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En los MacBook Pros 2021 de Apple, los paneles mini-LED entran en la luz (brillante)

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Durante el evento de lanzamiento de Apple de ayer para su nueva línea de computadoras portátiles MacBook Pro (entre algunas otras cosas), la compañía afirmó que había desarrollado «la mejor pantalla de computadora portátil del mundo» usando tecnología de retroiluminación Mini-LED en su panel LCD.

Pero, ¿qué es exactamente la retroiluminación Mini-LED y cómo funciona? Quizás lo más importante, ¿realmente lo necesita o es solo un elemento de la lista de verificación de marketing destinado a venderle una actualización? Profundicemos en la tecnología para averiguarlo.


Mini-LED hace una gran (y caliente) salpicadura

Los paneles LCD retroiluminados por lo que se conocen como Mini-LED utilizan una serie de pequeños diodos LED que recubren la parte posterior de la pantalla. Primero debutaron para el público en el monitor del creador de contenido Asus ProArt PA32UCX en 2019. Desafortunadamente, en ese entonces, la tecnología, o al menos ese primer monitor, era temperamental. A pesar de meses de intentos y varias unidades de revisión separadas que nos enviaron que murieron en servicio, nunca pudimos darle a ese panel una revisión adecuada.

El siguiente gran lanzamiento en el mundo de las pantallas «Mini-LED-adyacentes» se produjo cuando Apple ingresó a la arena con su Pro Display XDR a principios de 2020, un monitor de creación de contenido galardonado con el premio Editors ‘Choice que aclamamos como una muestra triunfante. tanto de ingeniería como de diseño. (También era bien conocido por su soporte opcional de $ 999).

Apple Pro Display XDR

(Foto: Zlata Ivleva)

Ahora, para ser claros, Apple no se refiere a los 576 LED dentro del Pro Display XDR que iluminan el panel como «Mini-LED», pero en la práctica está lo suficientemente cerca como para considerar los dos primos. Si bien los televisores y monitores tradicionales pueden tener una tira delgada de LED a lo largo de los bordes, las pantallas como la XDR y otras con Mini-LED usan cientos, a veces miles, de LED más pequeños colocados en la parte posterior de todo el panel.

Zonas de atenuación locales de Apple

Esto le da a la pantalla más control sobre lo que se conoce como «zonas de atenuación». En pocas palabras, cuantas más zonas de atenuación tenga una pantalla, con mayor precisión podrá controlar el contraste de dos elementos separados en la pantalla, como el rojo de la chaqueta de un personaje y un automóvil negro detrás de la persona. Cada zona de atenuación está vinculada a una retroiluminación Mini-LED; como resultado, cuanto más, mejor.

Esto es importante en las pantallas que admiten HDR porque cuanto más contraste preciso puede producir una pantalla, mejores se destacarán sus colores. (De hecho, ese es el objetivo de mirar o trabajar en HDR, ¡y pagar más por ello! – en primer lugar).

Pantalla 1 de Apple Macbook Pro

Una de las principales innovaciones de Apple en su Pro Display XDR sobre el Asus ProArt fue la forma en que manejó lo que históricamente había sido uno de los mayores inconvenientes de Mini-LED: una mayor producción de calor en comparación con las soluciones de retroiluminación más tradicionales. El PA32UCX era un monitor grueso y pesado equipado con una solución térmica enfriada por varios ventiladores grandes y ruidosos que expulsaban aire caliente por cada ventilación.

«Fuerte y caliente» no siendo realmente el MO de Apple, el Pro Display XDR, por otro lado, encontró una manera de integrar un disipador de calor pasivo en la estructura del propio monitor. Eche un vistazo al monitor debajo de la lente de nuestra cámara térmica FLIR One Pro …

Pantalla Apple Pro XDR FLIR

(Foto: Chris Stobing)

Este diseño era robusto y hermoso a la vista, al tiempo que demostró ser bastante hábil para disipar uniformemente la inmensa cantidad de calor que una pantalla de 5K como la Pro Display XDR puede generar con un brillo máximo sostenido de HDR 1600.

Lo que nos lleva a la introducción de pantallas Mini-LED en computadoras portátiles y tabletas, y al tema del increíblemente delgado panel de pantalla MacBook Pro Liquid Retina XDR de Apple. Más específicamente: ¿Cómo superaron los ingenieros de la empresa la física, es decir, el problema del calor, para llevar esta tecnología que mejora el contraste y enriquece el color a la informática móvil?


