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El gran nuevo enrutador de Internet doméstico 5G de Netgear tiene un defecto crítico

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El Internet doméstico 5G necesita mejores módems, y Netgear está aquí para proporcionarlo, aunque su nuevo Orbi 5G puede ser demasiado caro para ser un verdadero competidor.

El servicio de Internet 5G de T-Mobile ahora está disponible para más de 30 millones de hogares en EE. UU., Pero tiene un punto débil: los módems no confiables y de baja calidad. La demanda de módems de Internet residencial 5G aumentará el próximo año, cuando Verizon y AT&T enciendan sus redes de banda C en 46 áreas metropolitanas y, potencialmente, comiencen a vender suscripciones de Internet residencial en ellas.

«Muchos usuarios no utilizan sus [carrier-provided] puerta de enlace «, dice Max Wu de Netgear. En un estudio que realizó Netgear, descubrió que el 40% de los suscriptores de Internet residencial inalámbrico que entrevistó tenían un enrutador conectado detrás de su puerta de enlace.

Ingrese el Netgear Orbi 5G (NBK752). El concepto de Orbi 5G es bastante simple: tome un Orbi, el exitoso sistema Wi-Fi de malla, y coloque un módem 5G de menos de 6 GHz. El dispositivo usa Wi-Fi 6 dentro de su hogar y puede funcionar con cualquier unidad de malla Orbi existente.

En general, Orbi tiene un software similar a las versiones 4G y solo Wi-Fi de los productos de Netgear, lo cual es alentador. El enrutador no tendrá software de control parental disponible en el lanzamiento, pero se implementará a finales de año, dijo Wu.

Según T-Mobile, el Orbi 5G tiene un módulo Quectel IOT 5G basado en el módem X55 de Qualcomm, que admite todas las bandas 5G que los operadores estadounidenses pretenden utilizar en los próximos años. Como producto X55, no admite algunas características nuevas de rango extendido que T-Mobile y Verizon pretenden implementar, combinando FDD de banda baja con ondas de radio TDD de banda media para aumentar el rango. Pero sí admite las combinaciones básicas de banda media a las que los teléfonos y módems domésticos han accedido hasta ahora, así como C-Band. No es compatible con el sistema doméstico de ondas milimétricas existente de Verizon.

Puertos en el dispositivo

El dispositivo parece tener todos los puertos correctos. (Netgear)

¿Demasiado costoso para tener éxito?

El gran problema con la solución de Netgear: es demasiado cara. Un Orbi 5G más un satélite cuesta $ 1,099.99. Un satélite adicional cuesta $ 299,99. Es incluso demasiado caro cuando está subvencionado por un operador. Bell Canada vende el enrutador solo por C $ 908, o $ 733.

Sí, eso es aún menos que el precio de un teléfono inteligente insignia. Pero está fuera de lugar para un módem o enrutador doméstico. La versión LTE del Orbi (LBR20) cuesta $ 399.

Como comparación más cercana, un enrutador Wi-Fi 6 Orbi estándar con un satélite cuesta $ 449,99. Los enrutadores Nokia actuales de T-Mobile no se venden por separado, pero en eBay cuestan alrededor de $ 250. Póngalos juntos y eso es $ 700, $ 400 menos que el paquete que Netgear está vendiendo en los EE. UU.

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Precios

Ese es un enrutador costoso. (Netgear)

Wu de Netgear dice que «los chips para 5G son increíblemente caros».

El enrutador tampoco se empareja actualmente con ningún plan de servicio de Internet residencial ilimitado, por lo que tendría que usar un plan de punto de acceso con límite de datos si compra el Orbi en este momento. T-Mobile no permite que sus tarjetas SIM de Internet residencial se transfieran a dispositivos comprados por el cliente.

Netgear ha estado hablando con T-Mobile y «están abiertos, están escuchando, pero no se están moviendo lo suficientemente rápido», dice Wu.

El Netgear Orbi 5G sale a la venta hoy y se envía el 16 de noviembre. Con suerte, un transportista lo recogerá.

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