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SpaceX quiere que Starlink alimente Wi-Fi en vuelo

junio 10, 2021
(Ilustración fotográfica de Pavlo Gonchar / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images)

El Internet Starlink de SpaceX podría llegar a una aerolínea cercana. Según los informes, la empresa de comunicaciones se está reuniendo con “varias” empresas para discutir sobre Wi-Fi en vuelo con tecnología satelital.

“Estamos en conversaciones con varias de las aerolíneas”, reveló Jonathan Hofeller, vicepresidente de Starlink y ventas comerciales de SpaceX, en la Cumbre de Inteligencia de Aviación Conectada del miércoles, según informó The Verge. “Tenemos nuestro propio producto de aviación en desarrollo … Ya hemos realizado algunas demostraciones hasta la fecha, y [are] buscando que ese producto esté finalizado para ser puesto en aviones en un futuro muy cercano “.

La constelación Starlink, que eventualmente constará de miles de satélites, ofrece una solución de bajo costo y alto rendimiento para un acceso rápido a Internet. Dirigido a clientes rurales y remotos que tienen acceso limitado al servicio de banda ancha, Starlink es capaz de entregar velocidades de 150 Mbps a, teóricamente, cualquier lugar del planeta.

Desde su debut beta el otoño pasado, el costoso programa ($ 99 por mes, más una tarifa única de $ 499 por una antena parabólica “en fase” y un enrutador Wi-Fi) ha recibido grandes elogios de los usuarios. A principios de mayo, más de 500.000 personas han realizado pedidos de Starlink.

El cielo es el límite (literalmente) para SpaceX, que espera expandir su sistema de Internet por satélite a grandes camiones y vehículos recreativos, barcos y aviones. En noviembre, la empresa presentó planes para probar Starlink en cinco jets Gulfstream y cuatro meses después buscó la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones para usarlo con Earth Stations in Motion. Otra presentación de la FCC de la semana pasada solicitó el consentimiento para probar un receptor actualizado con una antena de forma cuadrada, un diseño comúnmente asociado con las antenas de los aviones.

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Sin embargo, hay una razón por la que el Wi-Fi en vuelo es un bien valioso: es difícil conectarse a Internet sin un contacto cercano con las estaciones terrestres. Entonces, si Starlink va a funcionar en aviones en movimiento, requerirá una gran actualización. “La próxima generación de nuestra constelación, que está en funcionamiento, tendrá [the necessary] conectividad entre satélites “, dijo Hofeller a The Verge.

No está claro a qué aerolíneas se ha acercado la compañía. En última instancia, dependerá de cada operador individual si debe alojar Starlink Wi-Fi o, como dijo Hofeller, quedarse con un sistema “que no responda tanto a la demanda de sus clientes”.

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