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Pruebas exclusivas: la banda C de AT&T triplica las velocidades 5G

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¿Qué es mejor que 40 MHz de 5G nuevo? 80 MHz. Esa simple matemática podría explicar por qué AT&T está retrasando su lanzamiento de banda C 5G en este momento, como descubrimos en pruebas exclusivas en Chicago.

Donde Verizon dice que está cubriendo más de 46 áreas metropolitanas con banda C, AT&T solo enumera ocho, y no tiene mapas. Recibimos un consejo sobre un sitio de banda C de AT&T en el lado sur de Chicago, así que decidimos hacer un viaje largo para ver cómo funciona y qué más podíamos encontrar.

La buena noticia es que la banda C ofrece el impulso que necesita AT&T. Las velocidades de descarga en el sitio de la banda C triplicaron nuestras velocidades promedio de AT&T en el resto de Chicago, lo que demuestra que una vez que la banda C «5G+» se ponga en marcha, marcará una diferencia real.

El 5G de banda baja de AT&T no nos dio ninguna ventaja sobre 4G/»5GE» como lo hizo la banda C. Eso es consistente con lo que hemos visto en el pasado: el 5G de banda baja de AT&T solo usa 5 MHz de espectro, un canal muy estrecho. Nuestro software de prueba, que muestra la cantidad de datos que se transmiten a través de cada canal, mostró solo una cantidad muy pequeña de datos transmitidos a través de ese canal de banda baja.

Con la banda C, las cosas son diferentes. El canal de banda C de 40 MHz de AT&T es dos veces más grande que el canal 4G más grande posible, por lo que marca una diferencia real en el rendimiento. Los canales de banda media de T-Mobile y Verizon son aún más grandes en este momento. Verizon usa canales de banda C de 60 MHz, mientras que T-Mobile usa una banda media propia de 100 MHz directos, sin banda C, al menos en nuestra prueba de manejo. Pero AT&T tiene algo más entre manos, al que llegaremos en breve.

En cuanto al rango de sitios de la banda C, vimos algo muy alentador. Con una torre independiente de banda C en lo alto de un vecindario de poca altura, comenzamos a recibir señal a 1.3 millas de distancia del panel. ¡Eso es enorme! Es muy diferente de nuestra experiencia en la ciudad de Nueva York, donde las celdas de Verizon son considerablemente más pequeñas. Eso también da la esperanza de que la banda C pueda llevar Internet doméstico inalámbrico a los suburbios y suburbios.

Rango de banda C

(Imagen: Steven Winkelman)

Pero… solo vimos ese sitio, y condujimos todo el camino desde el lado norte de la ciudad hasta el lado sur de la ciudad. AT&T claramente no está apuntando a una cobertura de banda C en toda la ciudad como lo está haciendo Verizon en este momento. En cambio, el transportista puede estar instalando algunos sitios con fines experimentales o de ingeniería mientras avanza a la siguiente fase de su plan.

Mapa de unidad PCMag

(Imagen: Steven Winkelman)

Estos mapas y resultados provienen en parte de nuestro nuevo software de prueba Ookla Wind, un producto empresarial que Ookla está poniendo a disposición de PCMag para realizar pruebas. (Nota: Ookla es propiedad de Ziff Davis, la empresa matriz de PCMag.com).


Se revela el plan 5G de AT&T

Actualmente, AT&T tiene 40 MHz de 5G de banda C disponibles en 46 «áreas económicas parciales» en todo el país. Pero aquí está la cuestión: también acaba de comprar otros 40 MHz de un espectro muy cercano de 3,45 GHz que puede usar en casi todo el país.

El operador quiere instalar equipos que puedan manejar ambos tipos de ondas de aire utilizando «un ascenso de torre», expresó el CEO de AT&T, John Stankey, en una llamada de ganancias citada por Fierce Wireless. Ese equipo no estará disponible hasta fines de la primavera o principios del verano, dijo. Entonces, la construcción de AT&T comenzará a suceder realmente en la segunda mitad del año.

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Esto también ayuda a garantizar que los teléfonos celulares correctos estén en el mercado para aprovechar las nuevas participaciones de AT&T. Para combinar 3,45 GHz y banda C, los teléfonos necesitan al menos un módem Qualcomm X60, lo que significa usar teléfonos iPhone 13 o Samsung Galaxy S21, entre otros. El módem Qualcomm X65 le dará a AT&T aún más flexibilidad, permitiéndole combinar 3.45 GHz, banda C y 5G de 850 MHz de banda baja, pero eso viene con el Galaxy S22 y el iPhone 14.

AT&T también está un poco menos desesperado por mejorar el rendimiento que Verizon. Las velocidades de descarga promedio generales de AT&T fueron más altas que las de Verizon en los informes de enero de Ookla y OpenSignal. (T-Mobile está muy por delante de ambos debido a su madura construcción de banda media «5G UC» a nivel nacional). Nuestras pruebas en 30 ciudades el año pasado coincidieron, con AT&T ocupando el segundo lugar después de la red 5G de T-Mobile en la mayoría de las ciudades. Si bien las velocidades de Verizon disminuyeron notablemente entre nuestras pruebas de 2020 y 2021, mostrando congestión, las velocidades de AT&T sufrieron un impacto menor.

Por lo tanto, AT&T está dispuesto a dejar que Verizon ocupe los grandes titulares por ahora, mientras planea acelerar su desarrollo en la segunda mitad de 2022 y hasta 2023. La compañía cubrirá a 200 millones de estadounidenses con 5G de banda media para fines de 2023, Stankey dicho.

Continuamos probando las nuevas redes a medida que se implementan (y podemos encontrarlas), así que asegúrese de volver a consultar pronto.

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