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El saco de dormir de alta tecnología podría resolver los problemas de visión de los astronautas

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Para defenderse de los problemas de visión que experimentan algunos astronautas mientras viven en el espacio, los científicos han desarrollado un saco de dormir de alta tecnología que succiona eficazmente el líquido de la cabeza a los pies, contrarrestando la acumulación de presión.

La gravedad de la Tierra evita que el líquido se acumule donde no debería, pero en el vacío del espacio, más de medio galón de fluidos corporales pueden acumularse en la cabeza y apretar los globos oculares. Se cree que la afección, conocida como síndrome neuroocular asociado al espacio (SANS), involucra múltiples factores, incluido el aumento de la presión en la cabeza, así como el llenado excesivo de los vasos sanguíneos, inflamación, niveles elevados de dióxido de carbono, radiación, genética, y estado de vitamina B.

«La presión en cero g es siempre más baja que la presión en uno g», dijo a la BBC Benjamin Levine, profesor de medicina interna en el Southwestern Medical Center de la Universidad de Texas (UT). «Pero no es tan bajo como cuando estás de pie.

Levine es parte de un equipo de investigadores que trabaja para desplegar su saco de dormir succionador de líquidos en la Estación Espacial Internacional. «Normalmente, pasamos un tercio de nuestro tiempo acostados por la noche y dos tercios en posición vertical durante el día», explicó. «Los astronautas de la NASA no pueden pararse durante el vuelo».

Aproximadamente el 70 por ciento de los miembros de la tripulación de la ISS desarrollan problemas de visión de diversos grados. En 2005, por ejemplo, John Philips regresó de un período de medio año a bordo del laboratorio flotante con su visión reducida de 20/20 a 20/100, El Washington Post previamente reportado.

«No sabemos qué tan graves podrían ser los efectos en un vuelo más largo, como una operación en Marte de dos años», dijo Levine en un comunicado. «Sería un desastre si los astronautas tuvieran discapacidades tan graves que no pudieran ver lo que están haciendo y eso comprometiera la misión».

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A diferencia de un saco de dormir tradicional para acampar, este nuevo dispositivo para dormir, desarrollado con el fabricante de equipos para exteriores REI, se sujeta a la cintura y encierra la parte inferior del cuerpo en un marco sólido. Al igual que la aspiradora de su hogar, un sistema de succión incorporado crea una diferencia de presión, arrastrando líquido hacia los pies y evitando que se acumule en el cerebro.

Sin embargo, no espere ver al próximo grupo de astronautas de la ISS luciendo estas bolsas en forma de capullo. Los científicos primero deben determinar cosas como el tiempo óptimo que pasan en el saco de dormir todos los días y si es adecuado para todos o solo para aquellos en riesgo de desarrollar SANS.

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