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Las demandas acusan a Google de vigilar a los clientes y sacar provecho de sus datos

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Tres estados y el Distrito de Columbia están demandando a Google por sus prácticas de ubicación y privacidad, alegando un historial de conducta engañosa destinada a proteger su negocio de publicidad.

El fiscal general de Washington, DC, Karl A. Racine, anunció la demanda el lunes por la mañana.

«Google hizo creer falsamente a los consumidores que cambiar la configuración de su cuenta y dispositivo les permitiría proteger su privacidad y controlar a qué datos personales podía acceder la empresa», dice Racine. «La verdad es que, contrariamente a las representaciones de Google, continúa vigilando sistemáticamente a los clientes y beneficiándose de los datos de los clientes».

La queja de 37 páginas alega que Google violó repetidamente la Ley de Procedimientos de Protección al Consumidor de DC al ocultar la cantidad de datos de ubicación que recopila y sus opciones para limitar eso a través de una variedad de interfaces engañosas de «patrón oscuro».

Las demandas de los estados de Indiana, Texas y Washington anunciadas más tarde el lunes por la mañana alegan violaciones comparables de las leyes de privacidad de esos estados.

Estas demandas se basan en gran medida en una historia de Associated Press de 2018 que documentó cómo los usuarios de Android y iPhone que habían deshabilitado la configuración del «Historial de ubicaciones» de Google todavía tenían su ubicación rastreada con menos frecuencia a través de la «Actividad web y de aplicaciones» de Google.

Las partes citan el revés de relaciones públicas que experimentó Google después de esa historia y citan las reacciones avergonzadas de los propios empleados de Google. Por ejemplo, uno admitió que «no sabía que la actividad web y de aplicaciones tuviera algo que ver con la ubicación».

Las cuatro denuncias buscan una prohibición permanente de estas prácticas y solicitan que Google devuelva sus ganancias de esta conducta; el Distrito y el estado de Washington también buscan la devolución de «cualquier algoritmo desarrollado utilizando dichos datos».

Posteriormente, Google cambió su documentación para esa función y en 2019 permitió a los usuarios establecer períodos de eliminación automática para las funciones de ubicación y actividad web y de la aplicación. En 2020, hizo que la eliminación automática después de 18 meses sea la predeterminada en todas las cuentas nuevas.

Google también ofrece múltiples controles para ajustar la precisión de su seguimiento de ubicación y editar o eliminar algunos o todos estos registros, pero su funcionamiento puede volverse bastante complejo. Por ejemplo, mientras que Google Maps ofrece una cronología sencilla de su historial de ubicaciones si lo tiene habilitado, ver los datos de su ubicación en «Actividad web y de aplicaciones» parece requerir la inspección de puntos de datos individuales en la página Mi actividad de Google para su cuenta.

Goodle, como era de esperar, no cree que haya un caso aquí.

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“Los fiscales generales están presentando un caso basado en afirmaciones inexactas y afirmaciones desactualizadas sobre nuestra configuración”, escribió en un correo electrónico José Castañeda, vocero de la empresa. «Siempre hemos integrado funciones de privacidad en nuestros productos y brindado controles sólidos para los datos de ubicación. Nos defenderemos enérgicamente y dejaremos las cosas claras».

Agregó que además de la configuración predeterminada modificada mencionada anteriormente y los movimientos para hacer que los datos de ubicación guardados sean más transparentes para los usuarios, Google ahora limita los datos de ubicación que recopila de las búsquedas web al estimar solo la ubicación del usuario en un «área general» que no es menos de 1 milla cuadrada.

Esta demanda, como muchas discusiones sobre la privacidad de la ubicación, no aborda una forma aún más común de seguimiento de la ubicación que no puede controlar. Los proveedores de servicios inalámbricos conocen su ubicación a través de sus sitios celulares y mantienen ese historial durante un período prolongado (un año en Verizon, dos años en T-Mobile y de 13 meses a cinco años en AT&T) sin permitirle inspeccionar, editar o eliminar Esa información.

Nota del editor: Actualizamos esta publicación para reflejar los comentarios de Google.

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