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Más allá de la caída de bloques: dentro del mundo salvaje de Pro Tetris

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“Fácil de aprender pero difícil de dominar” es una frase que se escucha a menudo cuando se trata de juegos. Pero hay algo de verdad en ello. La brecha entre poder divertirse con un juego y llegar a la cima del montón competitivo es enorme. Piense en la diferencia entre jugar al ping-pong con amigos en un campamento de verano y las aterradoras voleas rápidas como un rayo de los jugadores profesionales.

Uno de los ejemplos más intensos de esto es Tetris, el juego de rompecabezas de bloques que caen inventado por el programador ruso Alexey Pajitnov en 1984. Probablemente sepas que Tetris es uno de los juegos más exitosos de todos los tiempos, vendiendo cientos de millones de copias. Pero lo que quizás no sepa es que también existe una escena competitiva internacional para el juego, con jugadores que han desarrollado estrategias y técnicas complejas que demuestran una comprensión casi sobrehumana del juego.


Una introducción al Tetris competitivo

Si bien los juegos como deporte para espectadores son bastante normales ahora, en 1990 era una verdadera novedad. Fue entonces cuando Nintendo organizó el Campeonato Mundial de Nintendo inicial, reuniendo a jugadores de 30 ciudades en Los Ángeles para enfrentarse en Super Mario Bros, Rad Racer y Tetris. Uno de los ganadores de esa competencia, Thor Aackerlund, de 13 años, diezmó la competencia de Tetris al convertirse en la primera persona en el mundo en alcanzar el nivel 30 en la versión de NES. Se llevó a casa el premio, firmó un contrato de patrocinio con la compañía de juegos Camerica y luego desapareció.

El Campeonato Mundial de Tetris Clásico en el centro de Los Ángeles el 8 de agosto de 2010. (

Campeonato Mundial de Tetris Clásico 2010 (Foto de Lawrence K. Ho/Los Angeles Times a través de Getty Images)

Desde entonces, el Tetris competitivo ha crecido en popularidad y seriedad; 2010 vio el lanzamiento del Campeonato Mundial de Tetris Clásico, un evento anual donde los devotos de todo el mundo luchan en la versión NES del juego. Otros eventos usan otras versiones, incluido el popular Puyo Puyo Tetris en Japón y la última versión del juego, Tetris Effect. Pero los objetivos son los mismos: haz tantas líneas como puedas para dejar caer basura en el lado de tu oponente y llenar su pantalla hasta arriba antes de que te hagan lo mismo a ti.

Si crees que convertirte en un profesional de Tetris es solo dejar caer bloques, piénsalo de nuevo. El juego ha desarrollado un volumen asombroso de movimientos y conceptos para dominar. Profundicemos en algunos de ellos.


El primer bloque

En el ajedrez, muchas estrategias se caracterizan por la «apertura», los primeros movimientos que hace un jugador. Un gran maestro es capaz de identificar esos comienzos y determinar las respuestas más efectivas. En Tetris, los jugadores no compiten en el mismo tablero, pero las aperturas son una de las partes más importantes de un juego profesional.

Pero, ¿no son aleatorios los bloques que caen en Tetris? Si y no. Verás, antes de dártelos, el juego organiza tus piezas en una unidad llamada «bolsa», y cada bolsa contiene siete piezas. Cada pieza aparece una vez en cada bolsa, con el orden determinado al azar. Eso significa que el número máximo de piezas entre dos bloques I (requerido para despejes de cuatro líneas) es 12, si es la primera pieza en una bolsa y luego la última pieza en la siguiente bolsa.

Saber que vas a obtener una de cada pieza cuando comience el juego permite a los jugadores profesionales planificar su estrategia con múltiples movimientos por delante. Una variedad de diferentes «abridores», según el orden en que aparecen esos primeros bloques en la bolsa, permite a los jugadores de alto nivel elaborar un plan desde el comienzo de su juego para maximizar el potencial de puntuación y minimizar el riesgo.

¿Conseguir una pieza temprana L o J? Despliega el abridor DT Cannon para maximizar tus posibilidades de un Perfect Clear después de 10 líneas. ¿Tienes los temidos zig-zags S o Z primero? Usa la formación de colibrí para aprovecharla al máximo. Existen docenas de estos, varios para cada pieza, y los profesionales debaten acaloradamente cuáles son más gratificantes. Aunque el espacio de posibilidades de Tetris es relativamente pequeño, cada gota es significativa e importante.


El juego físico

La agudeza mental es esencial para el éxito de Tetris, pero también es un juego que requiere algunas habilidades con los dedos. A medida que los jugadores despejan las líneas, aumenta la velocidad a la que caen. Cada 10 líneas borradas aumenta el «nivel», y en el nivel 29 en la versión clásica del juego para NES, el espacio entre el momento en que aparecen en la parte superior de la pantalla y el momento en que tocan la parte inferior es menor que un abrir y cerrar de ojos. Por lo tanto, los jugadores profesionales deben poder moverlos y girarlos en su lugar a la velocidad del rayo. Aprenden y practican una variedad de métodos para hacer esto posible.

El método para colocar las piezas en el lugar al que pertenecen se llama «finesse» y existen varios tipos diferentes. Todos comparten la misma intención general: reducir la cantidad de entradas que necesita para obtener el bloque donde debe estar. El movimiento horizontal nunca debe ser de más de cinco espacios, y el verdadero profesional nunca gira cada pieza más de tres veces. Conocer la serie óptima de entradas y entrenar la memoria muscular a su alrededor es clave para manejar las velocidades vertiginosas de Tetris de alto nivel. La comunidad incluso ha creado herramientas como Tetresse, una versión del juego que solo te permitirá soltar piezas si las mueves con la delicadeza adecuada.

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En el sistema de entretenimiento de Nintendo, que alberga la versión utilizada para el Campeonato Mundial de Tetris Clásico, se emplean técnicas específicas para obtener la respuesta más rápida de ese D-pad de plástico rectangular. En «hypertapping», los jugadores sostienen sus controladores de una manera única que les permite presionar los botones direccionales más rápido que 10 veces por segundo. Algunos aclaman que una nueva técnica llamada «rodar» es aún más rápida.


Mejor del mundo

Si quieres demostrar tu valía en el escalón superior de los jugadores, una de las mejores maneras de hacerlo es obteniendo el título de Tetris Grand Master. En los lanzamientos de arcade del juego de la compañía japonesa Arika, hay una secuencia especial de desafíos que puedes realizar para obtener este honor increíblemente raro.

Por ejemplo, para obtener el rango de Gran Maestro en Tetris: The Grand Master 3, debe: anotar al menos un Tetris de cuatro líneas en cada ronda; despejar cada ronda no más de dos segundos más rápido que la última ronda; llegar al nivel 999 con un grado M9; y sobrevive a la secuencia de créditos donde los bloques se vuelven invisibles. Debes hacer todo eso en cuatro de tus últimos siete juegos para desbloquear el examen de Gran Maestro, donde tienes una oportunidad de hacerlo todo de nuevo. Poco más de una docena de jugadores en todo el mundo han logrado esto desde que se lanzó el juego en 2005.

Si anhelas la competencia en persona, el evento que debes visitar es el Campeonato Mundial de Tetris Clásico, que se lleva a cabo todos los años en Portland. Este torneo entre paréntesis se juega en la versión NES del juego, con la que la mayoría de la gente está familiarizada, y atrae a talentos de todo el mundo. El evento de 2021, jugado virtualmente debido a la pandemia de COVID-19, vio al prodigio de 14 años Michael «Dog» Artiaga tomar la corona por segundo año.

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