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Vea cómo el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA vuela más lejos y más rápido

abril 26, 2021
El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA hizo historia con su tercer vuelo (Foto vía NASA / JPL-Caltech)

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA continúa rompiendo sus objetivos. El helicóptero voló el domingo más rápido y más lejos que nunca, estableciendo una nueva distancia récord de 164 pies (poco más de la mitad de la longitud de un campo de fútbol) y una velocidad máxima de 6.6 pies por segundo.

Pero lo que sucede en Marte no se queda en Marte. El rover Perseverance capturó el tercer vuelo de Ingenuity con la cámara; Observe a continuación cómo el helicóptero se eleva en el aire, se sale de tiro y regresa momentos después para aterrizar de nuevo.

“El vuelo de hoy fue lo que planeamos y, sin embargo, fue nada menos que asombroso”, dijo Dave Lavery, ejecutivo de programa de Ingenuity Mars Helicopter, el domingo. “Con este vuelo, estamos demostrando capacidades críticas que permitirán la adición de una dimensión aérea a futuras misiones a Marte”.

Segmentos adicionales, capturados por el generador de imágenes Mastcam-Z a bordo del Perseverance, serán enviados de regreso a la Tierra en los próximos días, proporcionando a la NASA una visión más completa del viaje de 80 segundos del helicóptero a través de su zona de vuelo.

La cámara de navegación en blanco y negro de Ingenuity, mientras tanto, rastrea las características de la superficie, tomando fotos mientras se mueve. “Esta es la primera vez que vemos el algoritmo de la cámara funcionando a larga distancia”, según MiMi Aung, gerente de proyectos del helicóptero en JPL. “No se puede hacer esto dentro de una cámara de prueba”.

En el laboratorio, los científicos pueden hacer todo lo posible para simular la fina atmósfera marciana, pero no hay suficiente espacio para que ni siquiera un pequeño pájaro zumbador se mueva más de 1,6 pies en cualquier dirección, lo que deja al equipo preguntándose si la cámara funcionaría cuando vuela a más velocidades en el Planeta Rojo.

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Básicamente, las estrellas tienen que alinearse para que la cámara funcione, explicó Gerik Kubiak, un ingeniero de software de JPL, lamentando la posibilidad de que el polvo oscurezca las imágenes e interfiera con la cámara, o que el software no funcione correctamente. “Cuando estás en la cámara de prueba, tienes un botón de aterrizaje de emergencia allí mismo y todas estas características de seguridad”, dijo. “Hemos hecho todo lo posible para preparar a Ingenuity para que vuele libre sin estas características”.

Con un tercer vuelo exitoso en los libros, el equipo Ingenuity Mars Helicopter de la NASA se está preparando actualmente para su cuarto lanzamiento en “unos pocos días”.