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¿Y si pudiéramos editar nuestros recuerdos?

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En la nueva serie de Apple TV+ Ruptura, Adam Scott interpreta a Mark, un empleado de Lumon Industries que tiene un enfoque único para el equilibrio entre el trabajo y la vida. Cuando estás en el trabajo, la empresa bloquea todos los recuerdos de tu vida familiar y viceversa. De esa manera, nunca se distraerá con pensamientos intrusivos y podrá dedicar toda su energía a cada fase de su vida. Por supuesto, las cosas salen muy mal, con las personalidades de los empleados dividiéndose en «Innies» y «Outies» con prioridades muy diferentes.

Es una premisa genial y espeluznante, pero nos hizo pensar: ¿Qué tan cerca está la ciencia moderna de poder editar selectivamente nuestros recuerdos? Profundizamos en las últimas investigaciones para ver si es posible.

en los cables

El proceso real de cómo se forman y almacenan los recuerdos en el cerebro es un tema de mucha discusión. El consenso general es que la corteza frontal y el hipocampo codifican su entrada sensorial en «experiencia», que luego se codifica en grupos específicos de neuronas en el cerebro. Estos recuerdos adoptan múltiples formas: recuerdos sensoriales, la capacidad de recordar impresiones de los órganos de los sentidos; memorias a corto plazo, que se utilizan durante breves períodos de tiempo y suelen tener un bajo contenido emocional; y recuerdos a largo plazo, que se pueden dividir en recuerdos implícitos y explícitos. Es en esto último en lo que están trabajando los científicos.

No poder localizar físicamente la ubicación de una memoria dificulta la intervención en sus operaciones. Pero lo que es fascinante es cómo nuestros cerebros funcionan de una manera casi mecánica cuántica cuando traemos esos recuerdos de vuelta a la superficie. El término técnico es “reconsolidación”, donde el acto de recuperar y volver a visitar una experiencia pasada altera la memoria misma. Este es un cambio bastante grande en la forma en que entendemos que funciona el proceso, y aún se está explorando. Pero abre la puerta a múltiples métodos para alterar y eliminar recuerdos después de que se crean.

Conectándose

Los experimentos de memoria más exitosos que se han realizado hasta la fecha giran en torno a la implantación: hacer que las personas crean que sucedió algo que no sucedió. Es mucho más fácil poner algo que sacar algo. Pensar Comienzopero sin el presupuesto de efectos.

Uno de los nombres más notables en el campo es Elizabeth Loftus, una psicóloga cognitiva que ha estado realizando experimentos con recuerdos falsos durante décadas. En la década de 1970, comenzó a explorar el «efecto de la desinformación», la teoría de determinar cómo la presentación de un evento da forma a cómo se crean los recuerdos del mismo. Hizo girar eso en el notorio experimento «Lost in the Mall», donde implantó un falso recuerdo de haber sido abandonada en un centro comercial y encontrada por los padres en más del 25% de los sujetos del estudio.

Su proceso involucró el uso de amigos cercanos o familiares de los sujetos y hacer que compartieran la historia falsa junto con varias anécdotas reales de su pasado. El encuadre contextual, junto con la información proveniente de confidentes de confianza, fue suficiente para que una parte importante de los sujetos no solo identificara el recuerdo falso como real, sino que también lo considerara más creíble que los hechos que realmente les sucedieron.

Hay algunas críticas a la metodología utilizada en el estudio, pero es ilustrativo que los recuerdos son fluidos y pueden manipularse a través de medios decididamente de baja tecnología.

Eliminando

Eliminar un recuerdo es una historia completamente diferente. Debido a los complejos mecanismos biológicos del cerebro, es difícil identificar recuerdos individuales específicos. Pero la investigación ha demostrado que tipos de recuerdos puede ser objetivo por una variedad de medios. Un estudio de 2009 se centró específicamente en las neuronas de la amígdala lateral que se activaron mediante el procesamiento de los recuerdos del miedo. La disección del tejido encontró que estas neuronas eran uniformemente más altas en la proteína de unión al elemento de respuesta al monofosfato de adenosina cíclica (CREB).

El siguiente paso fue tomar un grupo de ratones, crearles un recuerdo de miedo usando señales auditivas y estímulos negativos, y luego escanear sus cerebros para encontrar las neuronas que expresan CERB. Finalmente, utilizando una toxina diftérica diseñada, los investigadores pudieron destruir esas neuronas. ¿El resultado? La señal de audio que antes provocaba una respuesta de miedo ya no lo hacía. Memoria borrada.

Por supuesto, el cerebro de un ratón es mucho más simple que el de un humano, y no hay una forma real de saber qué daño colateral se produjo como resultado del procedimiento. Este es solo el primer pequeño paso que ilustra que la idea central de la eliminación de la memoria es posible sobre una base bioquímica. Otros experimentos trabajarán con tecnologías más precisas y específicas, incluidos los láseres que pueden ionizar las neuronas a nivel individual.

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Dividiendo la diferencia

Finalmente, abordemos el enigma tecnológico publicado por Ruptura, en el que una persona tiene acceso selectivo a sus recuerdos dependiendo de su ubicación. Si bien esto puede parecer imposible, en realidad existe un precedente en el mundo de la psicología. El trastorno de identidad disociativo (TID), anteriormente conocido como trastorno de personalidad múltiple, es una condición poco común en la que los individuos se perciben a sí mismos como personas distintas que habitan en un solo cuerpo. La pérdida de memoria es un síntoma asociado común, y los pacientes a menudo carecen de un recuerdo consciente de las acciones realizadas por otras personalidades.

Esta «amnesia de la interpersonalidad» comúnmente afecta los recuerdos explícitos a largo plazo: su recuerdo consciente de eventos, conversaciones y emociones en torno a un momento específico. Los estudios de pacientes con TID muestran que a menudo no pueden acceder a ellos cuando una personalidad que no los formó estaba al mando. Los experimentos en sujetos con este trastorno no han sido concluyentes, pero en general, se encontró que los recuerdos implícitos (habilidades y conexiones inconscientes) tenían más probabilidades de transferirse entre personalidades. Si bien aún se desconocen las causas bioquímicas del TID, proporciona un punto de entrada para «activar» el proceso de la memoria.

En 2014, los científicos del MIT realizaron el experimento más avanzado hasta la fecha con este proceso. Marcaron neuronas en el cerebro de ratones con una proteína sensible a la luz y usaron cables de fibra óptica para enviar pulsos de protones y activarlos o desactivarlos. Esto se usó para desencadenar recuerdos positivos o negativos y determinar cómo afectaron la respuesta de los ratones a sus situaciones actuales.

En el caso de los recuerdos negativos, que se crearon dando a los ratones descargas eléctricas leves desde un panel en el suelo, los científicos pudieron disminuir la respuesta de miedo del panel después de «reproducir» ese recuerdo en una situación positiva, donde el ratón estaba rodeado de hembras. Lo contrario también era cierto: los recuerdos positivos podían disminuir al reproducirlos en situaciones negativas.

Entonces, si bien no parece que su trabajo pueda hacer que lo olvide cuando termine, el campo del estudio de la memoria está progresando constantemente para poder manipular sus recuerdos. Si eso es positivo o negativo todavía está en el aire, pero ¿hay efectos secundarios realmente malos si no puede recordarlos?

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