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MoviePass llega a un acuerdo con la FTC por acusaciones de engañar a suscriptores

junio 8, 2021
(Foto a través de MoviePass / Facebook)

Casi dos años después del cierre, el servicio de suscripción MoviePass llegó esta semana a un acuerdo con la Comisión Federal de Comercio sobre las acusaciones de que la plataforma bloqueaba el acceso de los suscriptores y no protegía sus datos personales.

La aplicación móvil logró una impresionante base de clientes de más de 3 millones de usuarios en 2017, prometiendo un buffet de películas todo lo que pueda ver por menos de $ 10 al mes. Sin embargo, el modelo comercial finalmente resultó insostenible, lo que obligó a MoviePass a reducir costos. Según la denuncia de la FTC (PDF), MoviePass, junto con la empresa matriz Helios y Matheson Analytics y sus directores Mitchell Lowe y Theodore Farnsworth, comercializaron “engañosamente” su servicio mediante un trío de tácticas nefastas.

La primera táctica vio a los operadores invalidando las contraseñas de los suscriptores “mientras afirmaban falsamente haber detectado ‘actividad sospechosa o fraude potencial'”. Pero es bastante fácil cambiar una contraseña, por lo que la empresa lanzó un programa de verificación de tickets “para desalentar el uso del servicio”.

Este enfoque, según lo descrito por la FTC, requería que los usuarios enviaran fotos de sus talones físicos de boletos de cine para su aprobación a través de la aplicación dentro de un período de tiempo determinado. Si no lo hace, perderá los derechos de visualización y posiblemente su suscripción. “El programa impidió que miles de suscriptores usaran el servicio debido a problemas con el sistema de verificación”, dijo la agencia.

MoviePass también supuestamente usó “cables de disparo” para bloquear ciertos grupos de usuarios, por lo general, aquellos que vieron más de tres películas al mes, después de alcanzar ciertos umbrales no revelados.

“MoviePass y sus ejecutivos hicieron todo lo posible para negar a los consumidores el acceso al servicio por el que pagaron y al mismo tiempo no pudieron proteger su información personal”, dijo Daniel Kaufman, director interino de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC, en un comunicado. “La FTC seguirá trabajando para proteger a los consumidores del engaño y garantizar que las empresas cumplan sus promesas”.

La queja oficial también describe violaciones de la Ley de restauración de la confianza de los compradores en línea (ROSCA), que requiere que las empresas sean sinceras con los consumidores cuando comercializan servicios de opciones negativas (como suscripciones) a través de Internet. Y MoviePass no “tomó medidas razonables para proteger la información personal que recopiló de los suscriptores”, incluidos nombres, direcciones de correo electrónico, fechas de nacimiento, números de tarjetas de crédito e información de geolocalización.

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Según el acuerdo propuesto, MoviePass y todas las firmas y ejecutivos afiliados no podrán “tergiversar sus prácticas comerciales y de seguridad de datos” y deberán “implementar programas integrales de seguridad de la información”.

La compañía cerró su servicio de venta de boletos móviles en septiembre de 2019; Más tarde, Helios y Matheson Analytics se acogieron al Capítulo 7 de la bancarrota y anunciaron que cesarían todas las operaciones comerciales a fines de enero de 2020.

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