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El telescopio espacial James Webb de $ 10 mil millones de la NASA finalmente toma vuelo

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Veinticinco años y $ 10 mil millones después, el telescopio espacial James Webb de la NASA finalmente despegó en su histórica misión espacial.

Nombrado en honor al ex administrador de la NASA James E. Webb, quien jugó un papel integral en el programa Apollo, el telescopio espacial es un proyecto conjunto NASA / Agencia Espacial Europea (ESA) / Agencia Espacial Canadiense (CSA) que sucederá al Telescopio Espacial Hubble como el observatorio científico más importante del mundo.

Lanzado el sábado desde el puerto espacial de Europa en la Guayana Francesa, América del Sur, el viaje de 27 minutos del telescopio a bordo del Ariane 5 comenzó la mañana del 25 de diciembre. Después de separarse del cohete y desplegar su matriz solar, Webb se embarcó en un viaje de un mes a su órbita prevista: casi 1 millón de millas de la Tierra. Se espera que las operaciones científicas comiencen en aproximadamente seis meses.

«El telescopio espacial James Webb representa la ambición que mantienen la NASA y nuestros socios para impulsarnos hacia el futuro», dijo Bill Nelson, administrador de la agencia, en un comunicado. «La promesa de Webb no es lo que sabemos que descubriremos; es lo que aún no entendemos o no podemos comprender sobre nuestro universo».

El desarrollo del observatorio de ciencia espacial más grande y complejo del mundo comenzó en 1996, para un lanzamiento original en 2007. Pero una serie de eventos desafortunados: terremotos, un huracán, tormentas de nieve, ventiscas, incendios forestales y una pandemia mundial (sin mencionar los sobrecostos ): Retrasó el programa.

«El lanzamiento de Webb marca un momento significativo no solo para la NASA, sino para miles de personas en todo el mundo que dedicaron su tiempo y talento a la misión a lo largo de los años», según Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA. «Estamos al borde de una época verdaderamente emocionante de descubrimiento, de cosas que nunca antes habíamos visto o imaginado».

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Construido para complementar y expandir a sus predecesores, Hubble y Spitzer, Webb lleva cuatro instrumentos científicos de última generación con detectores infrarrojos de alta sensibilidad para estudiar la luz de los objetos celestes con una claridad superior.

Manténgase al día con el telescopio espacial a través de un centro de información en línea, que incluye un mapa en tiempo real de la ubicación, la velocidad de crucero y el horario de Webb, así como una mirada interactiva en cada etapa de implementación.

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