequeños y oscuros, no parece que aparezcan consejos sobre herramientas cuando pasas el cursor sobre ellos. En su lugar, mire hacia arriba y hacia la parte superior izquierda, donde una pequeña ventana muestra el propósito de cada elemento de la interfaz a medida que pasa el cursor sobre él. No hay un editor de partituras, por lo que necesitará algo más si prefiere trabajar con la notación musical.

FPC

Una vez que se aclimata, es muy fácil hacer que las cosas funcionen creando patrones y pintándolos en la pantalla, colocando material nuevo con el botón izquierdo del mouse y eliminándolo con el botón derecho. También necesitará ese botón derecho del mouse para otras tareas comunes, como abrir proyectos desde el navegador, que es una peculiaridad inusual (hacer doble clic en el nombre del proyecto no hace nada). Si vienes de un DAW más normal como Pro Tools, te costará acostumbrarte a FL Studio. Pero si es nuevo en las estaciones de trabajo de audio digital, puede intuir cómo usar FL Studio más rápidamente que otras aplicaciones.

Sin embargo, donde el programa aún falla es en la grabación de audio directa. Graba audio desde un micrófono o entrada de instrumento de dos formas: en la grabadora Edison, que le permite manipular muestras, pero no es ideal para instrumentos acústicos o tomas vocales largas; o en un clip de audio, que es más fácil de colocar en la línea de tiempo, pero aún se basa en la lista de reproducción y tampoco se enruta automáticamente a una pista del mezclador (más sobre esto a continuación). Ambas formas son complicadas y están más orientadas hacia la mentalidad del sampler de la década de 1990 de fragmentos vocales para EDM que para, digamos, grabar una banda en vivo. Nuevamente, si vive y respira FL Studio, probablemente pueda evitar estas limitaciones. Pero si viene de otro DAW, no espere grabar muchas pistas de audio en vivo fácilmente; un programa como Cockos Reaper o Pro Tools es mucho más adecuado para la tarea.

En el lado positivo, ahora hay muchas opciones para congelar pistas, incluido el rebote de clips de patrón en audio, la consolidación de clips de listas de reproducción y la renderización de tomas en un solo clip de audio, tanto para reducir la carga de la CPU como para comprometerse con algunas decisiones y abrir su proyecto para una mayor experimentación. Otra característica largamente esperada es la compensación de retardo de plug-in renovada. Ahora, puede tener compensación de retardo automática y manual, e incluso puede configurar la compensación de efectos del mezclador húmedo / seco y la compensación del metrónomo. Si alguna vez ha tenido problemas de sincronización en FL Studio al grabar, esto debería resolverlos.

Sonidos

La mayoría de los instrumentos incluidos son divertidos de tocar y modificar, pero generalmente son un poco simplistas y, en algunos casos, obsoletos. El tamaño de descarga relativamente pequeño del programa indica esto de inmediato, por supuesto; no puede esperar multimuestras de piano de 75GB con un programa que registra menos de un gigabyte para la descarga completa.

La otra cara es que con un poco de trabajo, puede hacer que FL Studio suene bastante bien gracias a su fácil automatización y manipulación. Muchos de los preajustes de sintetizador incluidos con FL Studio parecen tener un pase alto (excepto la batería y el bajo), lo que hace que la mezcla de música dance sea mucho más fácil y clara. Por ejemplo, no hay muchas almohadillas gigantes de frecuencia completa y puñaladas de sintetizador que suenen impresionantes en solitario, pero es prácticamente imposible sentarse en una mezcla correctamente sin un marcado EQ pesado. El limitador de bus maestro también actúa rápidamente, sin latencia perceptible, si decide dejarlo habilitado mientras trabaja.

Algunos aspectos destacados de los complementos: FPC es un complemento de Akai MPC2000 que le permite arrastrar muestras a los pads en la pantalla. Effector le ofrece efectos sencillos sincronizados con las divisiones de la cuadrícula. Puede controlar el tamaño y la división del ritmo, y también tiene un filtro que puede ajustar en la matriz; haga clic con el botón derecho para crear un clip de automatización y ajustar el sonido a lo largo del tiempo. Soundgoodizer (me pregunto qué hace) aumenta cualquiera de los cuatro rangos de frecuencia (etiquetados crípticamente A, B, C y D, pero en realidad es de graves a agudos); puede subir el dial para obtener tanta calidad de sonido como desee. También puede instalar complementos adicionales de terceros y colocarlos en una unidad adicional en lugar de su SSD para ahorrar espacio.

Una forma de acelerar el proceso es crear ajustes preestablecidos de los generadores y configuraciones favoritos. Eso incluye menús y submenús en el navegador; puede configurarlo para que vaya directamente a la subcategoría de sonido que desee cada vez. Incluso puede configurar un ajuste preestablecido como imágenes de los complementos que simplemente arrastra a su proyecto. Esto funciona especialmente bien cuando utiliza complementos de terceros. Puede hacer este tipo de cosas en otros DAW como Logic, guardándolos en la biblioteca o como canales, pero aquí es particularmente intuitivo.

Mezcla y automatización

A medida que graba pistas y crea nuevas, notará que la ventana del mezclador permanece casi vacía, incluso si ya tiene algunas pistas llenas de instrumentos grabados. A diferencia de otras DAW, debe hacer clic con el botón derecho en cada canal del mezclador para asignarle un generador. Una vez que hagas eso, puedes …