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¿Qué es CFexpress? Explicación del nuevo formato de la tarjeta de memoria de la cámara

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Es posible que haya escuchado: hay un nuevo tipo de tarjeta de memoria en la ciudad, y se llama CFexpress.

Las tarjetas CFexpress parecen un escurridor de bolsillos a primera vista, a partir de $ 199,99 / £ 210 por 80 GB. Pero son importantes si desea aprovechar las últimas funciones de la cámara, incluida la captura de video 8K, la grabación de video sin comprimir en la cámara y los modos de ráfaga ultrarrápida.

Nuevas cámaras como la Sony A7S III y Canon EOS R5 han puesto CFexpress en el centro de atención, pero no es un formato nuevo. Se anunció en 2016, y las primeras tarjetas salieron en 2017, con el Nikon Z6 y Z7, y Canon EOS C500 Mark II cámara de video entre los primeros modelos en tener una ranura CFexpress.

Hay algo más que aprender sobre las tarjetas CFexpress, aparte de que cuestan más que las tarjetas SD. Aquí tiene todo lo que necesita saber.

¿Realmente necesitamos otro formato de tarjeta de memoria de cámara?

El concepto de cuellos de botella explica por qué necesitamos tarjetas CFexpress. Cuando aparece una nueva cámara y ofrece modos de ráfaga más rápidos que nunca o video de mayor resolución a mayores velocidades de cuadro, las capacidades sin procesar del procesador o sensor generalmente se llevan el mérito.

Sin embargo, el búfer de imagen, la oblea de almacenamiento en su tarjeta de memoria y el controlador de almacenamiento también deben estar a la altura del trabajo, y el formato CFexpress maneja los dos últimos.

Sus tarjetas usan PCIe 3.0, la misma interfaz que usan las SSD de computadoras portátiles y de escritorio, y son radicalmente más rápidas que las tarjetas SD que la mayoría de nosotros usamos en la actualidad.

Las tarjetas SD utilizan una interfaz diferente. Una tarjeta UHS-III de alta especificación tiene una velocidad teórica máxima de alrededor de 624 MB / s, mientras que las tarjetas UHS-II se pueden comprar fácilmente a 312 MB / s.

CFexpress

(Crédito de la imagen: futuro)

CFexpress eleva eso a 4GB / s para la variante Tipo C más rápida, en línea con la velocidad de la unidad de almacenamiento principal de una computadora portátil de gama alta.

La SD Association, la organización que administra los estándares de las tarjetas SD, ha ideado una alternativa a CFexpress. Se llama SD Express y utiliza la misma interfaz PCIe 3.0 al tiempo que ofrece velocidades máximas similares de 4 GB / s.

Pero así como SD más o menos arrasó con Compact Flash durante años, parece que CFexpress ya ganó esta batalla, y su uso en cámaras como la Sony A7S III es prueba suficiente.

SD Express también llegó tres años después de CFexpress, lo que le dio a este último una ventaja significativa.

¿Qué tipo de tarjetas CFexpress existen?

Las tarjetas CFexpress son más rápidas, y esa es la gran conclusión, si es todo lo que tiene espacio para tu cerebro. Pero las cosas están a punto de complicarse un poco más.

Hay tres variantes de CFexpress: Tipo A, Tipo B y Tipo C. Las dos más nuevas, A y C, se introdujeron cuando la Asociación CompactFlash revisó el estándar a ‘2.0’ en 2019.

El tipo A tiene una canalización PCIe 3.0, para una velocidad máxima de 1GB / s, el tipo B tiene dos canalizaciones, duplicando el espacio libre a 2GB / s, y el tipo C tiene cuatro canalizaciones para, lo adivinó, ese máximo de 4GB / s que acapara los titulares tasa de transferencia de datos.

CFexpress

(Crédito de la imagen: futuro)

Actualmente puede comprar tarjetas Tipo A y Tipo B. Y, al igual que las tarjetas SD, también debe observar sus velocidades de escritura sostenidas, en lugar de solo las impresas en la tarjeta y su embalaje.

