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Virgin Galactic retrasa el lanzamiento del turismo espacial comercial

octubre 16, 2021
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Virgin Galactic anunció esta semana el retraso de su programa de turismo espacial comercial hasta finales de 2022. La compañía está iniciando su «programa de mejora» planeado para la nave espacial VSS Unity y el avión de transporte VMS Eve.

Diseñado para «mejorar el rendimiento del vehículo y la capacidad de velocidad de vuelo», el programa incluye análisis de rutina para predecir cómo se comportarán los materiales en determinadas condiciones. Una prueba reciente, dice la compañía, señaló una «posible reducción en los márgenes de resistencia de ciertos materiales utilizados para modificar juntas específicas».

Estos resultados, según Virgin Galactic, «no tienen ningún impacto» en los propios vehículos, pero una sonda revelará si es necesario un trabajo adicional para mantenerlos en los márgenes de fuerza establecidos o por encima de ellos.

«Nuestras decisiones se basan en un análisis detallado y exhaustivo, y volamos en función de los datos más precisos y completos disponibles», según el director ejecutivo de Virgin Galactic, Michael Colglazier. «[Our] los vehículos están diseñados con importantes márgenes de seguridad, proporcionando capas de protección que superan con creces las cargas experimentadas y esperadas en nuestros vuelos «.

Una vez que se completen todas las mejoras, Virgin Galactic realizará su próximo vuelo de prueba, Unity 23, con miembros de la Fuerza Aérea Italiana. La firma apunta a comenzar los servicios comerciales en el último trimestre de 2022.

«La nueva secuenciación de nuestro período de mejora y el vuelo Unity 23 subraya nuestros procedimientos de seguridad primero, proporciona el camino más eficiente hacia el servicio comercial y es el enfoque correcto para nuestro negocio y nuestros clientes», dice Colglazier.

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En junio, la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) dio a Virgin luz verde para llevar a los clientes que pagan al límite del espacio. Un par de semanas después, la compañía completó con éxito su primer vuelo de prueba con una tripulación completa, incluido el fundador Richard Branson.

Aquellos interesados ​​en seguir los pasos de Branson (o de Jeff Bezos o William Shatner) ahora pueden reservar un viaje de turismo espacial de Virgin Galactic, desde $ 450,000 por asiento.

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