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Weshowup está cambiando la relación entre los artistas intérpretes o ejecutantes y su público

junio 9, 2021
(Foto: Fundadores no encontrados)

Si está buscando historias convincentes que combinen el éxito empresarial con los desafíos que conlleva la diversidad, hay pocos recursos mejores que Founders Unfound. El sitio fue iniciado por Dan Kihanya, él mismo un emprendedor en serie, y se enfoca en contar las historias de emprendedores fundadores de startups con antecedentes poco representados. En este momento, el sitio se centra en empresas y organizaciones iniciadas por afroamericanos. Kihanya presenta cada empresa y su fundador en un formato de podcast de una hora. Uno de los fundadores más abiertos a los que Kihanya ha entrevistado es Khalil Ashanti, quien fundó su startup en 2016. Weshowup asegura que los artistas estén mejor pagados por su trabajo y al mismo tiempo se asegura de que las audiencias obtengan más valor por su dólar de entretenimiento.

Lo que provocó Weshowup fue la carrera bastante singular de Ashanti antes de convertirse en emprendedor. Después de unirse a la Fuerza Aérea como especialista en administración de información recién salido de la escuela secundaria, descubrió una organización que pocas personas conocen fuera del ejército. Comenzado en 1953, Tops in Blue fue un programa totalmente financiado compuesto en su totalidad por personal de la Fuerza Aérea en servicio activo que viajó a todos los lugares más peligrosos donde EE. UU. Tenía presencia militar y actuó para los soldados estacionados allí. Ashanti estaba en el escenario haciendo una variedad de actos con Tops in Blue y dice que esto fue cuando empezó el error de entretenimiento.

Después de ser dado de baja de la Fuerza Aérea, se convirtió en un animador de tiempo completo actuando en todo tipo de lugares. Uno de los más significativos para él fue un compromiso con el Caesar’s Palace en Las Vegas, donde audicionó para realizar magia, pero con un giro añadido: iba a hacerlo en dos idiomas, inglés y japonés. Este último fue en realidad su primer idioma porque era de una familia militar que estuvo estacionada en Japón durante la mayor parte de su primera infancia. En ese momento, Caesar’s había visto un aumento significativo en los invitados japoneses y estaba tan intrigado por la idea de Khalil que no solo le dieron el trabajo, sino que, para su sorpresa, también licenciaron el formato.

Khalil hizo dos observaciones importantes a partir de esa experiencia. Primero, para ser animador necesitas ser emprendedor. En el mundo del espectáculo, él cree que nadie es responsable de su éxito más que usted mismo, por lo que los artistas deben aprender el mismo tipo de actividad que los empresarios comerciales heterosexuales. Y en segundo lugar, los animadores tienen dificultades para comprender el valor real de su contenido. Estas dos realizaciones finalmente llevaron a Ashanti a fundar Weshowup.

La startup tiene una propuesta de valor simple, aunque poco convencional. Los artistas montan un espectáculo y un lugar y luego establecen una relación con Weshowup. Los miembros de la audiencia pagan una tarifa de entrada muy baja al principio. Luego, una vez que han asistido al evento, reciben un correo electrónico preguntándoles qué creen que valió la experiencia junto con la posibilidad de pagar esa cantidad.

Ashanti probó este enfoque él mismo con sus propias actuaciones. Comparó el dinero que ganó durante un trabajo de alto perfil en Broadway (donde le pagaban de la manera estándar) con un compromiso mucho menor en las afueras de Nueva York. Allí, utilizó el modelo Weshowup de “pase el sombrero”. Inicialmente escéptico, se sorprendió cuando este enfoque le reportó un 82% más de lo que había ganado en Broadway.

Utilizando la experiencia tecnológica que había aprendido en el ejército, se dedicó a codificar este descubrimiento en un servicio en línea. Poco tiempo después, nació Weshowup, y ahora la compañía está trabajando para llevar su nuevo modelo a los artistas, lugares y audiencias. Actualmente cuenta con más de 40 asociaciones en 15 países de todo el mundo y completó una ronda de financiación de inversores de 500.000 dólares poco después de la entrevista de Ashanti con Kihanya. Ashanti incluso se ha separado de Weshowup para construir una nueva plataforma de eventos virtuales, llamada Mantis XR.

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Esta nueva empresa aprovecha la base de artistas de Weshowup y la combina con las nuevas tendencias de audiencia que Ashanti ha observado en la vertical del entretenimiento. Él ve que la web fomenta un nuevo tipo de audiencia, una que en realidad ha sido reforzada por COVID-19. Estas personas no quieren ni el viaje ni los gastos adicionales de asistir a un lugar físico tradicional. Quieren su entretenimiento en sus hogares y en la web, pero siempre buscan experiencias más innovadoras. Con ese fin, Mantis XR ha creado una plataforma de eventos virtuales en 3D totalmente inmersiva que sus clientes están utilizando para realizar, comercializar y conectarse con los miembros de la audiencia a través de Weshowup, e incluso brindarles a los clientes una nueva y atractiva experiencia de compra en línea.

Para obtener más información sobre los desafíos que Ashanti tuvo que superar para poner en marcha sus empresas, así como su visión de las nuevas formas en que el público quiere consumir contenido, escuche la entrevista de Kihanya en Founders Unfound. Es una conversación interesante. Y si desea escuchar más historias de este tipo, también presentamos otra entrevista de Founders Unfound, WeSolv, que está ayudando a las empresas a fomentar la inclusión y el acceso al permitir que los gerentes de contratación basen sus decisiones puramente en datos de desempeño en lugar de sesgos en torno al género o raza.

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