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SpaceX: No hubo una colisión cercana entre los satélites Starlink y OneWeb

abril 22, 2021
(Ilustración fotográfica de Pavlo Gonchar / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images))

A principios de este mes, surgieron noticias de que la red Starlink de SpaceX evitó por poco una colisión de satélites. Pero el martes, la compañía le dijo a la FCC que el incidente fue exagerado.

En un archivo (PDF) con la agencia, SpaceX culpa al proveedor rival de Internet por satélite OneWeb por generar la alarma cuando en realidad no existía ningún peligro. “A pesar de los informes recientes que indican lo contrario, las partes dejaron en claro que no hubo ‘llamada cercana’ o ‘cuasi accidente’”, escribe David Goldman, director de política satelital de SpaceX.

El 9 de abril, The Verge informó que los satélites lanzados recientemente desde OneWeb casi habían chocado con la constelación Starlink de SpaceX. Los satélites de las dos compañías supuestamente en un momento llegaron tan cerca como 190 pies.

La red de Internet satelital Starlink
La red de Internet por satélite Starlink. (Crédito: satellitemap.space)

Para evitar accidentes, cada satélite Starlink tiene un sistema automático para evitar colisiones. Sin embargo, el jefe de asuntos gubernamentales de OneWeb, Chris McLaughlin, dijo El periodico de Wall Street que SpaceX tuvo que apagar el sistema debido a que los satélites entraron en contacto tan estrecho con la propia red de OneWeb.

“Los ingenieros de Starlink dijeron que no podían hacer nada para evitar una colisión y apagaron el sistema para evitar colisiones, por lo que OneWeb podría maniobrar alrededor del satélite Starlink sin interferencias”, dijo el diario escribió, citando a McLaughlin.

Sin embargo, SpaceX retrata el incidente de manera muy diferente. “A pesar de las afirmaciones públicas anteriores de OneWeb, el sistema autónomo de prevención de colisiones de SpaceX fue y sigue siendo completamente funcional en todo momento”, dice Goldman en la presentación de la FCC. “SpaceX solo desactivó la capacidad a pedido explícito de OneWeb después de que OneWeb decidió realizar una maniobra”.

Una línea de tiempo de los eventos proporcionada por Goldman dice que SpaceX inicialmente se ofreció como voluntario para maniobrar manualmente los satélites Starlink, pero ambas compañías decidieron esperar. “La probabilidad de colisión nunca excedió el umbral para una maniobra, y los satélites no habrían chocado incluso si no se hubiera realizado ninguna maniobra”, agregó.

La presentación continúa diciendo que funcionarios de SpaceX, OneWeb y la FCC realizaron una llamada el martes para discutir la situación. Goldman luego afirma que OneWeb ofreció en la reunión “retractarse de sus declaraciones incorrectas anteriores” sobre el incidente.

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“SpaceX espera recibir la confirmación de OneWeb cuando se hayan realizado esas retractaciones”, agrega Goldman.

OneWeb no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Pero Goldman sugiere que toda la disputa se trata de OneWeb y otras compañías que intentan limitar la competencia en el mercado de banda ancha satelital. “De manera similar, Viasat ha estado haciendo tergiversaciones sobre la seguridad espacial y exigiendo restricciones unilaterales a los competidores en decenas de presentaciones de la Comisión y declaraciones públicas”, escribe Goldman.

De hecho, SpaceX ha sido parco con los proveedores de Internet rivales en el alcance de Starlink, que la FCC puede controlar. SpaceX espera finalmente lanzar decenas de miles de satélites en órbita terrestre baja para proporcionar banda ancha de alta velocidad. Pero tanto los ISP terrestres como los proveedores de banda ancha satelital han intentado convencer a la FCC de imponer restricciones a la red Starlink y negarle fondos federales. Así que no se sorprenda si estallan más discusiones alrededor de Starlink.