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Wikipedia: ¿la fuente más confiable de Internet?

junio 3, 2021
(Foto de Ali Balikci / Agencia Anadolu a través de Getty Images)

Wikipedia es un rincón fascinante de la web, una fuente de conocimiento que conduce a lugares esperados. Pero como cualquier maestro o profesor le dirá, no es una fuente primaria. Úselo como un punto de partida, pero desplácese hasta el final y busque fuentes originales de la “verdad”.

¿Es eso justo? ¿Es Wikipedia de hecho un depósito de verdades a medias? Es un tema que la profesora Amy Bruckman de la Escuela de Computación Interactiva del Instituto de Tecnología de Georgia ha investigado ampliamente y examina en su libro. ¿Deberías creer en Wikipedia??, publicado en 2022 en Cambridge University Press.

Sus conclusiones pueden sorprenderte. Antes de una conferencia magistral en septiembre en IntelliSys 2021, hablamos con el profesor Bruckman, un graduado de Harvard que tiene un doctorado del MIT Media Lab, sobre cómo probar suposiciones, y la definición de verdad y existencia, en una era de desinformación.


Antes de llegar a Wikipedia, su investigación más amplia se centra en el campo de la “informática social”, que incluye la ética, la investigación, la creación y moderación de contenido, además de los movimientos sociales. ¿Cuándo se encontró por primera vez con comunidades basadas en la web?
[AB] Alrededor de 1990, era un estudiante de posgrado en el MIT Media Lab y mi amigo Mike Travers me mostró un modelo del MIT en un mundo virtual multiusuario basado en texto. Había programado un bot de su asesor, Marvin Minsky. Virtual Marvin comenzaría automáticamente en su oficina en el Media Lab, cruzaría el campus hasta un salón de clases y daría una conferencia a la hora correcta los martes y jueves, leyendo un capítulo de su libro. Sociedad de la mente. Fue magico. Me enganché.

¿Y fue entonces cuando construiste tu primer mundo multijugador en tiempo real?
[AB] Sí, fue entonces cuando construí MediaMOO, un mundo basado en texto multiusuario diseñado para ser una comunidad profesional para investigadores de medios. Luego, mi proyecto de tesis fue un mundo virtual para niños llamado MOOSE Crossing, donde los niños construyeron el mundo juntos y aprendieron programación orientada a objetos y practicaron su escritura creativa.

Cruce de alces
MOOSE Crossing (Imagen: Amy Bruckman)

Mucha gente tiene buenos recuerdos de usar MOOSE Crossing cuando eran niños. De hecho, hubo algo en NPR sobre esto el año pasado. Pero estos fueron los primeros días de la informática colaborativa. ¿En qué estaba ejecutando MOOSE Crossing y MediaMOO?
[AB] Bueno, esto fue antes de la invención de la web, y usábamos computadoras que ejecutaban el sistema operativo UNIX. Internet todavía no era un medio de comunicación masivo, pero pudimos ver que lo sería, y el potencial era emocionante.

Lo que nos lleva a Wikipedia. Muchos de nosotros lo consultamos, desconfiando un poco de su sesgo, profundidad y precisión. Pero, como estarás compartiendo tu discurso en Intellisys, el contenido acaba siendo sorprendentemente fiable. ¿Cómo sucede eso?
[AB] La respuesta a “¿debería creer en Wikipedia?” no es simple. En mi libro sostengo que el contenido de una página de Wikipedia popular es en realidad la forma de información más confiable jamás creada. Piénselo: un artículo de una revista revisada por pares es revisado por tres expertos (que pueden o no verificar todos los detalles), y luego está escrito en piedra. El contenido de un popular La página de Wikipedia puede ser revisada por miles de personas. Si algo cambia, se actualiza. Esas personas tienen diferentes niveles de experiencia, pero si respaldan su trabajo con citas confiables, los resultados son sólidos. Por otro lado, una página de Wikipedia menos popular podría no ser confiable en absoluto.

Amy Bruckman
Profesora Amy Bruckman

¿Porque pocas personas acceden a esa página, o saben / se preocupan lo suficiente por el tema como para corregirlas / desafiarlas? Lo que nos lleva a las grandes ideas detrás de la verdad y cómo la alcanzamos.
[AB] En mi libro y mi charla en Intellisys, trato de enseñarles a todos un poco de epistemología básica y mostrar cómo eso nos ayuda a comprender mejor Internet. Creo que ideas como la epistemología de las virtudes pueden ayudarnos a mejorar la calidad de Internet en el futuro.

De acuerdo, la epistemología de la virtud es definitivamente una gran idea. Danos una definición de trabajo y cómo se aplica a Wikipedia.
[AB] La epistemología de las virtudes sugiere que el conocimiento es un logro colaborativo, y todos podemos trabajar para lograr el conocimiento (creencia justificada, verdadera) aspirando a las virtudes epistémicas: “curiosidad, autonomía intelectual, humildad intelectual, atención, cuidado intelectual, minuciosidad intelectual, mentalidad abierta”. , coraje intelectual y tenacidad intelectual “. Ser alguien que tiene cuidado con el conocimiento es una búsqueda para toda la vida, y tratar de encarnar esas virtudes ayuda.

