Saltar al contenido

Lo que Thunderbolt 3 significa para la conectividad de PC: una explicación

abril 13, 2021
05reQDgseIRBKaZTakCFVTQ Lo que Thunderbolt 3 significa para la conectividad de PC: una explicación

A medida que las computadoras portátiles continúan haciéndose más delgadas, encogiéndose a menos de media pulgada de profundidad, los fabricantes de PC han descubierto que los puertos de E / S actuales como VGA, HDMI y el USB Tipo A de 0.3 pulgadas ya no pueden caber en estas computadoras portátiles más elegantes. Para reemplazarlos, la interfaz USB-C (también conocida como USB 3.1 o USB Type-C) se introdujo recientemente en el Apple MacBook de 12 pulgadas y el último Google Chromebook Pixel. El USB-C es teóricamente dos veces más rápido que el USB 3.0, y su factor de forma elimina la orientación hacia arriba y hacia abajo (puede conectarlo de cualquier manera al puerto). Ahora, Intel ha anunciado la interfaz Thunderbolt 3, que, afortunadamente, no compite con USB-C, a diferencia del Thunderbolt original. Más bien, fusiona la fuerza de la interfaz Thunderbolt 3 más rápida con el puerto USB-C potencialmente omnipresente.

¿Qué es Thunderbolt 3?
Thunderbolt 3 es la próxima versión de la interfaz Thunderbolt. Se han publicado las especificaciones, pero la interfaz en sí aún no está disponible para PC. Thunderbolt 3 te permite transferir datos a hasta 40 Gbps. Eso es dos veces más rápido que la velocidad de rendimiento de 20 Gbps de Thunderbolt 2 y cuatro veces más rápido que los 10 Gbps de USB-C y la interfaz Thunderbolt original. Thunderbolt 3 le permite conectar discos duros rápidos, varias pantallas (incluidas las resoluciones 4K y 5K) y otros periféricos, como jaulas de expansión PCIe Gen 3, a su computadora de escritorio o computadora portátil.

Sin embargo, la gran noticia es el hecho de que Thunderbolt 3 está diseñado para funcionar en el puerto de la misma forma que USB-C y es compatible con cables y dispositivos USB-C. Las interfaces Thunderbolt y Thunderbolt 2 originales utilizan conectores en forma de mini DisplayPort, lo que significa que son totalmente incompatibles con cualquier puerto USB. Las computadoras Apple (y algunas estaciones de trabajo con Windows) son los únicos sistemas que admiten Thunderbolt, lo que finalmente llevó a una adopción limitada.

Compartir puertos ahorra espacio
Las computadoras portátiles más antiguas con puertos Thunderbolt 2 y USB 3.0 separados “desperdician” espacio, porque cuando todo está dicho y hecho, ambos puertos hacen un trabajo similar: conectan periféricos a la computadora, aunque a diferentes velocidades.

Intel ha construido Thunderbolt 3 para que funcione exactamente en los mismos puertos físicos que USB-C. Eso ayudará a la adopción, ya que los fabricantes de PC no tendrán que hacer agujeros adicionales en el chasis del sistema para un puerto Thunderbolt 3 separado. Sin embargo, es importante tener en cuenta que, si bien son físicamente iguales, el puerto Thunderbolt 3 tiene circuitos detrás para permitir tasas de rendimiento más rápidas de Thunderbolt 3. Los puertos que solo admiten USB-C (y no Thunderbolt 3) probablemente serán más comunes, incluso después del lanzamiento oficial de Thunderbolt 3 a finales de este año. Para verificar rápidamente si el puerto que tiene en una computadora portátil es una versión USB-C o Thunderbolt 3, simplemente busque al lado del puerto un ícono de Thunderbolt, que se asemeja a un rayo.

¿Qué sucede cuando enchufo dispositivos USB-C en un puerto Thunderbolt 3?
Todos los dispositivos USB-C pueden conectarse y funcionarán en un puerto Thunderbolt 3, pero transferirá datos a una velocidad USB-C más lenta. Una cosa fácil de recordar es que los puertos Thunderbolt 3 son técnicamente compatibles con dispositivos USB-C.

