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Este sitio de búsqueda de vuelos simplifica el complejo juego de millas y puntos

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Otro sitio de viajes ahora está compitiendo por su atención, y este quiere que gaste un poco de su dinero ahora para evitar gastar mucho más tarde.

Point.Me, creado por la gente detrás del blog de viajes One Mile at a Time, comienza con los mismos detalles de origen, destino y fecha que cualquier sitio de búsqueda de viajes, pero cotiza los vuelos en las monedas virtuales que son las millas de viajero frecuente de las aerolíneas.

Los resultados tardan un par de minutos en transmitirse, porque este sitio debe ejecutar consultas individuales en más de 30 sitios de aerolíneas en lugar de canalizarlas a través de uno de los backends del «sistema de distribución global» que agilizan la mayoría de las compras de vuelos. Su resultado puede revelar ofertas sorprendentes, y no solo para aquellos que deseen conectarse en lugar de volar sin escalas: pueden obtenerse mejores valores al reservar un vuelo en una aerolínea utilizando las millas de una aerolínea asociada.

captura de pantalla de point.me

Por ejemplo, buscar vuelos de Washington, DC a Belice reveló que la mejor oferta para un boleto de primera clase consistía en reservar un itinerario de United Airlines de una sola escala usando 25,000 millas del programa Aeroplan de Air Canada, un socio de transferencia de American Express, Capital Las tarjetas de recompensas de One y Chase, como se indica amablemente en la página de resultados, más $36 en impuestos y cargos.

Point.Me no maneja reservas reales, sino que proporciona tutoriales ilustrados del proceso, que en este caso (suponiendo que es un novato de Aeroplan pero tiene suficientes puntos de Amex, Capital One o Chase) implica abrir una cuenta de Aeroplan, iniciar sesión en su cuenta de tarjeta de crédito para transferir los puntos, luego regrese al sitio de Air Canada para reservar el vuelo.

Ese tipo de toma de banco de reservas puede ser familiar para los lectores habituales de One Mile at a Time y otros blogs de viajes que se refieren a la optimización de millas y puntos como «el pasatiempo», pero los desarrolladores de Point.Me tienen en mente una audiencia diferente.

“Por lo general, están abrumados por la cantidad de opciones de transferencia”, dijo Jordan Rozum, director de desarrollo de productos, en una entrevista de Zoom. «No tienen idea de que puedes transferir puntos de Amex a British Airways para reservar un vuelo a Hawái en Alaska Airlines».

La mano de obra intensiva en recursos de Point.Me, muy similar a la reserva de viajes con millas, viene con sus propias tarifas. Una suscripción de un año cuesta $ 129, lo que parece caro para las personas que no buscan comprometerse con el pasatiempo de las millas y los puntos; Sin embargo, $ 12 por mes o $ 5 por día podrían funcionar para las personas que buscan viajes para ocasiones especiales.

El sitio se beneficia de la falta de competencia. La aplicación para iPhone de otro blog de viajes, The Points Guy, tiene un Award Explorer que calcula el precio de los puntos y las millas para rutas particulares, pero no verifica el inventario. (Divulgación: he escrito algunas historias para TPG.)

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Por otro lado, Point.Me también corre el riesgo de que los sitios de las aerolíneas resientan sus consultas automáticas y la carga del servidor resultante, sin mencionar cómo puede hacer que sus monedas sean más fáciles de gastar.

«Si uno de esos operadores es un poco más agresivo y quiere que lo desconectemos, tendríamos que desconectarlo», dijo Rozum. Agregó que Point.Me no almacena credenciales de cuenta de viajero frecuente (la aplicación TPG opción de hacer eso llevó a una demanda en curso de American Airlines), aunque permite a los usuarios que los administran a través del servicio de terceros AwardWallet conectarlo a su cuenta de Point.Me.

Rozum señaló que Point.Me ya ha tenido una práctica de gestión de relaciones con aerolíneas en el mundo real en forma de una herramienta de búsqueda de vuelos que creó para Amex y que se lanzó en septiembre. Sugirió que la asociación ya había ayudado a elevar el estatus del sitio con las aerolíneas, un objetivo importante para cualquier viajero frecuente.

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