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La FTC presenta una demanda para detener la publicidad ‘engañosa’ de TurboTax para el servicio gratuito de impuestos

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¿Probó TurboTax pensando que era gratis, solo para terminar pagando una tarifa?

En una nueva demanda, la FTC afirma que millones de estadounidenses fueron engañados por anuncios engañosos del servicio de declaración de impuestos supuestamente gratuito de TurboTax. Supuestamente, los anuncios y otras tácticas son simplemente un cebo para engañar a los consumidores para que paguen por el producto TurboTax pagado.

“TurboTax está bombardeando a los consumidores con anuncios de servicios de declaración de impuestos ‘gratuitos’, y luego los golpea con cargos cuando llega el momento de presentar la declaración”, dice el director de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC, Samuel Levine. “Estamos pidiendo a un tribunal que detenga de inmediato este cebo y el cambio y que proteja a los contribuyentes en el pico de la temporada de presentación de impuestos”.


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El lunes, la FTC presentó una queja ante un Tribunal de Distrito de EE. UU. en California, exigiendo que el desarrollador de TurboTax, Intuit, detuviera las supuestas prácticas publicitarias engañosas. La misma demanda también le pide al juez que otorgue la reparación adecuada, lo que podría implicar que Intuit pague una multa importante si pierde el caso.

“Como se detalla en la denuncia, Intuit participó en una campaña de marketing de un año de duración centrada en la promesa de servicios ‘gratuitos’. Estos anuncios se publicaron durante eventos importantes, incluido el Super Bowl, y también se emitieron durante el Torneo de baloncesto de la NCAA de este año”, dijo la FTC en un anuncio del martes sobre la demanda.

Una captura de pantalla de uno de los anuncios.

Muchos de estos anuncios, junto con los sitios web de Intuit, enfatizan la supuesta naturaleza gratuita de TurboTax al repetir literalmente las palabras «Gratis, gratis, gratis, gratis». Pero una vez que los usuarios envíen todos sus documentos y terminen de completar todos los formularios, TurboTax les dirá que no califican para el servicio gratuito. Esto se debe a que el producto «Edición Turbo Tax Free» se aplica a las declaraciones de impuestos «simples» que cubren a las personas que solo necesitan presentar un Formulario 1040, según la FTC.

Otros usuarios que necesitan reportar ingresos a través de otros formularios de impuestos deben pagar para actualizar, independientemente de sus ingresos. “Esto incluye a los consumidores que reciben ingresos de contratistas independientes o pequeñas empresas, como los consumidores que trabajan en la economía de conciertos, por ejemplo, proporcionando servicios de viaje compartido o entrega de comestibles”, dice la FTC. En años anteriores, los usuarios que solicitaron deducciones de intereses de préstamos estudiantiles también debían pagar una actualización.

Edición TurboTax Free

La FTC también señala que las tácticas de Intuit han impedido que los consumidores utilicen los servicios de declaración de impuestos gratuitos, que son patrocinados por el IRS. Los estadounidenses con un ingreso bruto anual de $73,000 por año pueden calificar para estos servicios sin cargo adicional. (Los usuarios interesados ​​pueden consultar nuestra guía para obtener más información).

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Intuit también formaba parte del programa gratuito de declaración de impuestos del IRS, pero lo dejó el año pasado. Aún así, cuando la compañía operó la opción de declaración de impuestos gratuita, Intuit supuestamente trató de evitar que los usuarios la encontraran, afirma la FTC, citando declaraciones internas de los empleados de Intuit.

A pesar de las acusaciones, Intuit dijo que “desafiará enérgicamente” la demanda de la FTC en los tribunales. “Los argumentos de la FTC simplemente no son creíbles”, dice el vicepresidente ejecutivo Kerry McLean en un comunicado. “Lejos de alejar a los contribuyentes de las ofertas gratuitas de preparación de impuestos, nuestras campañas publicitarias gratuitas han llevado a que más estadounidenses presenten sus impuestos gratis que nunca y han sido fundamentales para crear conciencia sobre la preparación gratuita de impuestos”.

McLean agrega: “Durante los últimos ocho años, los productos TurboTax han ayudado a casi 100 millones de estadounidenses a declarar sus impuestos de forma gratuita, y nuestra campaña publicitaria gratuita más reciente solo ha acelerado el uso de las ofertas gratuitas de TurboTax, impulsando un crecimiento de aproximadamente el 60 % de 11 millones contribuyentes en 2018 antes de que la campaña se lanzara a más de 17 millones de contribuyentes gratuitos en 2021″.

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