Mini-LED llega a la carretera

Bueno, para empezar, Apple no fue la primera en hacerlo. Como ha sido el caso con casi todas las tecnologías, Mini-LED se ha refinado con el tiempo, y la computadora portátil creadora de juegos / contenido MSI Creator 17 que revisamos hace unas semanas fue en realidad la segunda en la línea de MSI que presenta retroiluminación Mini-LED. (El primer modelo Mini-LED Creator de MSI, que no pudimos revisar, se mostró en CES 2020). No generó el mismo tipo de salida de calor significativa que vimos en el Apple Pro Display XDR y el Asus ProArt PA32UCX.

MSI Creator 17

MSI Creator 17 de 2021 con panel Mini-LED (Foto: Molly Flores)

Sin embargo, la diferencia esta vez es que mientras que el Creator 17 tenía apenas 240 zonas de atenuación, Apple afirma que la pantalla XDR del MacBook Pro admitirá «miles», aunque el número exacto aún no se ha revelado. Lo que sí sabemos con firmeza sobre las aspiraciones de Mini-LED móviles de Apple proviene del número más reciente del iPad Pro de 12,9 pulgadas. Ese dispositivo fue lanzado a principios de este año a una reacción tibia de nuestra parte, pero uno de los puntos altos fue la pantalla. Tiene unas 10.000 zonas de atenuación alucinantes en su pantalla de 12,9 pulgadas. No especularemos si se está utilizando el mismo panel o recuento de zonas de atenuación en la nueva MacBook Pro. Pero si se ve parejo mitad tan bueno como el panel del iPad Pro, los compradores de MacBook Pro tienen mucho que «esperar» en su próxima compra.

Como se mencionó anteriormente, cuantas más zonas de atenuación tenga una pantalla Mini-LED, más precisa será. Esta es probablemente la razón por la que Apple también se ha inclinado a anunciar la gama de colores DCI-P3 de los nuevos MacBook Pros, ya que esa gama es la más utilizada para masterización por profesionales que trabajan en la industria del cine. (DCI-P3 es un estándar de color cinematográfico).

En general, las personas que aprovecharán al máximo la nueva MacBook Pro y su pantalla Liquid Retina Pro Display XDR con respaldo de mini LED trabajan en los mismos campos creativos que Apple ha estado cortejando durante años: cineastas, fotógrafos y el público creativo en general. .

Pantalla de retina líquida Apple XDR 3

Dicho esto, la tecnología Mini-LED también tiene el beneficio adicional de hacer todos El contenido HDR se ve increíble. Por lo tanto, si consume muchos programas o películas masterizadas para HDR (mientras viaja o en casa), la calificación HDR 1600 del panel MacBook Pro será más que suficiente para quemar sus retinas («r» pequeña) con brillo. desde unos metros de distancia. Esa es también la razón por la que Mini-LED está comenzando a aparecer en algunos televisores de gama alta de sospechosos como LG y Samsung.

Como dijimos durante nuestra revisión del Pro Display XDR original, la magia de Apple frente a las pantallas como la ProArt de Asus no se trata solo de encontrar formas de incorporar más potencia en sus pantallas, es el paquete completo. El diseño, el ajuste de software agregado en macOS y la atención al detalle son algo por lo que la compañía se ha hecho conocida, y no esperaríamos menos de la adopción de esta emocionante tecnología de retroiluminación de pantalla en la nueva línea MacBook Pro.


Todos los ojos en Mini-LED

El paño de pulido de Apple de $ 19 que la compañía puso a la venta para la pantalla Mini-LED de su nueva MacBook Pro también fue de marca. Hasta que tengamos la oportunidad de revisar los nuevos MacBook Pros de Apple (saldrán a la venta la semana que viene), tendremos que reservarnos el juicio sobre si la implementación de Mini-LED para portátiles de Apple realmente brilla. Pero basándonos en las otras veces que hemos visto la tecnología Mini-LED, tenemos grandes esperanzas de que querrás mimar el tuyo con un paño caro … y tal vez ponerte tus cortinas. El futuro de la tecnología de visualización móvil es ese brillante.

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