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Obama critica a las redes sociales por ‘alimentar’ la desinformación

abril 22, 2022
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El expresidente Barack Obama advirtió hoy que, a pesar de todos sus beneficios, Internet y las redes sociales están «acelerando algunos de los peores impulsos de la humanidad» e inundando la zona con desinformación que amenaza nuestra democracia.

Hemos sido testigos de un “cambio profundo en la forma en que nos comunicamos y consumimos información”, dijo Obama durante un discurso en el Centro de Política Cibernética de la Universidad de Stanford. “Internet me sorprende”, dijo, “pero nuestros cerebros no están acostumbrados a absorber tanta información tan rápido”.

Las empresas de tecnología y redes sociales tienen un incentivo financiero para mantener a las personas en línea y comprometidas, y el conflicto vende, dijo Obama. Pero Silicon Valley no es el único culpable; “De hecho, parte del contenido más escandaloso de la web proviene de los medios tradicionales”, argumentó. Pero las redes sociales han acelerado el declive de los medios de comunicación locales, permitiendo que charlatanes de menor reputación llenen el vacío, desde Steve Bannon hasta Vladimir Putin.

Con el tiempo, perdemos nuestra capacidad de distinguir entre la realidad y la ficción, dijo Obama. “O tal vez simplemente dejemos de preocuparnos”.

No ayudan en el asunto los miembros del Congreso que “saben más”, dijo Obama, señalando las mentiras del Partido Republicano sobre las elecciones de 2020 y la insurrección del 6 de enero en el Capitolio.

Obama se está pronunciando sobre este tema, en parte, debido a lo que considera un “fracaso personal en apreciar plenamente [in 2016] cuán susceptibles nos volvimos a las mentiras y teorías de conspiración, a pesar de haber pasado años siendo blanco de desinformación”, dijo, en referencia a la conspiración de Birther propagada por el expresidente Donald Trump. “Putin no hizo eso. No tenía que hacerlo. Nos lo hicimos a nosotros mismos”.

Y puede tener consecuencias mortales, dijo Obama, señalando a aquellos que murieron porque creían en la información errónea sobre las vacunas, así como la violencia en Myanmar y Etiopía que surgió de la información falsa difundida a través de Facebook. “La gente está muriendo por la desinformación”, dijo.

Obama dio algunas recomendaciones generales sobre cómo combatir este problema, como actualizaciones a la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones; “Se necesita implementar una estructura regulatoria inteligente”, dijo, al tiempo que reconoció que la polarización en el Congreso podría obstaculizar rápidamente los esfuerzos allí.

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En ausencia de una acción regulatoria, el ex presidente presionó por una mayor transparencia de los algoritmos en las principales empresas de tecnología y alentó a las personas a romper sus burbujas de información. “Como ciudadanos, tenemos que asumir la responsabilidad de convertirnos en mejores consumidores de noticias”, dijo. “No lo haremos todo bien de una vez, pero así es como funciona la democracia”.

“Las herramientas no nos controlan, nosotros las controlamos”, dijo Obama. En este momento, esas herramientas tienen «algunos errores, [but] no tenemos que dejarlo así”.

En ese sentido, parte del trabajo que está realizando el expresidente en la Fundación Obama está «trabajando para empoderar y equipar a los líderes emergentes para abordar problemas como la propagación de la desinformación».

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