Saltar al contenido

Hace 20 años, la PS2 se lanzó con juegos terribles, pero aún ganó la generación

abril 12, 2021
05vgLXPx5gKW27A2dFr3aI5 3.1603643330.fit lim.size 1200x630 Hace 20 años, la PS2 se lanzó con juegos terribles, pero aún ganó la generación
Los compradores de PS2 hacen fila en Circuit City, 2000 (Foto de Bryan Chan / Los Angeles Times a través de Getty Images)

Hay un cierto tipo de persona que tiene que comprar una consola el día del lanzamiento. Han estado ansiosos por ver lo que traerá la próxima generación de juegos con tanta fuerza que están dispuestos a pagar y arriesgarse a decepcionarse antes de que lleguen las revisiones.

Una de las métricas clave que usamos para medir qué tan exitoso es el lanzamiento de un hardware, paradójicamente, el software. Los juegos de “alineación de lanzamiento” que están disponibles el primer día a menudo pueden ser un fuerte predictor del potencial a largo plazo de una máquina. Piense en la lista de asesinos de la NES en 1986 cuando llegó a los estantes estadounidenses, incluidos Super Mario Bros, Excitebike y Hogan’s Alley. O el Sega Dreamcast, que llegó con Soul Calibur, Sonic Adventure y NFL 2K el mismo día.

Trabajador de Best Buy con la PS2 en octubre de 2000 (Foto de Joe Raedle / Newsmakers)Trabajador de Best Buy con la PS2 en octubre de 2000 (Foto de Joe Raedle / Newsmakers)

Pero una de las consolas más exitosas y queridas de todos los tiempos es conocida por una línea de lanzamiento apestosa. Estamos hablando de la PlayStation 2, que llegó a los estantes de las tiendas estadounidenses el 26 de octubre de 2000. Hace veinte años, habíamos sido objeto de burlas por imágenes de juegos de próxima generación como Metal Gear Solid 2 y magníficas re-renderizaciones de Final Fantasy VIII. Pero lo que obtuvimos el día del lanzamiento podría haber sido el mayor fastidio del año.


Motor emocional

El lanzamiento de la PS2 ya había estado plagado de problemas. En Japón, Sony se enfrentó al gobierno sobre las restricciones a la exportación, y los militares temían que los chips de la consola pudieran ser utilizados por naciones extranjeras como guía de armas. La tubería de producción también tuvo problemas, ya que la empresa subestimó la demanda y no quiso comprometerse demasiado, ya que cada PS2 se vendía con pérdidas, con las ganancias obtenidas de las ventas de software.

Dicho esto, Sony ya se había establecido como un competidor serio en el espacio de las consolas. La PlayStation original, inicialmente conceptualizada como una asociación con Nintendo, había tenido éxito en función de una serie de factores. Sony bloqueó a algunos de los desarrolladores más exitosos de Japón para traer franquicias establecidas, innovó hardware nuevo como los sticks analógicos duales y se calificó como el proveedor de moda para los jugadores más maduros. Con su máquina de próxima generación, los altos mandos de Sony tenían un objetivo diferente: dificultar la reaparición de Nintendo y Sega, sus principales competidores.

La experiencia de Sony en múltiples industrias le dio una ventaja en varias áreas. Pudo incluir una unidad de DVD-ROM en la PlayStation 2, dando a los compradores acceso al nuevo formato de video doméstico a un precio competitivo con los reproductores de DVD independientes. También contaba con conectividad a Internet, que comenzaba a convertirse en un gran gancho. Y los chips en el núcleo de la PS2, sobre todo el “Emotion Engine”, eran capaces de ofrecer un rendimiento de gama alta que ninguna otra consola podría igualar.


Gire los discos

El problema, sin embargo, era el desarrollo de software. Siempre hay un período de ajuste en el que los programadores de terceros tienen que ponerse al día con las nuevas características y funciones de una consola, y están atrapados entre la espada y la pared. Tienen que hacer que los juegos de lanzamiento se vean significativamente mejor que la generación anterior a ellos y, al mismo tiempo, alcanzar una fecha de lanzamiento inamovible. Y para la PS2, lo que salió como resultado fue … decepcionante, por decir lo menos.

No fue la cantidad lo que fue un problema. En los Estados Unidos, los jugadores pudieron elegir entre 29 títulos para llevarse a casa en el lanzamiento. Sin embargo, lo que faltaba era cualquier cosa que pudiera llamarse vendedor de sistemas ni remotamente. Estos son algunos de los mayores fallos en la alineación inicial de la PS2.

