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Los mejores SSD baratos para 2021

abril 11, 2021
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Hoy en día, se le perdonará por pensar que “SSD” significa “unidad realmente rápida”. De hecho, presionaríamos por ese cambio.

¿Por qué? Durante los últimos cinco años, las unidades de estado sólido (SSD) han cambiado sus formas, velocidades y franjas de almacenamiento con tal agilidad que ahora son los que más marcan la diferencia en el mundo real cuando se trata de actualizaciones de computadoras. Más que cualquier otro tipo de componente central, puede sentir la presencia de un SSD.

Más de una docena de fabricantes están produciendo SSD para el mercado estadounidense, entre ellos los pesos pesados ​​del almacenamiento Samsung, Micron, Seagate y Western Digital. Y durante la última década, los SSD se han transformado de artículos de lujo con precios exorbitantes a productos básicos cuya calidad es casi uniformemente alta. ¿Un ejemplo? Un SSD de 32GB que probamos en 2008 se vendió entonces por la friolera de $ 800, que es de $ 600 a $ 700 más que uno moderno que contiene 60 veces más datos. Además, incluso las nuevas SSD más humildes de la actualidad son unas cinco veces más rápidas que el modelo de 2008.

ADATA SU750

Pero los avances en la interfaz y la fabricación no son las únicas fuerzas que actúan en estos días. Otros factores, como las eficiencias de fabricación de NAND, han provocado que los precios por gigabyte caigan más bajos que nunca. La sobreoferta en 2019 también fue un factor. En 2019, vimos situaciones que enfrentaban a las unidades de precio superior (por ejemplo, ADATA XPG SX8200 Pro) con las unidades diseñadas para el presupuesto (como la WD Blue SN550).

Las cosas se han estabilizado un poco en 2021, pero no hay duda: los precios de las SSD se han trasladado al mercado de compradores en los últimos años. Partes del espectro de precios que antes se reservaban para las marcas económicas menos conocidas han sido penetradas por las unidades ADATA, Samsung y Western Digital. De hecho, cada lanzamiento es una especie de guerra de precios en la calle entre algunos de los jugadores más importantes del juego.

En general, es probable que los cambios en la forma en que se fabrican los SSD lo conviertan en una condición permanente. La industria se está alejando de la fabricación NAND de 32 capas y 64 capas hacia los nuevos procesos de producción de 96 capas y 128 capas, con 176 capas esperando justo en el horizonte. Una tecnología de proceso de 96 capas, entre otras eficiencias, permite a las empresas colocar más almacenamiento en un espacio más pequeño, lo que reduce el costo de los materiales y transfiere los ahorros a los consumidores. Además, las primeras unidades de más de 100 capas acaban de empezar a llegar al mercado.

WD Azul SN550

En otras palabras, el rendimiento y la capacidad de los SSD se han disparado, mientras que los precios relativos se han desplomado. Eso hace que un SSD sea la mejor actualización rentable que puede realizar cualquier usuario elegible para la actualización. El único inconveniente de esta explosión de SSD: la cantidad de opciones, especialmente entre los modelos económicos, puede ser abrumadora.


Conceptos básicos de compra: SSD económicos

¿Es usted un comprador con necesidades básicas que busca actualizar un disco duro de bandeja tradicional en una computadora portátil o de escritorio con algo más rápido? Es una estrategia segura, en estos días, verificar los precios de los modelos SSD recientes y elegir la unidad más asequible con la capacidad que necesita, de un fabricante de marca en el que está dispuesto a confiar sus datos. Simple como eso. La decepción será rara, suponiendo que vaya de una unidad SATA a otra. (Además, consulte nuestro manual SSD versus HDD: ¿Cuál es la diferencia?)

Sin embargo, si desea profundizar más para asegurarse de que está obteniendo la unidad más rápida y potencialmente más duradera por su presupuesto, detallaremos muchas de estas consideraciones a continuación para ayudarlo a tomar la decisión más inteligente. (El primer elemento a continuación es esencial, independientemente).

¿Qué factor de forma de SSD debería obtener?

Los SSD ya no son solo discos duros tradicionales de 2,5 pulgadas, del mismo tamaño y forma que los discos duros de 2,5 pulgadas que se encuentran en muchos portátiles convencionales. Estas unidades aún son comunes, pero las SSD han cambiado de forma en los últimos años.

