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Un avión no tripulado de la Armada de EE. UU. Reabastece un avión de combate en el aire por primera vez

junio 8, 2021
(Foto: Marina de los EE. UU.)

Transferir un líquido altamente combustible entre dos aviones en el aire es un procedimiento que hasta ahora requería dos pilotos expertos, pero la Marina de los Estados Unidos ha reemplazado a uno de ellos con un dron.

Ayer, un petrolero no tripulado llevó a cabo el primer reabastecimiento de combustible en el aire de un avión de combate estadounidense. El MQ-25 Stingray utilizó la técnica estándar de sonda y drogue de la Armada para repostar un F / A-18 Super Hornet como parte de un vuelo de prueba. Los datos del procedimiento ahora se analizarán para evaluar las interacciones de la estela aérea, la guía y el rendimiento del control antes de que se realicen actualizaciones de software en el sistema del Stingray.

“Este vuelo sienta las bases para la integración en el entorno del portaaviones, lo que permite una mayor capacidad hacia conceptos de equipos tripulados y no tripulados”, dijo el Contralmirante Brian Corey, que supervisa la Oficina Ejecutiva del Programa para Aviación No Tripulada y Armas de Ataque. “El MQ-25 aumentará enormemente el alcance y la resistencia del futuro ala aérea del portaaviones, equipando nuestros portaaviones con activos adicionales en el futuro”.

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La Marina tiene la intención de que el Stingray se convierta en el primer avión no tripulado operativo basado en portaaviones del mundo, pero se requieren muchas más pruebas antes de que pueda desplegarse. Durante los próximos meses, esas pruebas incluirán “expansión de la envolvente de vuelo, pruebas de motores y demostraciones de manejo de cubierta a bordo de un portaaviones”. Una vez desplegado, también llevará a cabo tareas de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) junto con el reabastecimiento de combustible de cualquier avión de combate que vuele en el humo.

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