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¿Puede el 5G más rápido resistir las compras navideñas?

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El 5G de onda milimétrica puede considerarse el 5G definitivo. Con carriles tan anchos como una superautopista de Texas, mmWave es la única tecnología 5G que ofrece las velocidades de varios gigabits de las que escuchamos en las primeras promesas de 5G, es decir, si puede encontrarlo. Sin embargo, lo que es más importante, mmWave tiene capacidad. Esta es la tecnología a la que se debe ir cuando multitudes masivas arrastran a otras redes hasta el límite. Las compras navideñas en Manhattan, por ejemplo, serían un gran ejemplo de esto.

Pero encontrar mmWave es el problema. Los paneles de ondas milimétricas tienden a tener un alcance de 800 pies en nuestras pruebas, lo que significa que es difícil construir una cobertura en áreas grandes. Verizon dice que tiene docenas de ciudades con mmWave. T-Mobile tiene ocho. AT&T dice que se enfoca en «puntos de acceso» como estadios deportivos y, más recientemente, aeropuertos, donde se reúnen grandes multitudes que pueden abrumar a otros tipos de redes.

Verizon introdujo mmWave en la ciudad de Nueva York hace más de dos años. El operador cambió recientemente su estrategia mmWave para sincronizarse con los demás, diciendo que es mejor para las ubicaciones más congestionadas e intensas, y que su nueva banda C 5G (que llegará en enero) ayudará a manejar el resto.

Con la ayuda de un nuevo software, decidí poner a prueba esa afirmación. Manhattan durante el período anterior a la Navidad suele ser una pesadilla para los turistas. Recuerdo que una vez caminé con un cochecito cerca del Rockefeller Center y la multitud me obligó a salir a la calle. 2021 no está tan concurrido como lo estaba antes de la pandemia, pero si mmWave va a llegar a alguna parte, lo hará aquí.

Estación de Moynihan

Pensarías que una estación de tren importante sería un lugar privilegiado para mmWave, pero estarías equivocado (Foto: Sascha Segan)

Fui a cinco lugares densos y abarrotados:

  • Times Square, la encrucijada del mundo, repleta de turistas y los estafadores que los aman

  • Rockefeller Center, hogar del famoso árbol y pista de patinaje

  • Bryant Park, el mercado de vacaciones más grande y famoso de Manhattan

  • Union Square, adyacente a varios campus universitarios y hogar de otro mercado de vacaciones

  • Moynihan Station, la estación de Amtrak más concurrida de Estados Unidos

Probé con WIND, una nueva adquisición de la división Ookla de nuestra empresa matriz Ziff Davis. WIND me permite construir pruebas más complejas y recopilar información de red mucho más detallada de lo que podía en el pasado, incluido averiguar qué banda de frecuencia está usando realmente un teléfono en un momento dado. WIND no está disponible para los consumidores, pero las empresas pueden comprarlo para administrar sus estrategias de redes móviles.

plaza de la Unión

Los mercados navideños emergentes como este en Union Square tienen tanto a compradores como a comerciantes que utilizan las redes móviles, en lugar de Internet fijo (Foto: Sascha Segan)


Por qué los operadores necesitan mmWave

Tanto AT&T como Verizon están claramente luchando bajo el peso incluso del tráfico limitado de vacaciones de 2021. Si bien ambos operadores tenían su 5G «nacional» en nuestras ubicaciones de prueba, eran claramente más lentos que el 5G de banda media de «ultra capacidad» de T-Mobile, que a su vez era más lento que la onda milimétrica.

La gran diferencia entre la UC 5G de banda media de T-Mobile y mmWave, por supuesto, es que el sistema de T-Mobile está en todas partes y mmWave casi en ninguna. En la estación Moynihan, por ejemplo, donde uno pensaría que AT&T y Verizon querrían que mmWave manejara las multitudes apresuradas, solo T-Mobile tenía canales amplios de espectro 5G dedicado.


Valor de solo milímetros

La onda milimétrica no tuvo una gran actuación en esta prueba. El problema no es el rendimiento; cuando llegué a los paneles mmWave cuando salí del mercado navideño de Bryant Park, mis velocidades de Verizon pasaron de 20-30Mbps a 650-720Mbps. ¡Increíble! Esa es una red que puede manejar a miles de compradores que publican sus compras en Instagram y hacen FaceTiming a la tía Glenda sobre si los calcetines en este puesto del mercado son adecuados para el tío George.

mmWave alrededor de Times Square

Pero también es una red que puede ser imposible de construir. En mis cinco ubicaciones vi:

  • mmWave dentro del núcleo de Times Square, pero no en los márgenes

  • No hay mmWave en el Rockefeller Center, aunque algunos en el cercano distrito comercial de la Quinta Avenida

  • No mmWave dentro del mercado de vacaciones de Bryant Park, aunque algunos en los bloques circundantes

  • MmWave irregular e inconsistente alrededor de Union Square

  • Sin mmWave en la estación Moynihan

mmWave cerca de Union Square

T-Mobile mostró breves manchas de mmWave dentro de Times Square, y AT&T parecía tener un panel al este de Union Square.

La estrategia de hotspot para mmWave se basa en que los propietarios de algunas de las ubicaciones más densas y valiosas del país acuerden instalar paneles 5G, con backhaul de fibra y la interrupción asociada. Y más de dos años después de que Verizon lanzara por primera vez su aventura de ondas milimétricas, ese todavía parece ser un sueño incumplido. Si bien Verizon (y los otros operadores) pueden obtener algunos mmAgregue a estas zonas concurridas, la cobertura ni siquiera se une para cubrir todo un parque o mercado.

Todo esto enfatiza que la banda C no puede llegar lo suficientemente pronto. Verizon y AT&T han dicho públicamente que anticipan el lanzamiento de la banda C el 5 de enero. Verizon ha dicho que cubrirá a 100 millones de estadounidenses con banda C para fines del primer trimestre de 2022. AT&T espera cubrir entre 70 y 75 millones para el finales de 2021. Esperamos probarlo.

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