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Los desechos espaciales dañan el brazo robótico conectado a la Estación Espacial Internacional

junio 2, 2021
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(Foto: NASA / Agencia Espacial Canadiense)

Regularmente escuchamos sobre la creciente cantidad de basura espacial que rodea la Tierra y el posible desastre que podría causar una colisión. Todavía no hemos tenido un desastre, pero la Estación Espacial Internacional fue dañada recientemente por un pedazo de escombros demasiado pequeño para ser monitoreado.

Como informa la Agencia Espacial Canadiense (CSA), el brazo robótico Canadarm2 fue golpeado por una pieza de escombros, que podría haber sido cualquier cosa, desde rocas o partículas de polvo hasta manchas de pintura. El daño causado es significativo, con un agujero de perforación de aproximadamente 5 mm rasgado en la manta térmica del brazo. Las imágenes detalladas capturadas por CSA y NASA también confirmaron algunos daños en el brazo debajo de la manta.

Afortunadamente, el rendimiento y el funcionamiento del brazo no se han visto afectados, pero este es un claro recordatorio de lo que puede suceder incluso cuando un objeto diminuto está involucrado en una colisión. La CSA dice: “La amenaza de colisiones se toma muy en serio. La NASA tiene un conjunto de pautas de larga data para garantizar la seguridad de la tripulación de la Estación. La seguridad de los astronautas a bordo del laboratorio en órbita sigue siendo la principal prioridad de todos los socios de la Estación”.

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Actualmente, hay más de 23,000 objetos que rodean la Tierra y están siendo monitoreados 24/7, pero todos son del “tamaño de una pelota de béisbol o más grandes”. Cualquier cosa más pequeña que eso es simplemente demasiado pequeña para seguirla, lo que permite que ocurran colisiones inesperadas como esta. Hubo una colisión cercana en octubre del año pasado entre la basura espacial rusa y china, y parece probable que escuchemos de más incidentes en los próximos años. Un rayo de esperanza llega a través de la Agencia Espacial Europea, que tiene la intención de usar una garra gigante para agarrar basura espacial en 2025 en un primer intento de comenzar a reducir la cantidad de escombros sobre nosotros.

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