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La NASA teme que la red Starlink de segunda generación de SpaceX plantee un peligro orbital

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El plan de SpaceX de enviar 30.000 satélites para Starlink se enfrenta a la resistencia de la NASA por la preocupación de que la red orbital afectará las misiones de la agencia espacial.

Las preocupaciones de la NASA se centran en la red Starlink de segunda generación de SpaceX, que la compañía necesita para obtener la autorización de la FCC antes de poder lanzar los satélites. El martes, la agencia espacial presentó una presentación de 7 páginas a la FCC que describe los riesgos de que la red de 30,000 satélites cause congestión en la órbita de la Tierra.

“La NASA quiere asegurarse de que el despliegue del sistema Starlink Gen 2 se realice con prudencia, de una manera que respalde la seguridad de los vuelos espaciales y la sostenibilidad a largo plazo del entorno espacial”, escribió la agencia. CNBC fue el primero en reporte las noticias.

Una de las principales preocupaciones de la NASA sobre los 30.000 satélites es el riesgo de que colisionen con otros objetos en el espacio. Para evitar esto, SpaceX ha diseñado los satélites con un sistema anticolisión autónomo, que puede maniobrarlos para que no estorben. Sin embargo, la NASA tiene dudas sobre la afirmación de la compañía de que existe un «riesgo cero» de que los satélites alguna vez causen una colisión orbital, especialmente porque se están planificando otras grandes constelaciones de satélites.

“Con el potencial de múltiples constelaciones con miles y decenas de miles de naves espaciales, no se recomienda asumir que los sistemas de propulsión, los sistemas de detección terrestre y el software son 100 % confiables, o que las operaciones manuales (si las hay) están 100 % libres de errores. ”, dijo la NASA a la FCC.

Satélites Starlink en órbita.

La red Starlink de primera generación actualmente opera más de 1.400 satélites activos. La red de segunda generación será mucho más grande. (mapa satelital.espacio)

Otra preocupación involucra a los satélites Starlink que reflejan demasiada luz solar, lo que, según la NASA, podría impedir que los telescopios espaciales observen el clima de la Tierra y bloquear los telescopios terrestres para que no detecten asteroides cercanos a la Tierra.

“Con la adición de ~30,000 satélites Starlink como se describe en la solicitud de enmienda Gen2, la NASA estima que habría un Starlink en cada imagen de estudio de asteroides tomada para la defensa planetaria contra los peligrosos impactos de asteroides, lo que disminuiría la efectividad del estudio de asteroides al inutilizar partes de las imágenes. ”, agregó la agencia. La comunidad astronómica ha expresado la misma preocupación.

Además, a la NASA le preocupa que la red de segunda generación dificulte el envío de naves espaciales a la Estación Espacial Internacional, ya que alrededor de 20,000 de los satélites Starlink estarán orbitando debajo de ella.

Sin embargo, la agencia espacial no está en contra de la red Starlink de segunda generación de SpaceX. Más bien, la NASA está pidiendo a SpaceX que presente más evidencia que demuestre que la megaconstelación de satélites no interrumpirá algún día las actividades de la agencia espacial. Por ejemplo, la NASA recomienda que SpaceX publique un análisis que demuestre que la capacidad de maniobra automática de los satélites Starlink es «suficientemente escalable para todo el tamaño de la constelación propuesta». La agencia también solicita a SpaceX que proporcione más detalles técnicos sobre los satélites Starlink de segunda generación.

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“Esto informará un análisis exhaustivo de los riesgos e impactos de las misiones de la NASA y permitirá una estrategia de mitigación”, agregó.

La NASA también señala que envió comentarios similares a la FCC sobre otras grandes constelaciones de satélites. “Con el aumento de las propuestas de grandes constelaciones a la FCC, la NASA está preocupada por el potencial de un aumento significativo en la frecuencia de los eventos de conjunción y los posibles impactos en las misiones científicas y de vuelos espaciales tripulados de la NASA”, agregó la agencia.

La presentación llegó el mismo día en que varias compañías rivales de Starlink de SpaceX también expresaron su preocupación por el tamaño de la red de segunda generación. Sin embargo, SpaceX espera que la FCC apruebe rápidamente su propuesta para la constelación de 30.000 satélites con el objetivo de lanzar los primeros satélites el próximo mes.

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