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Reino Unido multa a Facebook por no cooperar en la investigación de adquisición de Giphy

octubre 21, 2021
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Un regulador del Reino Unido está multando a Facebook con £ 50 millones ($ 68 millones) por no informar información sobre la adquisición de Giphy, un sitio de publicación de GIF.

El miércoles, la Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido (CMA) emitió la multa, alegando que Facebook estaba reteniendo deliberadamente la información.

«Advertimos a Facebook que su negativa a proporcionarnos información importante era una violación de la orden, pero, incluso después de perder su apelación en dos tribunales separados, Facebook siguió haciendo caso omiso de sus obligaciones legales», dice Joel Bamford, director senior de fusiones en el regulador.

Facebook no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Pero en junio, la CMA anunció que había descubierto «provisionalmente» que la adquisición de Giphy por parte de Facebook corre el riesgo de dañar la competencia en las industrias de las redes sociales y la publicidad gráfica. Se espera un hallazgo final a finales de este año.

La CMA originalmente ordenó a Facebook que detuviera la adquisición de Giphy el año pasado para poder analizar el trato. Para hacerlo, el regulador del Reino Unido exigió a la red social que le notificara periódicamente sobre «cualquier desarrollo material» relacionado con Giphy o el negocio de Facebook, incluidos los cambios en los contratos de los clientes y los detalles del personal clave que deja o se une a las empresas.

«Esto asegura que las empresas continúen compitiendo entre sí como lo hubieran hecho sin la fusión, y evita que las empresas involucradas se integren más mientras se lleva a cabo una investigación de fusión», explicó la CMA el miércoles.

Sin embargo, el regulador del Reino Unido afirma que Facebook ha «limitado significativamente el alcance» de las actualizaciones, a pesar de las repetidas advertencias. “Esta es la primera vez que la CMA determina que una empresa ha violado una IEO (orden de ejecución inicial) al negarse conscientemente a informar toda la información requerida”, agrega la CMA. «Dadas las múltiples advertencias que dio a Facebook, la CMA considera que el incumplimiento de Facebook fue deliberado».

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La noticia también implica que la CMA sospecha que Facebook se ha estado integrando con Giphy, a pesar de la llamada a una pausa. Tanto Facebook como Giphy tienen su sede en los EE. UU. Pero bajo la autoridad de la CMA, el regulador puede investigar a una empresa extranjera si la fusión combinada tendrá «al menos una participación del 25% de cualquier mercado razonable».

Además de la multa de 50 millones de libras esterlinas, la CMA también está penalizando a Facebook con 500.000 libras esterlinas (689.000 dólares) por cambiar de director de cumplimiento en dos ocasiones distintas sin solicitar primero el consentimiento del regulador del Reino Unido.

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