Por ejemplo, la serie de tarjetas SD Sony Tough UHS-II está clasificada para velocidades de escritura de 299 MB / s, pero solo proporciona velocidades de escritura sostenidas (mínimo) de 90 MB / s. Mientras tanto, la serie Sony Tough CFexpress, basada en el estándar Tipo A, ofrece velocidades de escritura en ráfagas de 700 MB / sy escrituras sostenidas a 400 MB / s.

Las pérdidas de velocidad al hacer algo como grabar un video son mucho menores en una tarjeta CFexpress bien diseñada.

Pero si CFexpress Type C es más rápido, ¿por qué no lo elegiría siempre?

Como puede ver en el diagrama anterior, los tres tipos de tarjetas CFexpress no tienen el mismo tamaño. Las tarjetas tipo A son las más pequeñas con 28 mm x 20 mm x 2,8 mm, que es un poco más pequeña y un poco más gruesa que una tarjeta SD estándar.

Las tarjetas Tipo B miden 38,5 x 29,8 x 3,8 mm, la misma forma que las tarjetas de memoria XQD, mientras que las tarjetas Tipo C son mucho más grandes (54 x 74 x 4,8 mm), mucho más grande y gruesa que incluso la clásica tarjeta CompactFlash de años pasados.

En la actualidad, ninguna cámara utiliza el estándar CFexpress Type C. Varias son compatibles con el Tipo B, incluidas las Nikon Z6 y Z7. La mayoría de las cámaras con ranuras XQD también pueden usar algunos Tarjetas tipo B, pero, naturalmente, estará limitado a la velocidad más baja de la interfaz de ese formato.

CFexpress

(Crédito de la imagen: futuro)

La Sony Alpha A7S III (arriba) es la primera cámara compatible con CFexpress Tipo A, y este es el formato más interesante del momento. Sí, puede ofrecer el rendimiento más bajo del lote, pero estas tarjetas pueden caber en una ranura combinada que también acepta tarjetas SD.

El A7S III tiene dos ranuras para tarjetas, las cuales aceptan tarjetas SD y CFexpress.

En cuanto a los tipos de fotógrafos que adoptarán CFexpress en los próximos años, es probable que los profesionales y entusiastas con dinero para gastar elijan cada vez más CFexpress, mientras que SD seguirá estando ahí para aquellos con una cámara de gama baja o para aquellos que no lo hacen. no necesita un rendimiento de escritura de primer nivel.

¿Quién fabrica las tarjetas CFexpress y cuánto cuestan?

No hay forma de evitar el hecho de que muchos fotógrafos encontrarán que las tarjetas CFexpress son prohibitivamente caras.

La mayoría de los grandes nombres en tarjetas SD ya están a bordo con este formato más nuevo, con Sony, Delkin, SanDisk, Lexar, ProGrade e Integral, todos produciendo tarjetas CFexpress Tipo B.

Existe una diferencia significativa en los precios de las tarjetas de estas diferentes marcas. Integral y ProGrade ofrecen las opciones más económicas, pero pueden perder una o dos funciones; por ejemplo, las tarjetas ProGrade tienden a no tener una clasificación IP, que le indica la resistencia al agua y al polvo de un producto, aunque no tenemos quejas sobre sus especificaciones de velocidad.

CFexpress

(Crédito de la imagen: futuro)

Las tarjetas ProGrade Gold reclaman velocidades de escritura sostenidas de 400 MB / s, y su gama Cobalt ofrece escrituras sostenidas increíbles de 1400 MB / so 1500 MB / s (varía entre niveles de almacenamiento) y no encontrará nada mejor en una tarjeta Tipo B, a partir de mediados de -2020.

Las tarjetas doradas cuestan $ 179 / £ 193.99 (128GB), $ 399 / £ 279 (256GB), $ 399 / £ 499 (512GB) y $ 899 / £ 819 (1TB).

Las tarjetas Cobalt de rendimiento ultra alto cuestan $ 359 / £ 389 (325GB) y $ 899 / £ 799 (650GB). Estas parecen ser las tarjetas CFexpress Tipo B más rápidas que el dinero puede comprar en este momento.

