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CDMA vs. GSM: ¿Cuál es la diferencia?

abril 27, 2021
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Dos tecnologías básicas en teléfonos móviles, CDMA y GSM, representan una brecha que no se puede cruzar. Son la razón por la que no puede usar teléfonos antiguos de AT&T en la red de Verizon y viceversa. Pero, ¿qué significa realmente CDMA vs. GSM para usted?

CDMA (acceso múltiple por división de código) y GSM (sistema global para móviles) son la abreviatura de dos sistemas de radio más antiguos (también conocidos como 2G y 3G) utilizados en teléfonos móviles. Publicamos este artículo por primera vez en 2012 y lo mantuvimos actualizado durante la década de 2010, cuando era importante conocer las diferencias entre estas dos tecnologías. Pero en 2021, es hora de dejar CDMA y GSM. ¡Esas redes se van a ir! Si tiene un teléfono que solo usa 2G o 3G, necesita obtener un teléfono 4G o 5G, pronto.

  • AT&T ya cerró su red 2G GSM y recientemente dijo que cerrará 3G GSM / UMTS en febrero de 2022.

  • T-Mobile cerrará 3G GSM / UMTS en abril de 2022 y cerrará 2G GSM en diciembre de 2022.

  • T-Mobile cerrará la red 3G CDMA utilizada por algunos clientes de Sprint y Boost el 1 de enero de 2022.

En los últimos años de estas redes, se están reduciendo a niveles diseñados principalmente para admitir dispositivos como medidores eléctricos y máquinas expendedoras. Eso significa que la recepción de 2G y 3G y la calidad de las llamadas probablemente serán deficientes, incluso antes de los cierres formales. Es un mundo 4G LTE ahora, con 5G llegando rápidamente. No importa cuánto ames a tu antiguo teléfono, es hora de cambiar.

Sí, hay algunos teléfonos solo 2G y 2G / 3G solo a la venta, especialmente teléfonos GSM desbloqueados. No los compre. Funcionarán mal y muy pronto dejarán de funcionar en absoluto.

No llores por CDMA y GSM. Han tenido una larga vida. La red CDMA de Sprint es 25 años. La primera red GSM se lanzó en los EE. UU. En 1995. Ahora hay formas más eficientes de usar nuestras ondas de aire limitadas.


1G, 2G, 3G, 4G, 5G

Cuando los proveedores de telefonía celular hablan de una “G”, se refieren a una generación de tecnología inalámbrica. Cada generación puede admitir más usuarios y tiene mejores capacidades de transferencia de datos.

La primera generación fueron los teléfonos celulares analógicos. Cuando los operadores cambiaron a sistemas digitales 2G en la década de 1990, eligieron entre varias opciones en competencia; algunos de ellos se extinguieron, pero CDMA y GSM son los dos campos 2G que sobrevivieron. Se mantuvieron divididos durante la década del 2000 hasta la tercera generación de celulares, lo que agregó mejores velocidades de datos pero siguió siendo incompatible.

La división CDMA / GSM terminó, en teoría, ya que todos los operadores cambiaron a LTE, un único estándar 4G global, a partir de 2010. Pero la diferencia se mantuvo porque los teléfonos aún necesitaban acceder a las redes 2G y 3G más antiguas, principalmente para llamadas de voz. AT&T, T-Mobile y Verizon comenzaron a implementar gradualmente las llamadas de voz a través de 4G en 2014, pero tomó un tiempo. Los cuatro operadores ahora admiten voz sobre 4G.

Ahora los operadores están instalando 5G, que (después de algunos comienzos en falso) será un único estándar global llamado 5G-NR. El 5G aún no está muy maduro. De hecho, recientemente descubrimos que los operadores les decían a sus propios suscriptores que lo apagaran si no estaban encantados con él. Pero 4G LTE es muy maduro ahora, y si todavía usa 2G o 3G, no debería preocuparse por actualizar a un teléfono compatible con 4G.

Samsung Galaxy S20
El Samsung Galaxy S20 y sus hermanos son los primeros teléfonos 5G con todos los operadores para los EE. UU.


Un estándar no significa compatibilidad

LTE, o Long Term Evolution, es el estándar inalámbrico 4G aceptado a nivel mundial. Todos los operadores de EE. UU. Lo usan. Para obtener más información, consulte 3G vs 4G: ¿Cuál es la diferencia?

