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Samsung desarrolla una pantalla OLED de ‘piel electrónica estirable’

junio 7, 2021
(Foto: Samsung)

Samsung puede estar a la vanguardia de la tecnología de pantallas plegables y deslizantes, pero los investigadores de la compañía también han estado trabajando en pantallas que se pueden estirar (incluso desde 2017), y estamos comenzando a ver prototipos funcionales.

Esta semana, Samsung reveló una pantalla OLED estirable que actúa como sensor de frecuencia cardíaca. El dispositivo montado en la muñeca combina sensores de frecuencia cardíaca de fotopletismografía (PPG) y una pantalla OLED para ofrecer monitoreo de los latidos cardíacos en tiempo real.

El equipo de investigación estiró el dispositivo (30% de alargamiento) 1.000 veces sin causar ningún daño y, al mismo tiempo, registró una captación de señal de latido que es “2,4 veces más fuerte que la captada por un sensor de silicio fijo”.

El dispositivo estirable, al que Samsung se refiere como “Piel electrónica estirable”, fue desarrollado en el Instituto de Tecnología Avanzada de Samsung (SAIT) en el Laboratorio de Materiales Orgánicos por el investigador principal Jong Won Chung, el investigador principal Youngjun Yun y el investigador Yeongjun Lee.

“La fortaleza de esta tecnología es que le permite medir sus datos biométricos durante un período más largo sin tener que quitar la solución cuando duerme o hace ejercicio, ya que el parche se siente como parte de su piel. También puede verificar sus datos biométricos correctamente en la pantalla sin tener que transferirlo a un dispositivo externo “, explicó Yun. “La tecnología también se puede ampliar para su uso en productos sanitarios portátiles para adultos, niños y bebés, así como para pacientes con determinadas enfermedades”.

La clave para desbloquear los dispositivos electrónicos que pueden hacer frente al estiramiento es reemplazar las piezas de plástico con un elastómero, que ofrece elasticidad y resistencia al mismo tiempo que es compatible con los procesos de fabricación de semiconductores existentes. El elastómero es susceptible al calor, pero esto se superó fortaleciendo la resistencia térmica del material “adaptando su composición molecular”.

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Los rastreadores de actividad física y los monitores de salud que usamos hoy en día son objetos sólidos que necesitamos quitar con regularidad, por ejemplo, un reloj inteligente, y ofrecen un rendimiento de monitoreo limitado. Pasar a versiones elásticas permite una “adhesión cercana a la piel”, lo que significa un mejor control y una experiencia más cómoda que incluso puede olvidar que se está usando. Piense en los monitores de salud del futuro más como vendas adhesivas que como accesorios usados.

“Nuestra investigación aún se encuentra en las primeras etapas, pero nuestro objetivo es realizar y comercializar dispositivos extensibles aumentando la resolución del sistema, la capacidad de expansión y la precisión de la medición a un nivel que haga posible la producción en masa”, explicó Chung. “Además del sensor de latido del corazón que se aplicó en este caso de prueba, tenemos la intención de incorporar sensores estirables y pantallas de forma libre de alta resolución para permitir a los usuarios controlar cosas como la saturación de oxígeno periférica, lecturas electromiograma y la presión arterial.”

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