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Reino Unido: La fusión NortonLifeLock-Avast podría ser mala para la competencia antivirus

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El plan de $ 8 mil millones de NortonLifeLock para comprar Avast enfrenta la resistencia de un regulador del Reino Unido por la preocupación de que la fusión reduzca la competencia en la industria antivirus.

“Esto podría llevar a que los consumidores del Reino Unido obtengan un trato peor cuando busquen software de seguridad cibernética en el futuro”, dijo el miércoles la Autoridad de Competencia y Mercados (CMA).

La resistencia es un poco sorprendente, ya que hay muchos otros productos antivirus en el mercado. Pero en un informe, la CMA señala que tanto NortonLifeLock como Avast se ubican actualmente como dos de los tres mayores proveedores independientes de software de seguridad en el Reino Unido, el otro es McAfee. (El antivirus integrado de Microsoft no se incluyó porque se ofrece de forma gratuita).

La CMA también dice que NortonLifelock y Avast han sido «competidores cercanos» en el mercado de seguridad de TI para el consumidor. “En particular, los documentos internos de las partes mostraron que se monitorean entre sí con más frecuencia que a otros competidores (aparte de McAfee)”, agrega.

La CMA dice que otros competidores en el mercado antivirus tienen un alcance más pequeño y no ofrecen un conjunto completo de productos de seguridad para el consumidor que también cubran VPN y protección de identidad como lo hacen NortonLifeLock y Avast. Como resultado, el regulador espera que la fusión propuesta reduzca la competencia en la industria antivirus del Reino Unido. “A menos que las empresas puedan ofrecer una solución clara para abordar nuestras preocupaciones, tenemos la intención de llevar a cabo una investigación de fase 2 en profundidad”, dice el director ejecutivo de CMA, David Stewart.

El regulador del Reino Unido ahora ha dado a ambas compañías cinco días hábiles para presentar propuestas que aborden las preocupaciones de CMA sobre la fusión. Luego, el regulador puede optar por aceptar las propuestas o embarcarse en una investigación en profundidad, lo que podría llevar a la CMA a presionar al gobierno del Reino Unido para que detenga la fusión.

En respuesta, NortonLifeLock dice que continuará interactuando «constructivamente» con la CMA, aunque no tiene planes de proponer ningún remedio a su oferta de adquisición. En cambio, la compañía sigue confiando en que se aprobará el acuerdo.

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“Creemos que esta transacción solo puede beneficiar a los consumidores de todo el mundo, incluido el Reino Unido, a través de una mayor innovación y una mayor libertad y elección del consumidor más allá de los grandes proveedores de plataformas tecnológicas en el floreciente mercado de la seguridad cibernética”, dice NortonLifeLock.

“Reguladores de todo el mundo, incluido el Departamento de Justicia de EE. UU., y en Europa la Oficina Federal de Cárteles de Alemania y la Comisión Nacional de Mercados y Competencia de España, han revisado y aprobado la transacción”, agrega la compañía.

Mientras tanto, Avast dice: “Seguimos opinando que esta transacción solo beneficiará a los consumidores en el Reino Unido. Hemos trabajado en colaboración con la CMA durante todo el proceso de revisión hasta ahora y esto continuará en la siguiente fase”.

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