Si tiene una computadora portátil delgada reciente o 2 en 1, probablemente requiera una unidad M.2 con forma de goma de mascar (es decir, si puede actualizar la unidad en la computadora portátil). Para obtener detalles detallados sobre esas unidades y los mejores modelos que hemos probado, consulte nuestra guía de compra de SSD “alternativa”, Las mejores unidades de estado sólido M.2, para obtener una gran cantidad de antecedentes y consejos sobre este nuevo tipo de SSD.

SSD XPG M.2

Tenga en cuenta que las últimas generaciones de PC de escritorio y sus placas base también suelen tener una ranura o ranuras para unidades M.2. M.2 no es solo una cosa de computadora portátil. Hemos incluido en nuestras selecciones de productos aquí algunas de nuestras SSD M.2 favoritas con presupuesto limitado para ofrecer una guía de “selección rápida” para este tipo de unidad. Pero las unidades M.2 tienen muchas sutilezas a su alrededor, por lo que si no está al día, presione el enlace de arriba para obtener más información sobre M.2.

Memoria MLC, TLC y QLC: ¿Cuál es la diferencia?

La mayor consideración técnica a la que se enfrentarán los compradores al optar por un SSD económico es el tipo de memoria de estado sólido que utiliza. Si no está familiarizado con los términos “MLC” y “TLC”, puede ponerse al día con nuestro manual Cómo comprar una unidad de estado sólido: 20 términos que debe conocer. Pero aquí te damos la versión corta.

La primera letra en ambos tipos de flash se refiere a la cantidad de bits que puede almacenar cada celda de memoria en la unidad. La “M” en MLC significa “multi”, lo que significa (en este caso) que la memoria puede albergar dos bits por celda. La “T” en TLC significa “triple” o tres bits por celda, y la “Q” es “cuádruple” / cuatro bits por celda. En una unidad con muchos millones de celdas, tener un bit extra en cada celda para almacenar cosas se suma rápidamente, lo que permite que las unidades TLC o QLC (en el sentido más simple) retengan más datos que las unidades MLC que usan la misma cantidad de silicio. Esto también reduce los costos de producción, ya que se necesitan menos módulos físicos para almacenar la misma cantidad de datos.

Aunque la tecnología TLC era originalmente mucho más lenta, específicamente cuando se escribían datos en el SSD, y se consideraba una opción menos confiable que MLC si se implementaba en escenarios de escritura pesada, esas preocupaciones han disminuido con el tiempo, de las formas que veremos a continuación. Las unidades TLC son ahora una compra sólida para uso informático general. Además, la aparición de versiones “3D” de TLC NAND (los chips sobre los que se construyen las SSD) ha permitido a los fabricantes de SSD ofrecer más capacidad en menos espacio mediante la construcción de módulos de memoria tanto de forma vertical como horizontal (“plana”).

Samsung SSD 870 QVO SSD de 2,5 pulgadas

Debido a que la fabricación del módulo TLC reduce los costos generales y TLC proporciona un rendimiento decente, la mayoría de los fabricantes se han subido al tren de TLC NAND, lo que convierte a este tipo de SSD en el tipo de facto para aquellos que buscan un SSD de bajo costo. Y para la mayoría de los usuarios, el rendimiento de las unidades TLC es perfectamente aceptable.

Mencionamos anteriormente que los SSD basados ​​en memoria TLC pueden sufrir velocidades de escritura más lentas en comparación con los SSD MLC. La razón básica es que el flash TLC (y del mismo modo, el QLC más nuevo) simplemente tiene más bits con los que lidiar en un nivel por celda. Sin embargo, los fabricantes han podido eludir esta limitación con una inteligente tecnología de almacenamiento en caché que básicamente trata una parte del disco como si fuera un tipo de memoria flash mucho más rápida (SLC, o “celda de una sola capa”). Bajo este enfoque, las operaciones de escritura se almacenan inicialmente en caché en este búfer más rápido. Luego, cuando el sistema está inactivo, el búfer transfiere los datos a la NAND más lenta.

La limitación de este enfoque es que el búfer es pequeño (generalmente entre 6 GB y 10 GB), ya que debe ser lo suficientemente pequeño como para no reducir mucho la capacidad total del disco ni aumentar los costos. Por lo tanto, en unidades TLC o QLC, si intenta copiar una parte de datos que es más grande que el búfer, es posible que vea una gran disminución en el rendimiento de escritura.

La mayoría de los usuarios habituales no hacen este tipo de cosas a menudo, por lo que no es realmente un problema. Pero tenga en cuenta este problema cuando considere una unidad TLC o QLC, especialmente si es un creador de contenido u otro usuario avanzado que se ocupa de archivos masivos, o si mueve grandes cantidades de datos dentro y fuera de su unidad todo el tiempo. Para estas situaciones específicas, podría valer la pena pagar más por una unidad MLC más costosa.