Uno de los factores más importantes en el éxito de la PlayStation original fue que Squaresoft desertó de Nintendo y trajo Sony Final Fantasy VII. Ese juego marcó el comienzo de la era moderna de los JRPG y cautivó a los jugadores con su historia épica y sus exuberantes escenas CGI. Pero Square no se encontraba por ningún lado en el lanzamiento de la PS2, y los fanáticos de los juegos de rol tuvieron que conformarse con el par de ofertas de From Software: el incómodo rastreador de mazmorras en primera persona Eternal Ring y el juego de rol de acción increíblemente aburrido Evergrace. Esto fue antes de que From encontrara sus patas marinas en la serie Dark Souls, por lo que presentarlo al público estadounidense fue una … elección curiosa.

imagen de la consola, el controlador y los juegos de PS2 (Foto de STORMI GREENER TOM WALLACE / Star Tribune a través de Getty Images)

El poder de un juego de rompecabezas para vender una consola se demostró cuando Tetris convirtió a la Game Boy en la computadora de mano más popular del mundo, pero la primera Fantavision de Sony no pudo hacer lo mismo. El concepto superficial de encadenamiento de fuegos artificiales dejaba poco espacio para la estrategia avanzada, y todo se parecía más a una demostración técnica del sistema de partículas de la PS2 que a un juego real.

Muchos de los juegos simplemente no tenían ningún atractivo para el público occidental, como el título de estrategia lenta de melaza de Koei, Kessen, ambientado durante el período Sengoku del colapso feudal de Japón, y el título de combate mecánico Gungriffon Blaze. Y luego había un puñado de puertos deportivos que ya se podían jugar en otros sistemas.

Definitivamente había juegos divertidos en la línea de PS2, sobre todo el título arcade de snowboard SSX de EA, pero ni uno solo tenía el factor “sorpresa” que querrías mostrar en tu nueva consola.

Recomendado por nuestros editores


Las secuelas

Obviamente, la PlayStation 2 no tuvo una pésima biblioteca de software para siempre. La mayoría de los observadores señalan la temporada navideña de 2001 como cuando la consola finalmente se hizo realidad.

Ese invierno, la consola les dio a los propietarios una gran cantidad de opciones en casi todos los géneros. Rockstar lanzó Grand Theft Auto III, mientras Square se registró con el visualmente exuberante Final Fantasy X. Capcom debutó con la franquicia Devil May Cry, Konami finalmente lanzó Metal Gear Solid 2 y el clásico de todos los tiempos de Fumito Ueda, Ico, empujó el sobre emocional. Un año más tarde, Sony se había establecido como los que vencerían a esta generación, con la Xbox original de Microsoft y la tambaleante GameCube de Nintendo apenas consideraban amenazas.

Una de las cosas más sorprendentes de la PS2 fue su larga vida útil. Los nuevos juegos para el sistema continuaron lanzándose hasta en 2014, y el catálogo de software tiene docenas de clásicos de todos los tiempos en todos los géneros. El estrafalario juego de plataformas Psychonauts compartió espacio en los estantes con los violentos juegos de God of War. El shooter psicodélico Rez encajaba justo al lado del ultrarrealista Gran Turismo 3.

Estamos a punto de entrar en otra fase más de las guerras interminables de consolas, con Sony y Microsoft debutando nuevo hardware (Nintendo parece contenta de seguir disfrutando del éxito de Switch por un poco más de tiempo). La PlayStation 5 llegará a las tiendas el 12 de noviembre, y la línea de lanzamiento definitivamente parece más sólida que hace 20 años. Un nuevo juego de Spider-Man continúa siendo una de las franquicias propias más exitosas de PS4, el remake de Demon’s Souls se apoderará de los núcleos duros y la peculiar aventura Bugsnax aterrizará con los más jóvenes. Los no exclusivos también se ven bien, con Assassin’s Creed: Valhalla y un nuevo Call of Duty a la cabeza.

Sony tiene menos que demostrar esta vez, habiéndose consolidado firmemente en el mercado de los juegos de consola. Pero mirar los títulos de lanzamiento de la PS2 nos da la oportunidad de pensar en lo que dicen esos primeros juegos sobre las prioridades de un sistema, así como en lo que puede convertirse si se le da la oportunidad.