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¿Cómo compran los bots las tarjetas gráficas? Alquilamos uno para averiguarlo

abril 22, 2021
(Crédito: AMD / Pixabay)

Es domingo por la mañana y acabo de comprar dos tarjetas gráficas AMD en Amazon, todo sin estar cerca de mi computadora.

Dada la escasez constante de GPU, parece que he logrado un milagro. Pero tuve ayuda. Durante la semana pasada, mi computadora portátil con Windows ha estado ejecutando un bot. O más bien, una pieza de software automatizado que los revendedores han estado utilizando para obtener tarjetas gráficas para PC de los principales minoristas en línea.

El bot puede hacer lo que yo no puedo: cada tres segundos, el programa revisa los listados de Amazon para ver si hay varias tarjetas gráficas para PC. Si vuelven a estar disponibles, el bot completará automáticamente el proceso de pago, a un ritmo mucho más rápido de lo que podrían hacerlo los clics del mouse.

El bot estelar
El bot que tenía corriendo. (Crédito: Stellar)

Finalmente, el bot se ha enganchado con algo: compró no una, sino dos tarjetas Radeon 6700XT mientras yo estaba afuera jugando baloncesto.

Ahora las GPU son mías. O eso creo. Resulta que botar tarjetas gráficas es bastante difícil.


Tiempos desesperados, medidas desesperadas

Las tarjetas gráficas se revenden en eBay por tres veces el precio normal
Las tarjetas gráficas se revenden en eBay por tres veces el precio normal. (Crédito: eBay)

En noviembre, escribí una guía sobre cómo instalar una tarjeta gráfica Nvidia RTX 3000. La gran escasez de GPU había comenzado y los fabricantes de PC de todo el mundo clamaban por los nuevos productos.

Han pasado seis meses y poco ha cambiado. Los minoristas continúan vendiendo tarjetas gráficas en minutos, si no segundos, lo que hace que los productos sean increíblemente difíciles de obtener.

Pero no todo el mundo ha tenido problemas para conseguir las cartas. Los creadores de PC han estado maldiciendo a los revendedores, uno de los culpables de los suministros limitados. Desde septiembre, han estado usando bots automatizados para comprar tarjetas gráficas de PC y luego revenderlas en eBay para obtener ganancias. El scalping se ha vuelto tan generalizado que literalmente decenas de miles de GPU se han revendido en eBay por el doble o incluso el triple del precio normal.

Me hizo preguntarme: ¿podría combatir el fuego con fuego y usar un bot para ayudarme a conectar una GPU?

El mes pasado, noté un bot llamado Stellar. El desarrollador detrás de esto afirmó descaradamente en Twitter que el programa había ayudado a los clientes a asegurar más de 20,000 tarjetas gráficas de sitios minoristas. “¡Los miembros obtienen miles de ganancias con el reabastecimiento de GPU, gracias a Stellar!” eso adicional.

Entonces decidí alquilarlo.


Entrar en el bot

Sitio web de Stellar.
Sitio web de Stellar. (Crédito: Stellar)

Como otros bots, Stellar intenta limitar el acceso. Si hay demasiados usuarios ejecutando bots, entonces las posibilidades de obtener los productos deseados pueden disminuir, le han dicho los desarrolladores de bots a PCMag.

Aún así, bottear no es un secreto. Puede encontrar fácilmente numerosos servicios de este tipo a través de una simple búsqueda en Google, que lo dirigirá a los mercados de intermediarios. Terminé usando EasyRentals.io y pagando $ 120 para obtener aproximadamente dos semanas de acceso al bot Stellar. A cambio, el sitio web me dio un enlace de descarga al programa, junto con una clave de licencia digital para activar la aplicación de 500 MB, que se ejecuta en Windows.

Los distintos sitios web a los que puede dirigirse con Stellar.
Los diversos sitios web a los que puede dirigirse con el programa de bot Stellar. (Crédito: Stellar)

La instalación me dio una idea de lo sofisticado que puede ser el bots. Si bien la tecnología a menudo se asocia con zapatillas deportivas de edición limitada “copping”, Stellar no se centra en los sitios web de calzado. En cambio, el bot está diseñado para comprar automáticamente productos de los principales minoristas, incluidos Best Buy, GameStop, Newegg, Target y Walmart, junto con el propio sitio web de AMD.