Cómo comprender la longevidad de SSD

El otro golpe contra el flash TLC NAND es que generalmente tiene una vida útil más corta que la memoria flash basada en MLC más tradicional. Este es un rasgo respaldado por las propias especificaciones de los fabricantes de SSD, no solo por conjeturas. (No hemos revisado suficientes SSD QLC todavía para sacar conclusiones importantes sobre ellos hasta ahora en este frente, pero las especificaciones del proveedor sugieren que esto también se aplica a ellos). La especificación relevante son los terabytes escritos, o TBW, calificación, expresada como la cantidad total de terabytes que la unidad debería poder escribir durante su vida útil antes de que los componentes electrónicos de la unidad tengan que comenzar a desmantelar las celdas. La calificación TBW también se correlaciona con la garantía que ofrece un fabricante, pero lo analizaremos un poco más en otra sección a continuación.

Cada vez que su PC activa una nueva operación de escritura para una celda de memoria que ya contiene datos, esos datos deben borrarse primero; solo entonces se pueden escribir nuevos datos en la celda. Debido a que este proceso de borrado / escritura ralentiza el funcionamiento general, el controlador SSD se esfuerza por escribir en celdas “nuevas” (es decir, aquellas que no necesitan borrado previo) cuando puede. Pero en algún momento, tiene que empezar a borrar las celdas utilizadas anteriormente y escribir en ellas.

SSD Crucial P1 M.2

Un SSD puede repetir esta rutina de borrar y luego escribir en una celda solo tantas veces antes de que una celda determinada se debilite y ya no pueda contener datos. En las unidades MLC, una celda típica puede tardar aproximadamente 5.000 ciclos de escritura / borrado antes de que sea probable que ya no funcione. En una unidad TLC, esto se reduce a alrededor de 1000 ciclos. Esto parece una gran diferencia entre los dos tipos de memoria, pero este problema se mitiga mediante un proceso llamado “sobreaprovisionamiento”. En él, una parte de la unidad se mantiene oculta y sin usar, solo para conectarse cuando otras celdas comienzan a desgastarse.

En el mundo real, los profesionales de la tecnología y los consumidores rara vez estarán en peligro de escribir un disco hasta la muerte, a menos que lo estén usando para ejecutar un servidor o alguna otra tarea en la que el sistema esté encendido y se acceda a él casi constantemente. De hecho, hace un tiempo, The Tech Report realizó un experimento a largo plazo, escribiendo en un lote de SSD hasta que murieron para ver cuánto durarían. La unidad SSD 840 basada en TLC de Samsung escribió más de 800 terabytes antes de renunciar al fantasma digital. En el mundo real, al usuario medio le llevaría muchos años (más probablemente una década) escribir esa cantidad de datos en un SSD. Entonces, a menos que planee usar su SSD como su unidad principal durante 10 años o más (lo que tendría poco sentido, dado lo mucho más barato y mejor que las SSD se vuelven cada año), la resistencia de la unidad es solo un problema secundario.

Aún así, eso no debería ser una excusa para no hacer una copia de seguridad de sus datos importantes. Los SSD no son discos duros giratorios, pero cualquier SSD aún puede fallar aleatoriamente debido a un defecto, una subida de tensión o algún otro evento imprevisto. Es posible que pueda reemplazar una unidad si está en garantía, pero la nueva unidad que se le envía por correo no tendrá sus datos antiguos, por supuesto.

Evaluación del software de soporte de una SSD

Aunque muchos entusiastas experimentados y veteranos de SSD no consideran necesario el software de almacenamiento o las utilidades, algunos fabricantes ofrecen un paquete de software con sus SSD que puede ser sorprendentemente útil. Samsung e Intel iniciaron esta tendencia hace años al combinar sus unidades con utilidades sólidas que le permiten examinar cada faceta de la unidad, incluido su nivel de salud general, la cantidad de datos escritos en ella y si su sistema está configurado o no para Extrae el máximo rendimiento del SSD. La sofisticación del software ha crecido a partir de ahí.

La utilidad de estas herramientas gratuitas puede variar, desde sofisticadas y ricas en funciones, hasta llamativas y solo marginalmente útiles. Algunas unidades incluyen una utilidad simple que solo le permite actualizar el firmware de la unidad, y poco o nada más. Por lo general, no debería ser necesaria una actualización de firmware a menos que haya un problema de rendimiento. Entonces no deberías …