Entonces, si alguien encarna esas virtudes, esperamos que busque la noble verdad. Pero, ¿cómo sabemos qué es verdad?
[AB] El mundo real existe, pero solo se puede conocer a través de nuestros sentidos falibles. Pero eso no significa que la realidad sea subjetiva. ¿Estoy sentado en una silla? Lo ves con tus sentidos y yo con los míos, pero estamos de acuerdo en que hay algo llamado “silla” y yo estoy sentado en una. El alto grado de correlación entre mis percepciones subjetivas y sus percepciones subjetivas se debe al hecho de que el mundo existe: realmente hay una silla. Cuanta más gente esté de acuerdo en algo, más seguros estaremos de ello. Y cuanto más posean esas personas lo que llamaríamos “procesos cognitivos fiables”, más seguros estaremos de ello. Así que escojamos un ejemplo más difícil que mi cátedra: ¿La actividad humana está cambiando el clima? Sabemos que la respuesta es sí porque una gran cantidad de personas con procesos cognitivos fiables están de acuerdo. La verdad existe independientemente del conocedor, pero el consenso social es nuestra mejor manera de averiguar cuál es esa verdad.

La mayoría de nosotros vivimos dentro de una burbuja de personas de mentalidad similar, lo que refuerza nuestro sesgo de confirmación. ¿Puedes explicar ese concepto con respecto a Wikipedia también?
[AB] En realidad, no soy un científico del clima. Sé que la actividad humana está cambiando el clima porque he elegido fuentes en las que confío. E interactúo con una comunidad de personas (en persona y en línea) que comparten mis puntos de vista. Cuando todos a mi alrededor creen que la actividad humana está cambiando el clima, es más fácil para mí decidir que vale la pena comprar un automóvil con un motor híbrido. Vivo en una burbuja de gente de ideas afines. Eso es bueno la mayor parte del tiempo. No tengo que conseguir un título en climatología antes de ir a comprar un coche. Pero hay un número creciente de burbujas de personas que comparten creencias falsas y refuerzan esas creencias entre sí. Eso es un problema para Internet en general.

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¿Qué pasa con las creencias falsas en Wikipedia?
[AB] Quizás la mayor sorpresa de Internet para mí es que las burbujas falsas generalmente se corrigen en Wikipedia. Incluso si elige un tema controvertido como el cambio climático o la vacunación, la página de Wikipedia generalmente refleja el consenso científico general. Hay algo en Wikipedia que funciona mejor que el resto de Internet y creo que podemos aprender de él como modelo positivo.

¿Pueden ayudar los metadatos?
[AB] Los metadatos son fundamentales para el futuro de Internet. Todos necesitamos ayuda para decidir qué creer. Sería de gran ayuda si la información viniera con una calificación de confiabilidad. Pero no hay nada fácil en crear esas calificaciones. Necesitamos tanto un método para juzgar qué es confiable como un modelo financiero para pagar el proceso de creación de esas etiquetas.

Si Wikipedia es un buen ejemplo de revisión masiva por pares, entonces también puede incorporar testimonios para establecer una línea de base de la verdad, ¿verdad? Por ejemplo, fui invitado por la USC Shoah Foundation, que fue fundada por Steven Spielberg, para ver su grabación de los testimonios del Holocausto para las generaciones futuras. Pero los relatos de testigos presenciales a menudo no se convierten en “verdad” o se consideran demasiado subjetivos en Wikipedia. ¿Es entonces cuando tenemos que instar a la gente a buscar fuentes más amplias?
[AB] Necesita una capa intermedia: interpretación de las fuentes primarias por un erudito del Holocausto. Esa es la diferencia entre una obra de historia y una enciclopedia. El trabajo de un historiador es sintetizar fuentes primarias y formar una interpretación. El trabajo de una enciclopedia es resumir el trabajo de los historiadores y darle una lista de enlaces para leer si desea obtener más información.

Wikipedia también nos pide que nos eduquemos y luego compartamos ese conocimiento, como expertos en la materia. ¿Puedes hablar sobre tu experiencia personal no académica aquí?
[AB] Editar Wikipedia puede ser muy divertido. Solía ​​ayudar con la página de los botes de basura. El grupo de personas que trabajaba en la página tuvo una larga conversación sobre las palabras “papelera” versus “lata” y cómo varía el nombre de un recipiente de basura en todo el mundo. Hay un campo de minigolf cerca de la casa de mis padres y el bote de basura tiene la forma de un delfín. Agregué una foto al artículo y la próxima vez que lo visité le mostré al propietario que su bote de basura era famoso. La foto estuvo allí durante una década más o menos. Alguien lo ha quitado desde entonces, lamentablemente. Pero disfruto contribuyendo a algo significativo. A veces, incluso cosas menos tontas que los botes de basura.

Finalmente, y esto va bastante profundo, ¿es cierto algo de esto? Ahí es donde, como ha señalado, entra en juego la metafísica, y donde podemos mirar al cielo y preguntarnos ‘¿estoy soñando esta vida?’ Discutir.
[AB] Una cosa que aprendes rápidamente cuando sales con epistemólogos es que la verdad existe. La forma en que estamos de acuerdo en cuál es esa verdad puede ser engañosa. Pero las posibilidades de la tecnología de Internet se ajustan sorprendentemente bien a la forma en que se construye el conocimiento. Creo que podemos aprender mucho de historias de éxito como Wikipedia. Y quizás aplique esas lecciones al diseño del resto de Internet.

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