El programa también tiene soporte para superar las pruebas CAPTCHA, que intentan verificar si eres un humano. Además, los desarrolladores detrás de Stellar actualizan el bot casi todos los días con correcciones de errores y mejoras. Una de esas características incluso promete evitar el sistema de cola de Best Buy durante un reabastecimiento para ayudarlo a comprar una tarjeta gráfica sin necesidad de esperar.

Configuración de resolución de CAPTCHA en la aplicación.
Puede ingresar a los servicios de resolución de CAPTCHA en el panel de configuración. (Crédito: Stellar)

La interfaz también es bastante fácil de usar. Para enseñarle cómo configurarlo, Stellar creó un manual de usuario en línea. También puede acceder a YouTube para obtener más información de otros usuarios de Stellar.

Primero probé el bot en Amazon comprando algunos productos al azar. Stellar ingresó automáticamente mi información de inicio de sesión proporcionada y, aproximadamente tres segundos después, agregó el producto a mi carrito y completó el proceso de pago. Todo lo que tenía que hacer era presionar un botón y mirar.


Demasiados cocineros

la interfaz del bot Stellar
Ejecutando el bot, pero recibiendo solo avisos de Agotado y fallas al agregar al carrito. (Crédito: Stellar)

Entonces, ¿terminé convirtiéndome en un codicioso revendedor de GPU? No, no me corrompió.

Durante dos semanas, ejecuté el bot Stellar, asumiendo que sería lo suficientemente rápido como para comprar un producto de Amazon, Best Buy o AMD. Durante ese tiempo, vi decenas y decenas de listas de GPU ir y venir. Pero aun así, mis intentos de botting tuvieron problemas para conseguir una tarjeta gráfica.

Una razón es la competencia. Claro, tengo un bot, pero imagina cuántos otros bots hay, tratando de comprar las mismas GPU. Explica por qué mi configuración Stellar se quedó vacía en su mayoría. El mercado simplemente tiene demasiados compradores, ya sean robots o consumidores humanos, que compiten por los mismos productos. En mi caso, el bot todavía no fue lo suficientemente rápido como para realizar pedidos en Amazon, a pesar de revisar las páginas del producto en busca de más de una docena de GPU cada pocos segundos.

También puede ver esto en los llamados “grupos de cocineros”, donde los revendedores se reúnen en línea y comparten información sobre cómo atrapar GPU. Estos grupos generalmente se alojan en la plataforma de chat Discord y pueden tener cientos o miles de usuarios, desde novatos hasta revendedores veteranos. El propio grupo Discord de Stellar tiene más de 10,000 miembros.

Nos unimos a un grupo de cocina gratuito, llamado Zero Risk Flips, que puede informarle cuando minoristas como Amazon y Walmart reabastecen GPU. Los usuarios también se jactarán de sus éxitos, mientras que los novatos se quejarán de sus fracasos.

“Demasiada competencia ahora en el bots de GPU”, escribió un usuario la semana pasada.

“Muy pocos policías y la competencia aumentan día a día”, escribió otro.


Un juego de gato y ratón

El bot Stellar que muestra un pedido realizado correctamente
El bot Stellar que muestra dos pedidos realizados con éxito en Amazon. (Crédito: Stellar)

El otro desafío al que me enfrenté provino de los sitios web minoristas que detectaron mi bot.

Lo más cerca que estuve de asegurar una GPU a través de Stellar fue ese domingo. El programa finalmente había logrado comprar dos tarjetas gráficas AMD de Amazon, una modelo Gigabyte y la otra de la marca Aorus.

La razón por la que el bot pudo enganchar las GPU puede deberse a un cambio que hice. Decidí pagar $ 25 más y comprar proxies para el bot. Estos proxies pueden engañar a un sitio web para que piense que su bot proviene de varias direcciones IP en lugar de una, lo que le permite evitar la prohibición. Pero quizás lo más importante es que los proxies pueden acelerar sus solicitudes de datos a un sitio de comercio electrónico a hasta 100 Gbps.

La velocidad adicional pudo haber ayudado a mi bot a comprar finalmente las dos tarjetas gráficas AMD ese domingo durante un reabastecimiento de productos de Amazon.

¿Éxito? Para nada. Más tarde revisé la bandeja de entrada de mi correo electrónico y noté que Amazon me había enviado un correo electrónico minutos después de la compra. Para mi consternación, la empresa había puesto mi cuenta temporalmente en espera y cancelado los pedidos. La razón: las medidas anti-bot de la compañía se habían activado y habían detectado “actividad inusual” en la cuenta.

