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Las bases le permiten conectar más monitores, almacenamiento y periféricos a su computadora portátil

abril 23, 2021

A medida que las computadoras portátiles se han vuelto más livianas y delgadas, una desventaja notable ha sido una reducción en la cantidad de puertos. No es inusual para mí ver máquinas que tienen solo dos (o tal vez solo uno) puerto USB-C, con tal vez un conector de audio. Pero cuando trabajo con una computadora portátil en un escritorio, algo que he hecho con mucha más frecuencia en estos días de trabajo desde casa, a menudo quiero más dispositivos conectados.

Como resultado, he recurrido a varias soluciones, desde cables simples para conectar monitores HDMI a USB-C, hasta bases un poco más complejas que agregan USB tradicional (Tipo-A) y quizás opciones de almacenamiento adicionales a bases para portátiles a gran escala. Cada uno tiene sus ventajas y desventajas. Estas son algunas de las herramientas que he probado últimamente.

(USB-C es un gran estándar que promete un puerto uniforme que se puede usar para todo, desde almacenamiento de expansión hasta pantallas externas y suministro de energía. Se vuelve aún mejor cuando se combina con Thunderbolt 3 o 4, que usan el mismo conector y, por lo tanto, ofrece transferencias de archivos más rápidas).

Los dongles simples, como los que conectan un conector USB tipo A a USB-C, están ampliamente disponibles con precios en el rango de $ 5 a $ 20, y cada uno que he probado ha funcionado bien. Los he usado tanto para almacenamiento externo como para conectar un mouse y un teclado externos.

De manera similar, los cables que conectan un monitor HDMI a USB-C están ampliamente disponibles con precios en el rango de $ 12 a $ 20, y estos también me han funcionado. El único inconveniente es que cada uno toma un puerto y, por supuesto, probablemente desee mantener un puerto reservado para la alimentación, por lo que debe elegir una sola función. Si viaja, es posible que deba llevar varios dongles.

El siguiente paso es una base simple que ofrece alimentación USB, así como un puerto HDMI y un puerto USB-A. He usado un adaptador multipuerto Samsung (con un precio de lista de alrededor de $ 70), y esto ha funcionado bien con la mayoría de las computadoras portátiles, así como también para conectar un monitor y un teclado a un teléfono Galaxy para usar la función DeX. Las versiones fuera de marca están disponibles por tan solo $ 20.

MUELLES USB-C

El siguiente paso es probablemente un pequeño adaptador que ofrece algunos puertos más. Uno de estos que he probado ha sido el concentrador Nucleum de Kingston, que parece particularmente útil para transferir fotos y videos desde una cámara a su dispositivo. Este es un adaptador liviano que tiene un USB-C (usado para la entrada de energía) y USB-3.1 Tipo-A en el lado izquierdo; Puertos USB-C, USB-A, SDXC y microSD a la derecha; un puerto HDMI en la parte posterior y en la parte frontal un cable USB-C que se conecta a su PC. Esto funcionó bien con una variedad de computadoras portátiles, incluidas una MacBook Air (M1) y ThinkPad X1 Nano, pero no proporcionó suficiente energía para una Dell Latitude 9510. (La Nucleum dice que pasa hasta 60 vatios de potencia; el 9510 utiliza una fuente de alimentación de 65 vatios). Tiene un precio de lista de unos 50 dólares.

Cualquiera de estas soluciones es bastante pequeña, lo suficientemente fácil de llevar cuando viaja.

Sin embargo, si trabaja desde casa, es posible que desee muchas conexiones. Para eso, te mudarías a un muelle mucho más poderoso. En los viejos tiempos, la mayoría de los proveedores de PC vendían bases que funcionaban específicamente con sus propias computadoras portátiles, pero una de las cosas buenas de USB-C es la promesa de que podemos mezclar y combinar dichos periféricos. Probé muelles de Dell y Lenovo.

En ambos casos, estos muelles admiten Thunderbolt 3 junto con USB-C, lo que permite transferencias notablemente más rápidas si usa una unidad externa Thunderbolt, como el Envoy Pro EX de OWC. (Un estándar aún más nuevo llamado Thunderbolt 4 admite pantallas duales 4K y algunas otras características. Consulte este explicador para comprender las diferencias entre Thunderbolt 3 y 4, y USB 4.) La buena noticia es que estamos llegando a cables similares con superconjuntos de tecnología.

Probé ambas bases con un teclado y mouse inalámbricos y un monitor HDMI 4K UHD y un monitor DisplayPort FHD, una configuración que encontré bastante útil en casa. (Tenga en cuenta que esto fue con una variedad de computadoras portátiles Windows actuales. La MacBook Air solo admite una única pantalla externa).

Estación de acoplamiento Dell Thunderblt
Estación de acoplamiento Dell Thunderblt

La base de acoplamiento WD19TB Thunderbolt 3 de Dell tiene conectores para admitir cuatro conexiones de monitor: 1 a través de HDMI, 2 a través de DisplayPort de tamaño completo y otro a través de DisplayPort a través de USB-C.

Además de un conector en el lateral que se conecta a su computadora portátil, tiene dos puertos USB 3.1 (tamaño completo, Tipo-A) y un conector Ethernet en la parte posterior; y un USB-C, dos puertos USB-A con alimentación y un conector de audio en el frente; y admite hasta 150 vatios de potencia. (Una versión más nueva, la WD19TBS, que tiene un precio de lista de aproximadamente $ 300, eliminó el conector de audio y supuestamente entrega hasta 210 vatios a los sistemas Dell y 90 vatios a los sistemas que no son de Dell).

Esto funcionó muy bien con un Dell Latitude 9510, Microsoft Surface Pro 7 y un ThinkPad X12 Desmontable, pero con el X1 Nano, obtuve mucho parpadeo en el monitor DisplayPort.

Estación de acoplamiento Lenovo ThinkPad Thunderbolt
Estación de acoplamiento Lenovo ThinkPad Thunderbolt

El ThinkPad Thunderbolt 3 Dock Gen 2 de Lenovo es similar. En la parte posterior, encontrará dos juegos de puertos HDMI y DisplayPort de tamaño completo, que puede usar para dos monitores externos. (En cada conjunto, solo puede usar uno de los puertos), así como un puerto USB-C especial que usa para conectarse a su computadora. También hay un conector Ethernet y cuatro USB 3.1 (Tipo-A), uno con alimentación en la parte posterior, así como un USB-C, USB-A y un conector de audio en la parte frontal. Soporta 65 vatios de salida, suficiente para la mayoría de las laptops empresariales (aunque no para estaciones de trabajo móviles). Tiene un precio de lista de $ 320.

Esto funcionó con los dos ThinkPads que probé, el Dell 9510 y el Surface Pro 7, aunque para que el Nano funcionara correctamente en ambas pantallas, tuve que descargar nuevos controladores. (Originalmente, admitía correctamente el monitor HDMI 4K, pero el monitor DisplayPort parpadeaba significativamente, tal como lo hizo en la base Dell. Los controladores solucionaron este problema).

A largo plazo, el objetivo sería un único estándar físico que funcione con cualquier dispositivo (computadora portátil, computadora de escritorio o incluso teléfono), cualquier monitor y cualquier fuente de alimentación. Aún no hemos llegado a ese punto, aunque es bueno ver que USB 4 agrega compatibilidad con Thunderbolt. También es bueno ver que el Foro de Implementadores de USB presenta nuevas especificaciones y logotipos para que quede más claro qué capacidades tiene cada dispositivo. Mientras tanto, sin embargo, hay muchas opciones, por lo que puede encontrar la base o el concentrador que se adapte a su forma de trabajar.