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¿Debería elegir una computadora portátil con una unidad Intel Optane H20?

mayo 18, 2021

La marca Optane de Intel ha experimentado un cambio de enfoque en los últimos años. La avanzada tecnología de memoria y almacenamiento del gigante de los chips está viva y bien en los servidores de los centros de datos, pero la compañía ha restado importancia a los productos de memoria basados ​​en Optane en las computadoras portátiles y de escritorio de consumo. (Además, el matrimonio entre Intel y Micron para producir la memoria 3D XPoint en la que se basa Optane está llegando a su fin este año). Donde una vez tuvimos una variedad de aceleradores de disco duro basados ​​en Optane y SSD dedicados Optane pure-play, Optane en las PC de uso diario ahora está relegado principalmente a implementaciones OEM, apareciendo como un componente en las computadoras portátiles y de escritorio de los principales fabricantes ocasionales.

Aún así, Intel sigue avanzando con la próxima generación de Optane como refuerzo de almacenamiento para las PC de uso diario. Acabamos de probar la unidad Optane más nueva para computadoras portátiles, la H20, que se lanzó hoy, para ver si brinda algún beneficio sobre las SSD que ya son rápidas y que vienen de serie en la mayoría de las Mac y PC en estos días.


Primero: ¿Qué es Optane?

Intel descontinuó sus SSD solo para Optane para consumidores a principios de este año. Esto significa que ya no puede recoger uno en un minorista. En cambio, su única opción es encontrar una computadora portátil que se pueda configurar con una unidad híbrida Optane de la serie H. Estas unidades emplean un solo módulo de almacenamiento que combina una pequeña cantidad de memoria basada en Optane con una gran cantidad de almacenamiento SSD ordinario.

Intel Optane H20

La combinación está diseñada para hacer que algunas tareas, como iniciar aplicaciones y copiar archivos pequeños, sean incluso más rápidas de lo que podrían realizarse en un SSD sin la tecnología Optane. Esto se debe principalmente a la parte de memoria Optane de la unidad, que identifica cargas de trabajo, programas y archivos que podrían ser buenos candidatos para una aceleración, según su comportamiento informático. Luego actúa como una especie de caché para acelerarlos.

El Optane H20, lanzado a fines del año pasado, es el único disco de este tipo disponible actualmente para los fabricantes de equipos originales de portátiles. Físicamente, se parece mucho a muchos otros SSD con forma de goma de mascar que se conectan a la ranura M.2 de una placa base. Pero tiene dos componentes principales montados en su placa de circuito: un caché de memoria Optane de 32 GB y una parte de almacenamiento principal SSD de 512 GB o 1 TB. Este último utiliza la misma tecnología de almacenamiento que el Intel SSD 670p, una rápida unidad ganadora de la Elección de los Editores por derecho propio.

SSD Intel Optane H20
Crédito: Intel

La parte más confusa de las unidades híbridas Optane como la H20 es que la parte de la memoria Optane está completamente separada de la memoria principal de la computadora portátil. El sistema necesita ambos. El sistema operativo Windows 10 se dirige a la memoria principal del sistema como lo haría en cualquier otra máquina, mientras que el controlador de almacenamiento Intel utiliza los 32 GB de memoria Optane para acelerar tareas específicas cuando lo considere oportuno. A medida que usa su PC, el controlador aprende qué tareas son las mejores candidatas para la aceleración de Optane y las aplica automáticamente en el futuro.

Intel una vez ofreció SSD completos que usaban tecnología de almacenamiento Optane, exclusivamente, sin caché separada. Pero esas unidades han sido bastante caras y la empresa ahora solo las ofrece para servidores de centros de datos y otros entornos empresariales. Con el advenimiento de la tecnología de almacenamiento cada vez más rápida y cada vez más barata de fabricantes competidores como Samsung, así como la introducción de la interfaz de almacenamiento PCI Express 4.0 ultrarrápida, las unidades Pure-Optane ya no tienen tanto sentido para los dispositivos de consumo.


¿Qué tan rápido es el Optane H20?

Pero aún podrá configurar algunas computadoras portátiles con la unidad híbrida Optane H20. Probamos su predecesor, el Optane H10, hace unos años, y descubrimos que el caché de Optane hizo algunas tareas más rápido, pero los resultados de rendimiento en general fueron similares a los de un SSD que no es Optane.