Todo el episodio subraya por qué el desarrollador detrás de Stellar actualiza constantemente el programa con nuevas mejoras. Botar GPU es un juego del gato y el ratón, y ambos lados intentan constantemente superar al otro.

No estoy exactamente seguro de cómo Amazon detectó mi intento de botting. Pero comprobar las páginas de productos de la GPU en una sola cuenta de Amazon probablemente no ayudó. En respuesta, decidí comenzar de nuevo y crear una nueva cuenta de Amazon. Pero días después, la empresa de comercio electrónico una vez más notó la actividad sospechosa proveniente de mi bot y marcó la nueva cuenta.


Hacer bot o no bot

AMD muestra el pedido realizado correctamente.
Crédito: AMD

Al final, obtuve una GPU AMD. Pero no gracias a mi bot.

Durante más de dos semanas, había intentado instalar una tarjeta gráfica con Stellar. Durante ese mismo tiempo, también intenté comprar las GPU a la antigua: cuando se producía un reabastecimiento, también hacía clic en las páginas del producto a través de un navegador y luego intentaba agregarlas al carrito. Pero no importa lo que hice, no importa qué tan rápido, fallé, una y otra vez, para conectar una tarjeta gráfica.

Sí, intentar comprar una GPU en el mercado actual significa soportar un infierno psicológico. La mayoría de las veces, no hay alivio a la vista. Fue solo por pura suerte que finalmente pude comprar uno. El viernes pasado noté que el sitio web de AMD estaba reabasteciendo sus productos GPU. Entonces, con un navegador y un mouse, traté de ver si podía comprar una tarjeta gráfica AMD Radeon 6800 XT como lo haría un consumidor normal.

Para mi sorpresa, pude agregar el producto a mi carrito y completar con éxito el proceso de pago con pocas interrupciones en la red. Los dioses de la GPU me habían bendecido justo antes de que el sitio web de AMD comenzara a fallar en medio de una avalancha de tráfico de usuarios.

Mi bot Stellar, por otro lado, no pudo comprar una tarjeta gráfica Radeon ese día. En cambio, encontró un error, lo que indica que el sitio web de AMD había detectado la actividad del bot, lo que resultó en la prohibición de las direcciones IP de proxy que estaba usando. Los desarrolladores de Stellar no respondieron a los correos electrónicos que preguntaban sobre la historia de fondo del bot.

Sin embargo, no puedo culpar a Stellar por completo. Soy un novato y dedicaba mi tiempo libre durante y después del trabajo. Nunca hice todo lo posible como pueden hacer los revendedores veteranos al usar numerosos proxies, múltiples cuentas de usuario falsas y docenas de números de tarjetas de crédito virtuales para tratar de superar las medidas anti-bot de los principales minoristas.

Aún así, no apruebo el boting. Tampoco recomiendo que el consumidor medio lo pruebe. En total, gasté $ 150 y demasiadas horas tratando de aprender a usar el bot. A cambio, no recibí nada más que estrés y decepción. Y si quiero seguir usando el bot, tendré que pagar más. No, gracias. Realmente, la economía del botting tiene más sentido si eres un revendedor experimentado, no si eres un consumidor habitual que intenta obtener una sola GPU.

Entonces, si está buscando comprar una tarjeta gráfica para PC a un precio minorista normal, mi consejo es que pruebe los pasos a continuación. El viaje será duro, pero la perseverancia da sus frutos.


La mejor manera de conseguir una GPU en la primavera de 2021

  • Siga el canal gratuito de YouTube y el servidor de chat Discord de “Fixitfixitfixit”. Han estado rastreando los reabastecimientos de GPU en tiempo real en los principales minoristas y me notificaron sobre el reabastecimiento en el sitio web de AMD.

  • No se moleste en reabastecer en Amazon. Sus productos de GPU siempre se agotan demasiado rápido.

  • Best Buy ha estado reabasteciendo las GPU los jueves, generalmente por la mañana o al mediodía.

  • AMD se ha estado reabasteciendo el jueves o viernes.

  • Prueba tu suerte en Newegg Shuffle. Me tomó más de 12 veces, pero finalmente gané un sorteo para comprar una tarjeta gráfica Nvidia RTX 3070.

  • Si vive cerca de una tienda Micro Center, salga y haga fila por la mañana. Al menos no tendrás que lidiar con los revendedores en línea.