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La NASA selecciona 2 nuevas misiones a Venus

junio 3, 2021
(Foto: NASA / JPL-Caltech)

El programa Discovery de la NASA ofrece a los científicos e ingenieros la oportunidad de diseñar sus propias misiones científicas planetarias y potencialmente hacer que sean financiadas por la agencia espacial. Se acaban de seleccionar dos de esas misiones, y ambas implican un viaje al planeta más caliente de nuestro sistema solar: Venus.

Las características de Venus sugieren que pudo haber sido el primer mundo habitable del sistema solar en un momento del pasado distante, pero luego se convirtió en un infierno. A todos nos gustaría saber por qué, y la NASA está otorgando aproximadamente $ 500 millones en fondos de desarrollo para dos proyectos que pueden ayudar a responder esa pregunta. Se llaman DAVINCI + y VERITAS.

DAVINCI + (Investigación de la atmósfera profunda de Venus sobre gases nobles, química e imágenes) tiene dos objetivos clave: “medir la composición de la atmósfera de Venus para comprender cómo se formó y evolucionó, así como determinar si el planeta alguna vez tuvo un océano”. y “devolver las primeras imágenes de alta resolución de las características geológicas únicas de Venus conocidas como” teselas “, que pueden ser comparables a los continentes de la Tierra, lo que sugiere que Venus tiene placas tectónicas”.

VERITAS (Emisividad de Venus, Radiociencia, InSAR, Topografía y Espectroscopía) tiene como objetivo trazar un mapa de la superficie de Venus “para determinar la historia geológica del planeta y comprender por qué se desarrolló de manera tan diferente a la Tierra”. También “mapeará las emisiones infrarrojas de la superficie de Venus para mapear su tipo de roca, que es en gran parte desconocida, y determinará si los volcanes activos están liberando vapor de agua a la atmósfera”.

“Estamos acelerando nuestro programa de ciencia planetaria con una intensa exploración de un mundo que la NASA no ha visitado en más de 30 años”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA. “Utilizando tecnologías de vanguardia que la NASA ha desarrollado y perfeccionado durante muchos años de misiones y programas de tecnología, estamos marcando el comienzo de una nueva década de Venus para comprender cómo un planeta similar a la Tierra puede convertirse en un invernadero”.

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Tenemos que esperar un poco antes de que estas misiones despeguen, y la NASA predice que estarán listas para lanzarse en algún momento entre 2028 y 2030. La NASA también tiene la intención de incluir algunas demostraciones de tecnología a bordo de cada misión. DAVINCI + llevará el Espectrómetro Compacto de Ultravioleta a Imágenes Visibles (CUVIS) construido por Goddard, que “hará mediciones de luz ultravioleta de alta resolución utilizando un nuevo instrumento basado en ópticas de forma libre”. VERITAS llevará el Deep Space Atomic Clock-2, construido por JPL. Es un generador de señales de reloj ultrapreciso, y la NASA espera que la tecnología “finalmente ayude a permitir maniobras autónomas de naves espaciales y mejore las observaciones de la radiociencia”.

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