Aunque lo mismo ocurre principalmente con el Optane H20, muestra algunas mejoras marginales de rendimiento con respecto a su predecesor. Probamos la versión de Intel con 32 GB de memoria caché Optane y 1 TB de almacenamiento principal en una computadora portátil HP Spectre x360 15 que nos envió Intel. Además de esta computadora portátil, que está disponible ahora, Intel espera que varias computadoras portátiles más con un precio en el rango de $ 600 a $ 1,500 estén disponibles con la Optane H20 este año.

Vista frontal del portátil HP Spectre x360 15

En todas las computadoras portátiles Optane H20, puede apagar el componente de memoria Optane y configurar el H20 como un SSD normal. Es un proceso fácil que se logra con solo unos pocos clics y un reinicio usando la aplicación de configuración Optane. No se requiere acceso al BIOS.

La principal ventaja de Optane son las tareas breves y “ráfagas” que tensionan los componentes de un sistema durante un período corto de tiempo. Leen y escriben datos específicos sin importar dónde estén almacenados en la unidad, un proceso conocido como acceso aleatorio. Intel estima que el 90% de todas las cargas de trabajo informáticas en una PC de consumo adoptan esta forma. Es diferente al acceso secuencial, que implica recuperar bits de datos uno a la vez en el orden en que están almacenados.

La utilidad de prueba de Crystal DiskMark puede ayudar a aproximar el acceso aleatorio a profundidades de cola bajas. Con su caché Optane habilitado, el Optane H20 logró velocidades de lectura y escritura relativamente iguales de entre 132 MBps y 152 MBps en la prueba aleatoria (4K). Con el caché deshabilitado, las velocidades son desiguales y no son tan propicias para las tareas que dependen del acceso aleatorio. La velocidad de escritura es significativamente más rápida (197 MBps), mientras que la velocidad de lectura es significativamente más lenta (69 MBps).

El acceso secuencial a profundidades de cola más largas también es una habilidad importante que deben tener las unidades de arranque. Con la caché de Optane habilitada, Crystal DiskMark midió el Optane H20 a más de 3.000 MBps de lectura y 2.000 MBps de velocidad de escritura. Con la caché de Optane desactivada, las velocidades se redujeron significativamente. Es probable que esto sea más un problema de compatibilidad con la versión de Crystal DiskMark que usamos que una debilidad por parte del Optane H20. En general, las velocidades de lectura y escritura secuenciales deben ser las mismas con o sin la caché de Optane activada.

Entonces, ¿qué significa esto en el uso en el mundo real? El lanzamiento de aplicaciones complejas como Adobe Photoshop puede ser un poco más rápido con la caché de Optane habilitada, una vez que la caché sabe en qué tareas enfocarse. Tomó 5 segundos iniciar Photoshop en el primer intento, 3 segundos en el segundo intento y solo 2 segundos en el tercer intento. Eso es evidencia de que la capacidad de aprendizaje de la caché de Optane realmente funciona. Compare esos resultados con lo que vimos en tres lanzamientos de Photoshop mientras la caché de Optane estaba deshabilitada; todo tomó 3 o 4 segundos.

Cuando se trata de copiar archivos muy grandes de una ubicación en el Optane H20 a otra, la caché de Optane puede obstaculizar el rendimiento. En nuestra prueba, con un archivo de video de 76 GB (significativamente más grande que la caché Optane de 32 GB), la primera transferencia tomó más de 6 minutos, en comparación con menos de dos minutos para el primer intento con la caché desactivada. En el segundo y tercer intento, el controlador recordó que el caché no proporcionó ningún beneficio durante la transferencia de archivos grandes y los resultados estuvieron mucho más cerca de la marca de dos minutos que vimos con el caché deshabilitado.

Vista lateral del portátil HP Spectre x360 15


¿Debería comprar una computadora portátil Optane?

Si bien la ventaja de Optane para acelerar el lanzamiento de aplicaciones y otras cargas de trabajo aleatorias comunes es clara, no es tan grande. Los resultados del completo banco de pruebas PCMark 10, que simula una amplia variedad de tareas, muestran un rendimiento esencialmente igual al del Optane H20 con o sin la caché habilitada. Intel compartió algunas de sus propias pruebas internas con nosotros y confirman esta paridad.

Junto con la inminente disponibilidad de unidades PCI Express 4.0 en cada vez más computadoras portátiles y los avances en la tecnología de almacenamiento que no es Optane, está claro que Optane no debería ser un factor principal a la hora de decidir qué computadora portátil comprar. Si está interesado en el Spectre x360 15 u otro portátil que ofrezca el Optane H20, puede valer la pena buscarlo, pero de lo contrario, la falta de una opción Optane H20 en un portátil determinado no debería descalificarlo de su consideración.

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