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SpaceX construirá el módulo de aterrizaje lunar Artemis de la NASA

abril 19, 2021
Ilustración del diseño del módulo de aterrizaje humano SpaceX Starship que llevará a los primeros astronautas de la NASA bajo el programa Artemis. (Foto a través de SpaceX / NASA)

La semana pasada, la NASA seleccionó a SpaceX para construir el módulo de aterrizaje humano comercial para su histórico programa Artemis.

La nave espacial Orion llevará a cuatro astronautas a la órbita lunar, donde dos miembros de la tripulación se trasladarán al sistema de aterrizaje humano (HLS) de SpaceX para el tramo final de su viaje a la Luna. Después de una semana de explorar la superficie rocosa, la pareja abordará el módulo de aterrizaje y regresará con Orion y sus colegas para un viaje de regreso a la Tierra.

El programa de exploración lunar de la NASA, autorizado en 2017, llevará a la primera mujer y al próximo hombre al satélite de la Tierra en 2024, y ayudará a establecer una presencia lunar humana sostenible para fines de la década. Se espera que las misiones de Artemis comiencen este año con los socios comerciales de la agencia espacial estadounidense.

SpaceX y la NASA han trabajado en estrecha colaboración para desarrollar el HLS Starship, asegurándose de que cumpla con los requisitos de rendimiento y los estándares de vuelos espaciales, desde ingeniería, seguridad y salud hasta áreas técnicas médicas.

El sistema de aterrizaje humano, que cuenta con una “cabina espaciosa” y dos esclusas de aire para los paseos por la luna, se inspira en los motores Raptor de SpaceX y los vehículos Falcon y Dragon. Starship está destinado a evolucionar hacia un sistema de lanzamiento y aterrizaje totalmente reutilizable, diseñado para viajar a la Luna, Marte y “otros destinos”.

“Este es un momento emocionante para la NASA y especialmente para el equipo de Artemis”, dijo Lisa Watson-Morgan, gerente de programa de HLS en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, en un comunicado. “Durante el programa Apollo, demostramos que es posible hacer lo aparentemente imposible: hacer que los humanos lleguen a la Luna”, continuó. “Al adoptar un enfoque colaborativo en el trabajo con la industria mientras aprovechamos la experiencia y las capacidades técnicas probadas de la NASA, regresaremos a los astronautas estadounidenses a la superficie de la Luna una vez más, esta vez para explorar nuevas áreas durante períodos de tiempo más largos”.

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El contrato de $ 2.89 mil millones, según la administradora asociada de la NASA para la Dirección de Misiones de Operaciones y Exploraciones Humanas Kathy Lueders, permitirá a la administración y sus socios “completar la primera misión de demostración tripulada a la superficie de la Luna en el siglo XXI”. “La agencia [is taking] un paso adelante para la igualdad de las mujeres y la exploración del espacio profundo a largo plazo “, agregó.” Este paso crítico coloca a la humanidad en el camino hacia la exploración lunar sostenible y mantiene nuestros ojos en misiones más lejanas en el sistema solar, incluido Marte “.

En diciembre, la NASA anunció a los 18 hombres y mujeres que formarán su Equipo Artemis, incluidas Jessica Meir y Christina Koch, quienes realizaron la primera caminata espacial exclusivamente femenina de la agencia en 2019.