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FCC aprueba el plan de SpaceX para más satélites Starlink, a pesar de las quejas de los rivales

abril 28, 2021
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(Ilustración fotográfica de Pavlo Gonchar / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images)

SpaceX ha recibido una importante victoria regulatoria que le permitirá operar el sistema de Internet por satélite Starlink en órbitas más bajas, a pesar de las objeciones de los competidores.

El martes, la FCC concedió la solicitud de SpaceX para operar 2.814 satélites Starlink en el rango de 540 a 570 kilómetros, por debajo de la órbita original de 1.110 a 1.300 km.

Inicialmente, la FCC autorizó a la compañía a operar 1.584 satélites Starlink, o aproximadamente un tercio de la red autorizada, a lo largo de una órbita de 550 kilómetros del planeta. Desde entonces, SpaceX ha lanzado casi 1.400 satélites, lo que permite a Starlink ofrecer banda ancha de alta velocidad a ubicaciones rurales y remotas en América del Norte y Europa.

Un mapa de la red Starlink.
Un mapa de la red Starlink. (Crédito: satellitemap.space)

Hace un año, SpaceX solicitó enmendar la licencia para operar los satélites restantes a las mismas altitudes, citando el éxito continuo de Starlink en el suministro de Internet de alta velocidad. Pero durante el proceso, la FCC recibió más de 200 comentarios públicos sobre la solicitud, incluidos los de proveedores de Internet que se opusieron al cambio.

La oposición incluyó al Proyecto Kuiper, Viasat, OneWeb y HughesNet de Amazon, todos los cuales son competidores que trabajan en el mercado de Internet por satélite. Durante meses, las compañías han desafiado las afirmaciones de SpaceX de que necesita expandir la red Starlink a órbitas más bajas, citando interferencias de radio. El Proyecto Kuiper de Amazon, por ejemplo, argumenta que la red Starlink corre el riesgo de causar congestión con otros satélites.

A pesar de las preocupaciones, la FCC aún accedió a la solicitud de SpaceX. “Concluimos que el menor ángulo de elevación de las antenas de la estación terrena y la menor altitud de sus satélites permiten una mejor experiencia de usuario al mejorar la velocidad y la latencia”, dijo la comisión en un documento de 57 páginas. “También encontramos que la modificación de SpaceX no presentará problemas de interferencia significativos”.

Aún así, la aprobación de la FCC impone condiciones al funcionamiento de Starlink. Por ejemplo, SpaceX debe proporcionar un informe cada seis meses detallando las “maniobras para evitar colisiones” realizadas por los satélites Starlink. El mismo informe también deberá cubrir los satélites Starlink que no han funcionado. (Según la presentación de la FCC, 43 de los 1.383 satélites existentes que se lanzaron fueron cancelados anticipadamente debido a fallas o debido a una desorbitación anticipada).

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La licencia actual de la FCC permite a SpaceX operar 4.408 satélites Starlink. Pero la compañía tiene planes para lanzar miles más, pendiente de la aprobación de la FCC. Por lo tanto, puede esperar que se produzcan más batallas regulatorias.

En respuesta a la decisión de la FCC, Amazon dijo: “Este es un resultado positivo que establece condiciones claras para SpaceX, incluidos los requisitos de que permanezca por debajo de los 580 km y acepte interferencias adicionales como resultado de su rediseño. Estas condiciones abordan nuestras principales preocupaciones con respecto a la seguridad espacial y la interferencia, y apreciamos el trabajo de la Comisión para mantener un entorno seguro y competitivo en la órbita terrestre baja ”.

Nota del editor: Esta historia se ha actualizado con un comentario de Amazon.