Thunderbolt 3, sin embargo, no es (necesariamente) compatible con USB-C. Si bien es cierto que puede conectar físicamente un dispositivo Thunderbolt 3 a un puerto USB-C, no se garantiza que funcione. Algunos dispositivos Thunderbolt 3, como los adaptadores de corriente, pueden cargar su computadora portátil solo con USB-C, pero los dispositivos que transfieren datos probablemente no lo harán. Es probable que reciba un mensaje en la pantalla de su computadora portátil que indique que el dispositivo Thunderbolt 3 no es compatible con el puerto USB-C.

Naturalmente, si conecta un dispositivo Thunderbolt 3 a un puerto Thunderbolt 3, obtendrá un rendimiento máximo de entre 20 y 40 Gbps, según el tipo de cable que esté utilizando.

Cables pasivos vs activos
Los cables más simples son pasivos y están hechos de metal de cobre. Los cables Thunderbolt 3 pasivos son idénticos a los cables USB-C y se conectan a los puertos Thunderbolt 3 o USB-C. Thunderbolt 3 transfiere datos a hasta 20 Gbps a través de cables pasivos, a velocidades equivalentes a Thunderbolt 2, y duplica la velocidad de USB-C. Pero aunque los cables pasivos son los más compatibles con Thunderbolt 3 y USB-C, no son necesariamente los más eficientes.

Para obtener todos los beneficios de Thunderbolt 3, deberá utilizar cables activos. Los cables Thunderbolt 3 activos utilizarán chips integrados para lograr un rendimiento total de 40 Gbps. Debe usar cables activos donde el rendimiento realmente importa, como cuando conecta su computadora portátil a pantallas 4K o 5K. También querrá usar un cable activo para obtener el rendimiento más rápido del almacenamiento de archivos local para estaciones de trabajo y servidores, especialmente si se conecta a una matriz RAID basada en unidad de estado sólido (SSD). Los cables activos hechos de cobre están limitados a aproximadamente 6 pies de largo, lo suficiente para pasar de su computadora portátil a un disco duro externo en el escritorio de un colega.

Los cables ópticos activos son otro tipo completamente, hechos de plástico y vidrio, como los cables de fibra óptica. Usan transmisión óptica (luz) para transmitir el mismo rendimiento de 40 Gbps, pero los cables ópticos pueden extender su longitud desde 6 pies hasta aproximadamente 200 pies. Es más probable que vea cables ópticos en tramos largos de cables en un centro de datos que en su escritorio. Los cables ópticos requerirán cambiar a puertos ópticos y no se espera que se envíen hasta 2016.

Recomendado por nuestros editores

Al momento de escribir este artículo, no hay cables Thunderbolt 3 pasivos, activos u ópticos disponibles. Intel dice que los espera para fin de año. El precio tampoco se ha anunciado, pero esperamos que los cables Thunderbolt 3 pasivos tengan un precio similar a los cables USB-C que están disponibles actualmente (es decir, actualmente de $ 10 a $ 25 por un cable USB-C de 3 pies). Los cables Thunderbolt 3 activos probablemente serán más caros, ya que tendrán circuitos integrados y probablemente costarán entre $ 30 y $ 50.

¿Qué pasa con los adaptadores?
Intel dice que los adaptadores Thunderbolt 3 a Thunderbolt original estarán disponibles a fines de este año, junto con las primeras computadoras portátiles con puertos Thunderbolt 3. Podrá conectar dispositivos Thunderbolt actuales, como discos duros, así como pantallas mini DisplayPort y Thunderbolt (hasta 5K), utilizando este tipo de adaptador, y los dispositivos funcionarán a las mismas velocidades a las que está acostumbrado hoy. .

Un adaptador USB-C funcionará cuando se conecte a un puerto Thunderbolt 3 sin ninguna modificación. Eso le dará acceso a pantallas HDMI, discos duros USB, adaptadores Ethernet, impresoras, escáneres y casi cualquier otro dispositivo USB. Por supuesto, si conecta una unidad USB 2.0 en un puerto Thunderbolt 3 con un adaptador, los datos se transferirán a un rendimiento lento de 480 Mbps, pero aún puede acceder a los archivos de las unidades más antiguas de esta manera.

Thunderbolt 3 aún se encuentra en las etapas iniciales y aún no se ha implementado en ninguna PC, pero dado que comparte algunos cables y su forma de enchufe con USB-C, tiene muchas más posibilidades de una amplia adopción que Thunderbolt y Thunderbolt 2 originales. tenido. Busque Thunderbolt 3 en laptops premium y de alto rendimiento a finales de este año.