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El servicio de Internet por satélite de Amazon, Project Kuiper, obtiene un socio de lanzamiento

abril 20, 2021
(Crédito: Amazon)

El servicio de internet satelital de Amazon, Project Kuiper, aún no ha despegado. Pero la compañía ha revelado cómo va a poner en órbita sus primeros satélites.

Amazon planea usar el cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA) y ha asegurado nueve lanzamientos para entregar el primer lote de satélites.

El objetivo de la empresa con el Proyecto Kuiper es proporcionar banda ancha rápida y asequible a decenas de millones de personas sin Internet confiable. Pero por ahora, Amazon se mantiene en silencio sobre las fechas de lanzamiento. Un portavoz de la compañía simplemente señaló que el Proyecto Kuiper debe desplegar el 50% de la red satelital para 2026 bajo las obligaciones actuales de la FCC.

El Proyecto Kuiper está preparado para competir con Starlink, el sistema de Internet por satélite de SpaceX. Pero Amazon tiene mucho que hacer para ponerse al día. SpaceX ya ha realizado 24 lanzamientos para Starlink, que ahora ofrece Internet de alta velocidad a clientes en EE. UU., Canadá y Europa a través de 1300 satélites.

Se desconoce cuánto costará el Proyecto Kuiper. Pero en diciembre, Amazon dijo que el sistema ya era capaz de permitir velocidades de descarga de 400 Mbps a los usuarios de la Tierra.

Cohete Atlas V
Crédito: Amazon

Curiosamente, Amazon eligió a ULA en lugar de Blue Origin, la compañía aeroespacial fundada por el CEO de Amazon, Jeff Bezos, para poner en órbita los primeros satélites del Proyecto Kuiper. “ULA es un socio fantástico que ha lanzado con éxito decenas de misiones para clientes comerciales y gubernamentales, y estamos agradecidos por su apoyo a Kuiper”, dijo Bezos en el anuncio.

Amazon también dice que el cohete Atlas V ha sido un “vehículo de lanzamiento altamente confiable”, con una “tasa de éxito del 100%” en 85 lanzamientos. (También se utilizó un cohete Atlas V para enviar el rover Perseverance de la NASA a Marte).

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Sin embargo, es posible que Amazon termine recurriendo a Blue Origin en el futuro. “Lanzar una constelación a esta escala no es una hazaña pequeña, y necesitaremos varios vehículos de lanzamiento y socios de lanzamiento para respaldar nuestro programa de implementación”, dijo Amazon.

El objetivo del Proyecto Kuiper es finalmente operar 3.236 satélites en órbita baja. Amazon dice que ya ha comprometido $ 10 mil millones para el desarrollo del sistema.