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Mineros de criptomonedas: el limitador de tasa de hash Lite de Nvidia hizo poco para detenernos

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Blake Teeter es un minero de criptomonedas con sede en Colorado, y hace un año, Nvidia intentó evitar que personas como él compraran las tarjetas gráficas de la empresa.

El resultado fue Nvidia Lite Hash Rate (LHR), una limitación de software que la empresa instaló en la mayoría de las GPU de la serie RTX 3000 para debilitar sus capacidades de minería de Ethereum. Pero si pensabas que la serie LHR desanimó a Teeter y sus compañeros de comprarlos, estarías equivocado. “Tengo aproximadamente 20 tarjetas LHR con las que mina”, nos dice.

En total, la plataforma de minería de Teeter abarca unas 95 GPU. Y últimamente, ha estado agregando tarjetas gráficas LHR Nvidia a la mezcla porque aún pueden generar suficientes ganancias, a pesar de sus limitaciones. En promedio, su plataforma minera genera alrededor de $4500 en Ethereum por mes, después de los costos de electricidad.

“Sí, siento que LHR no tenía sentido”, dice Teeter, quien comenzó a minar hace un año como pasatiempo. El retorno de la inversión con LHR «no es un factor decisivo para los mineros».


todavía rentable

Tarjetas LHR Nvidia en una plataforma minera.

Tarjetas LHR Nvidia en una plataforma minera. (Foto: Blake Teeter)

La plataforma de minería de Teeter subraya cómo la comunidad de criptomonedas puede quitarles a los jugadores valiosos suministros de GPU. En el caso de Teeter, compró sus tarjetas gráficas a varios minoristas, incluidos Micro Center y el sistema de lotería de Newegg.

Sin embargo, el intento de Nvidia de evitar que la moda de las criptomonedas agote los suministros de GPU parece haber fracasado, según los mineros de la comunidad.

«Esto no desanimó a los mineros en absoluto», dice NiceHash, una plataforma de criptomonedas que ayuda a los propietarios de PC a arrendar su poder de cómputo para fines de minería.

Una gran razón es que las tarjetas gráficas LHR de Nvidia solo redujeron a la mitad la extracción de Ethereum al 50%. En los meses transcurridos desde entonces, la comunidad minera, incluida la propia NiceHash, ha creado programas de software que pueden aumentar la capacidad de minería a más del 70 %.

Las ganancias mineras de las tarjetas LHR el mes pasado antes de la reciente caída de Ethereum.

Ganancias mineras para tarjetas LHR el mes pasado antes de la reciente caída de Ethereum.

Como señala NiceHash, un modelo LHR RTX 3080 y RTX 3070 Ti podrían haber generado alrededor de $ 125 y $ 108 en ganancias por mes, respectivamente, en diciembre, cuando el precio de Ethereum superó los $ 4,000. Eso es un rendimiento más alto que lo que pueden producir un RTX 3070 y un RTX 3060 Ti que no son LHR.

“Por supuesto, si tienen la opción, los mineros elegirán tarjetas que no sean LHR, pero el hecho de que una tarjeta sea LHR no impedirá que la compren”, dice NiceHash.

Pocas Alternativas

RTX 3060

RTX 3060 de Nvidia, su primera GPU en obtener el limitador Lite Hash Rate el año pasado.

La otra razón por la que los mineros están comprando tarjetas LHR es porque tienen pocas opciones. Desde hace más de un año, los suministros de GPU han sido escasos en todos los ámbitos cuando solo dos empresas, AMD y Nvidia, producen GPU de escritorio convencionales.

En una llamada de ganancias de noviembre, Nvidia dijo que su limitador Lite Hash Rate se estaba enviando a casi todas las GPU de escritorio RTX 3000. Por lo tanto, solo puede evitar una tarjeta LHR si compra una tarjeta gráfica usada o logra enganchar ciertos modelos, como la serie Founders Edition.

Tim Tarshis es otro minero de criptomonedas que posee unos 30 modelos LHR RTX 3060 principalmente porque en ese momento eran fáciles de comprar. Durante el tercer trimestre del año pasado, los fabricantes inundaron el mercado con las tarjetas. «Todos los estaban cambiando (revendiendo) por un poco más de MSRP, así que los compré», nos dice.