Las tarjetas CFexpress integrales se encuentran entre las más baratas, pero no hacen afirmaciones de robustez y solo parecen citar cifras de velocidad de ráfaga. Sin embargo, alrededor de £ 165 por la tarjeta de 128 GB (las tarjetas integrales son mucho más fáciles de encontrar en el Reino Unido y Europa que en los EE. UU.), Son bastante atractivas.

La serie Tough CFexpress de Sony es la mejor opción para viajes. Están fabricados con tres veces la resistencia del estándar CFexpress según Sony, y se han probado para resistir 70 newtons de fuerza de flexión y caídas de 5 metros. Una clasificación IP57 también significa que son altamente resistentes al agua y al polvo.

Una tarjeta Sony Tough cuesta $ 219 / £ 299 (128GB), $ 399 / £ 483 (256GB) o $ 649 / £ 999 (512GB).

Tarjeta CFexpress

(Crédito de la imagen: SanDIsk)

La reconocida serie Extreme Pro de SanDisk es una opción sólida de precio medio y será la primera opción para muchos. Estos cuestan $ 199 / £ 279 (128GB), $ 399 / £ 449 (256GB) o $ 599 / £ 699 (512GB), y vienen con una garantía limitada de ‘vida’ que cubre fallas, pero no desgaste o rotura accidental ellos.

Sony es la única compañía que fabrica tarjetas CFexpress Tipo A en el momento de escribir este artículo y, lamentablemente, estas son, lamentablemente, incluso más caras que las del tipo B, a $ 199 / £ 209 por 80 GB, aumentando a $ 649 por 512 GB.

¿Cuál es la comida para llevar aquí? Los precios varían significativamente entre países a capacidades más altas, y las tarjetas CFexpress de la serie Cobalt de ProGrade parecen ofrecer el mejor rendimiento de escritura continua disponible en 2020.

¿Qué sigue para CFexpress?

La siguiente etapa para CFexpress es PCIe 4.0, que puede venir con la próxima gran revisión del formato. Esto duplicaría el ancho de banda por carril, por lo que una tarjeta CFexpress 3.0 teórica podría ofrecer una velocidad de 2GB / s para tamaños de Tipo A, 4GB / s para Tipo B y 8GB / s para Tipo C.

Es muy probable que veamos esto anunciado en algún momento, porque arch CFexpress-rival, la SD Association, ya ha anunciado la integración de PCIe 4.0 para una versión futura de tarjetas SD Express; sin embargo, no espere ver estas tarjetas a la venta durante al menos un par de años.

Todavía hay un signo de interrogación sobre las tarjetas Tipo C en general, incluso antes de que pensemos en el próximo estándar CFexpress. Todavía no puede comprarlos y debe preguntarse qué cámaras u otros dispositivos podrían tomar el tamaño en términos de diseño como una compensación para beneficiarse de su velocidad máxima de 4GB / s.

SDexpress

(Crédito de la imagen: asociación SD)

Los modos de captura de video aún más intensivos son el uso obvio, pero ¿realmente necesitamos 4GB / s? La eficiencia del formato de codificación HEVC significa que no necesitará nada como esa velocidad de datos, incluso a 8K 120 fps.

El almacenamiento de video sin comprimir es un caso de uso mucho más obvio para todo ese ancho de banda. Normalmente, esto se hace a través de HDMI, ya que un conector de la versión 2.1 tiene un ancho de banda de 48 Gbps (6 GB / s). Entonces, si bien una tarjeta CFexpress Tipo C no es tan gruesa como HDMI, se acerca mucho más que las tarjetas que tenemos hoy en día y le permitiría almacenar imágenes con una velocidad de datos increíblemente alta en la cámara.

Que somos De Verdad esperar es algo mucho más sencillo: precios más bajos.

Esperamos que el costo de las tarjetas CFexpress de 64-256GB comience a bajar a medida que la fabricación aumente, pero no espere milagros: una tarjeta SD UHS-II de 256GB con una clasificación V90 (velocidad de escritura continua de 90MB / s) todavía puede costar alrededor de $ 250 , por lo que hay menos presión para que los precios de CFexpress caigan libremente en los próximos 12 meses.

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