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FTC y DOJ: ¿Nos hemos estado equivocando en las fusiones digitales? Haznos saber

enero 18, 2022
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La Comisión Federal de Comercio y el Departamento de Justicia, las dos agencias federales encargadas de hacer cumplir la ley antimonopolio en los EE. UU., anunciaron el martes que reconsiderarán cómo han estado evaluando las fusiones corporativas propuestas y las grandes empresas tecnológicas, que ya están resentidas por los políticos en ambas partes tienen motivos para estar nerviosas por el resultado.

Esencialmente, la FTC y el DOJ están diciendo que el precio no siempre es el correcto, que juzgar una fusión por si hará que los clientes paguen más no refleja los posibles daños de una combinación corporativa.

Ese estándar de «bienestar del consumidor» ha dominado la política antimonopolio de EE. UU. desde la década de 1970 en adelante, incluso cuando la economía digital ha hecho que los servicios gratuitos sean una parte cada vez más importante de la experiencia del consumidor de EE. UU. desde la última revisión de estas pautas de fusión en 2010.

“Así como debemos revisar nuestras teorías y modelos para que se ajusten a nuevos hechos y evidencias, debemos asegurarnos de que nuestras pautas de fusión reflejen con precisión las realidades de la economía moderna”. dijo la presidenta de la FTC, Lina Khan, en una conferencia de prensa el martes.

El rápido nombramiento de Khan por parte del presidente Biden, escéptico del estándar de bienestar del consumidor y crítico del poder de mercado de Amazon, proporcionó una evidencia temprana del interés de esta administración en revisar la ortodoxia antimonopolio. En julio, una orden ejecutiva de la Casa Blanca para promover la competencia solicitó al Departamento de Justicia ya la FTC que revisaran sus pautas de fusión.

Una subsección del documento de 10 páginas preparado por la FTC y el DOJ cubre los mercados digitales en particular. Hace una serie de preguntas que pueden leerse como una expresión de remordimiento de los reguladores por aprobar acuerdos tecnológicos anteriores:

  • “¿Cómo deberían definirse los mercados en el caso de fusiones en el sector digital donde los productos y servicios experimentan cambios rápidos?” (Piense en cuánto más puede hacer en WhatsApp de lo que permitía esa aplicación de mensajería cuando Facebook la compró en 2014).

  • “¿Cómo deberían analizar las directrices las fusiones en mercados sujetos a inclinaciones hacia el oligopolio o el monopolio, como las que pueden resultar de efectos de red significativos?” (La FTC ahora busca dividir Facebook, citando su monopolio sobre las «redes sociales personales»).

  • “¿Cómo deberían abordar las directrices la definición de mercado en mercados de precio cero, mercados de precio negativo o mercados sin precios explícitos?” (Facebook e Instagram no cobraron por el uso cuando los federales aprobaron que Facebook se apropiara del servicio para compartir fotos en 2012, y ambos siguen siendo gratuitos en la actualidad).

  • «¿Cómo deberían evaluar las directrices las fusiones en los mercados de plataformas de transacciones simultáneas de dos caras?» (La aprobación federal de que Google compre plataformas de tecnología publicitaria como DoubleCick ha colocado a ese gigante tecnológico en el centro de muchas transacciones de publicidad digital, que según una amplia demanda antimonopolio presentada por una coalición de estados liderada por Texas ha llevado a Google a estafar a ambos editores y anunciantes).

La FTC y el DOJ ahora quieren escuchar a las partes interesadas, que los funcionarios de la agencia en la conferencia de prensa señalaron que deberían incluir no solo a los consumidores sino también a los trabajadores, así como a los inversores y fundadores de empresas emergentes, mientras redactan un borrador de las pautas y luego las publican para obtener más comentarios.

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“Necesitamos su opinión”, dijo durante la conferencia Jonathan Kanter, Secretario de Justicia Auxiliar del Departamento de Justicia. “Esperamos terminar este año, pero tenemos mucho trabajo por hacer en el camino”.

Un exempresario de tecnología ahora en el servicio público aplaudió tentativamente este movimiento en un comunicado el martes.

“Conozco las increíbles posibilidades que se pueden lograr cuando las empresas reúnen sus recursos y experiencia en una fusión”, dijo el senador Mark Warner (D.-Va.), quien antes de postularse para el cargo cofundó la empresa que se convirtió en Nextel y luego invirtió en numerosas nuevas empresas de telecomunicaciones. “Sin embargo, en los últimos años, con la creciente concentración de poder en manos de un pequeño grupo de empresas, la adquisición se ha convertido en la única estrategia de salida para la mayoría de las nuevas empresas, ya que las ventajas integradas son demasiado grandes para superarlas”.

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