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El FBI vendió a los delincuentes teléfonos falsos encriptados que en realidad copiaban sus mensajes

junio 8, 2021
(Crédito: Policía Federal de Australia)

Una plataforma de chat encriptada que atiende a criminales es en realidad una operación encubierta del FBI.

Desde 2019, el FBI ha estado operando en secreto Anom, una empresa que pretendía ofrecer mensajes encriptados a organizaciones criminales. En realidad, la aplicación Anom transmitiría a los investigadores federales una copia de cada mensaje enviado.

La operación permitió al FBI y a las fuerzas del orden internacionales arrestar a más de 800 presuntos delincuentes en todo el mundo, según Europol.

Anom terminó sirviendo a más de 12,000 dispositivos pertenecientes a más de 300 organizaciones criminales, incluida la mafia italiana, bandas de motociclistas fuera de la ley y sindicatos del crimen con sede en Asia. La plataforma de chat encriptada grabó mensajes que cubrían tramas de asesinato, tráfico masivo de drogas y distribución ilegal de armas.

Un teléfono instalado con Anom
Crédito: Policía Federal Australiana

La operación marca el último intento de las fuerzas del orden de Estados Unidos de eludir el cifrado en los teléfonos inteligentes. Durante años, el FBI ha estado instando a Apple a crear una puerta trasera en sus iPhones, citando la necesidad de recopilar pruebas contra los presuntos delincuentes. Hasta ahora, Apple se ha negado, por lo que la agencia ha contratado servicios profesionales de piratería de teléfonos inteligentes para ayudarlo a desbloquear los dispositivos incautados en las investigaciones.

Con Anom, el FBI utilizó una estrategia completamente diferente para abordar el desafío del cifrado. La génesis de la operación encubierta se produjo con el desmantelamiento del FBI de una plataforma de chat encriptada separada popular entre los delincuentes llamada Phantom Secure.

“Cuando eliminamos Phantom Secure en 2018, descubrimos que las organizaciones criminales se movieron rápidamente hacia opciones de respaldo con otras plataformas encriptadas”, dijo el agente especial asistente a cargo del FBI en San Diego, Jamie Arnold, en un comunicado.

Como resultado, el FBI y sus socios encargados de hacer cumplir la ley intentaron llenar el vacío con Anom. Según Vice, una fuente confidencial que vendía teléfonos usando Phantom Secure había estado desarrollando su propia plataforma de chat encriptada; Luego, la fuente ofreció la plataforma al FBI, que comenzó a trabajar para hacer circular a Anom en los círculos criminales clandestinos.

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Según la Policía Federal de Australia, la aplicación de mensajería encriptada Anom se instaló en teléfonos especiales que habían sido despojados de otras capacidades. “Los teléfonos móviles, que se compraban en el mercado negro, no podían hacer llamadas ni enviar correos electrónicos. Solo podía enviar mensajes a otro dispositivo que tuviera la aplicación de crimen organizado. Los delincuentes necesitaban conocer a un delincuente para obtener un dispositivo ”, agregó la Policía Federal Australiana.

Para promocionarse, Anom también tenía sus propias páginas de YouTube, Twitter, Facebook y Reddit, que anunciaban la aplicación como una plataforma de comunicaciones segura.

Desde entonces, el FBI ha reemplazado el sitio web Anom.io con un aviso que dice: “La policía ha estado monitoreando los mensajes y archivos adjuntos de la plataforma ANØM. Se han iniciado y están en curso varias investigaciones “. Los usuarios de Anom pueden saber si están bajo investigación escribiendo su nombre de usuario y los detalles de su teléfono inteligente en un formulario en el sitio.

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