Desde entonces, Tarshis ha desbloqueado las capacidades de minería de las tarjetas entre un 70 % y un 74 %, y está de acuerdo en que el limitador Lite Hash Rate de Nvidia no hizo nada para evitar que los mineros compraran las GPU, en parte porque la escasez de GPU aún continuaba. «Mucha gente, mineros y revendedores, todavía compraba tarjetas a las mismas tasas que antes», dice.

Sev, otro minero de criptomonedas de Canadá que se negó a dar su apellido, nos dice que decidió usar su estímulo económico pandémico para comprar materiales para plataformas mineras, calificándolo como una inversión a largo plazo. Pero no tuvo más remedio que comprar tarjetas LHR. “Compré los LHR porque los revendedores se lo llevaban todo, no mucha selección”, dice Sev.

Sin embargo, Sev señala que la serie LHR solo perjudica la minería de Ethereum. Las mismas tarjetas pueden minar una variedad de otras criptomonedas sin límite. “Para ser honesto, la minería con LHR versus sin LHR no es una gran diferencia. En este punto, hay monedas incluso mejores que ETH (Ethereum) para extraer para mis propósitos de retiros mensuales en lugar de retención”, dice.


La GPU: una máquina de imprimir dinero

Una plataforma de minería GPU.

Una plataforma de minería de GPU de un usuario en Reddit. (Foto: Alex/Guz0o0)

Los mineros también señalan que comprar una tarjeta de la serie LHR tiene sentido para ellos a largo plazo. Aunque Ethereum sigue siendo la principal moneda elegida por los mineros de GPU, se espera que la cadena de bloques elimine la minería a finales de este año. No está claro si esto pondrá fin a la moda de las criptomonedas, pero al menos obligará a los mineros a centrarse en nuevas monedas.

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Por lo tanto, es solo cuestión de tiempo antes de que la serie LHR se vuelva irrelevante, lo que hace que las tarjetas sean atractivas para todos los mineros. «Si Ethereum se vuelve imposible de explotar este año, los mineros comprarán más tarjetas LHR que antes», dice Teeter, el minero de criptomonedas de Colorado.

Nvidia no respondió a una solicitud de comentarios. Por lo tanto, no está claro si la compañía alguna vez consideraría expandir el limitador Lite Hash Rate a más monedas o restringir aún más la minería de Ethereum. AMD, por su parte, ha respondido creando la Radeon RX 6500 XT, una GPU con solo 4GB de memoria de video, que no es suficiente para minar Ethereum. Y mientras está disponible, el rendimiento de la GPU es tan decepcionante que incluso los jugadores parecen evitarlo.

Mientras tanto, algunos mineros reconocen que comprar tantas tarjetas gráficas puede privar a otros de construir sus propias PC. «Claro, podrías construir algunas PC para juegos con eso», dice un minero de criptomonedas en Reddit llamado Alex, que posee 20 GPU, cinco de las cuales son tarjetas gráficas LHR. Los revendedores y minoristas que venden las tarjetas gráficas a precios inflados, gracias a la demanda, no ayudan en el asunto.

«Yo también soy gamer, tampoco me gustan estos precios», añade Alex. Sin embargo, continúa persiguiendo lo que considera un pasatiempo costoso. Su plataforma minera ahora genera alrededor de $ 50 por día.

Para los consumidores que obtienen con éxito una tarjeta gráfica de escritorio, la tentación de convertirse en minero también puede ser fuerte una vez que se dan cuenta de la cantidad de ganancias que pueden obtener. Marko Tarman, especialista en hardware de minería de NiceHash, señala que a muchos jugadores de PC les gusta extraer criptomonedas de forma paralela.

«Hemos escuchado un montón de historias de usuarios en países menos desarrollados, donde con una GPU, pueden alimentar a una familia. Si básicamente puedes ganar dinero sin esfuerzo, ¿por qué no?» él dice.

La propia base de usuarios de NiceHash se disparó de 650 000 usuarios en enero de 2021 a poco más de 2,5 millones ahora, lo que ocurrió cuando las GPU LHR comenzaron a circular.

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