Saltar al contenido

El auge y la caída de la competencia telefónica: 1982-2011

abril 13, 2021
222636 oldattlogo original El auge y la caída de la competencia telefónica: 1982-2011

222636 oldattlogo 180 El auge y la caída de la competencia telefónica: 1982-2011

Demasiado para los domingos tranquilos. AT&T anunció hoy que acordó adquirir T-Mobile US de Deutsche Telekom, una fusión que, si se completa, la convertirá, con mucho, en la compañía de telefonía inalámbrica más grande del país. También nos dejará con tres operadores nacionales: AT&T, su archirrival Verizon Wireless y Sprint, que es mucho más pequeño.

No soy un experto en la dinámica de la industria de las telecomunicaciones, pero los pensamientos de Om Malik (que son malas noticias para todos, excepto para los accionistas de AT&T y T-Mobile) hacen un buen trabajo al resumir la visión pesimista que instintivamente me inclino a adoptar. . En los EE. UU., T-Mobile era un desvalido que hacía cosas impactantes como reducir las facturas mensuales una vez que un cliente había completado un contrato por un teléfono subsidiado. Es difícil imaginar que la personalidad de T-Mobile se contagiará a AT&T y no al revés.

Por supuesto, AT&T hace todo lo posible para argumentar que esta es una buena noticia: si la fusión se lleva a cabo, tendrá más espectro inalámbrico para trabajar y dice que llevará LTE a los antiguos clientes de T-Mobile. Y la compañía argumenta que (A) todavía hay mucha competencia entre las compañías inalámbricas nacionales y regionales, y (B) se han realizado fusiones pasadas bien para consumidores. Supongo que es el argumento que cabría esperar de una empresa llamada AT&T.

Ahora que parece que Estados Unidos se quedará con solo tres proveedores nacionales de telefonía inalámbrica, mi mente vagó hacia principios de la década de 1980, cuando el Departamento de Justicia rompió el monopolio original de AT&T. Era una era diferente, una en la que nadie tenía un teléfono celular y todo el mundo pagaba por el servicio de larga distancia. (Avance rápido hasta 2011: casi todo el mundo tiene un teléfono celular, y la larga distancia es un regalo de promoción). Pero la teoría en ese entonces era que más compañías telefónicas serían mejores para los consumidores que menos compañías telefónicas.

Sabía lo que sucedió en los años posteriores: surgieron nuevas compañías telefónicas, pero un desfile interminable de fusiones llevó a que gran parte de la fusión original de AT&T se reconstruyera en dos gigantes: AT&T (que en realidad es descendiente de Southwestern Bell) y Verizon ( una vez Bell Atlantic). Sin embargo, me había olvidado de casi todos los detalles, y las noticias de hoy me impulsaron a regresar y recordar qué sucedió y cuándo. Parecía que merecía la pena grabarlo aquí.

Puede objetar mi contabilidad de las cosas, y probablemente lo hará, y eso está bien. Ni siquiera menciono MCI o WorldCom hasta 1997, por ejemplo, y algunos de los logotipos no son los correctos para los años en cuestión. Hay un montón de empresas que no menciono en absoluto, como Alltel y Omnipoint. Y no cubro “Operadores de redes virtuales móviles” como Virgin Wireless (adquirido por Sprint en 2009) o jugadores regionales como Cricket y MetroPCS. Ahora que lo pienso, lo que realmente me interesa es la historia de lo que se convirtió en la industria inalámbrica, razón por la cual no menciono Comcast, Vonage, Skype o muchas otras compañías que ofrecen servicios telefónicos de un tipo u otro. E incluso entonces, si cubriera todas las fusiones, adquisiciones y otras transacciones comerciales de las últimas tres décadas, nunca terminaría de escribir esta publicación.

Así que, aquí vamos…