Y todos los operadores utilizan el mismo estándar 5G. (Para obtener más información al respecto, consulte nuestro explicador sobre 5G). Entonces, pensaría, oye, eso debería hacer que todos sean compatibles, ¿verdad? Equivocado.

Para ser compatible, necesitas tres cosas:

  • Estar usando la misma tecnología, como hablar el mismo idioma

  • Para admitir las mismas bandas de frecuencia: poder sintonizar el canal correcto

  • Estar permitido en la red

En el mundo 4G y 5G, todos usarán la misma tecnología de radio, pero es posible que no tengan los mismos canales y es posible que los operadores no permitan el uso de dispositivos de otros operadores en sus redes.

El mayor problema es la compatibilidad de la banda de frecuencia. Los operadores operan en diferentes canales de radio, y el modelo de teléfono de un operador puede no incluir canales utilizados por otros operadores. Con frecuencia, esto es un problema a través de las fronteras internacionales, como ocurre con los seis modelos internacionales diferentes del Samsung Galaxy S20.

En Verizon y AT&T, los dispositivos 4G que no han sido certificados por el operador tienen problemas para hacer llamadas de voz o enviar mensajes de texto a través de esa red. Se conectarán y obtendrán datos, pero no podrán realizar llamadas.

Muchos, pero no todos, los teléfonos populares ahora son compatibles con las redes LTE de los tres principales operadores. Motorola Moto G4, E4 y posteriores; el Samsung Galaxy S7 y posterior; el OnePlus 8 y posteriores; y los teléfonos Google Pixel funcionan con todos los operadores. Para los iPhones, todos los teléfonos iPhone 6 y posteriores funcionan en los sistemas LTE de todos los operadores.

Sí, esto es más complicado que el antiguo mundo 2G. Una ventaja de GSM era que si un teléfono y un operador se adherían al estándar y el teléfono admitía los canales correctos, la red tenía que aceptar el teléfono. Ese ya no es el caso.

Mapa de cobertura Verizon 3G CDMA
Verizon todavía tiene una cobertura considerable de 3G CDMA, pero desaparecerá


¿Qué operadores son CDMA? ¿Cuáles son GSM?

En los EE. UU., Verizon, US Cellular y la antigua red Sprint (ahora propiedad de T-Mobile) usan CDMA. AT&T y T-Mobile usan GSM.

La mayor parte del resto del mundo utiliza GSM. La expansión global de GSM se produjo porque en 1987, Europa ordenó la tecnología por ley y porque GSM proviene de un consorcio industrial. Lo que llamamos CDMA, en general, es propiedad del fabricante de chips Qualcomm. Esto hizo que fuera menos costoso para terceros construir equipos GSM.

Entonces, ¿por qué tantos operadores estadounidenses optaron por CDMA? Momento. Cuando los predecesores de Verizon y Sprint cambiaron de analógico a digital en 1995 y 1996, CDMA era la tecnología más nueva, más novedosa y más rápida. Ofrecía más capacidad, mejor calidad de llamadas y más potencial que el GSM del momento. GSM se puso al día, pero para entonces se establecieron las rutas de esos operadores.

Es posible cambiar de CDMA a GSM. Bell y Telus en Canadá lo han hecho para tener acceso a una variedad más amplia de teléfonos GSM disponibles en el mercado. Pero Verizon y T-Mobile se centran en 4G y 5G, no en 3G. Retirarán las redes más antiguas en lugar de cambiar.


La tecnología detrás de CDMA y GSM

CDMA y GSM son tecnologías de acceso múltiple. Son formas para que las personas acumulen múltiples llamadas telefónicas o conexiones a Internet en un canal de radio.

GSM fue lo primero. Es un sistema de “división de tiempo”. Las llamadas se turnan. Su voz se transforma en datos digitales, que reciben un canal y un intervalo de tiempo, por lo que tres llamadas en un canal se ven así: 123123123123. En el otro extremo, el receptor escucha solo el intervalo de tiempo asignado y vuelve a juntar la llamada. .

El pulso de la señal de división de tiempo creó el notorio “zumbido GSM”, un zumbido cada vez que coloca un teléfono GSM cerca de un altavoz. Eso ya casi se ha ido, porque 3G GSM (como explicaré) no es una tecnología de división de tiempo.

CDMA requiere un poco más de potencia de procesamiento. Es un sistema de “división de código”. Los datos de cada llamada se codifican con una clave única, luego las llamadas se transmiten todas a la vez; si tiene las llamadas 1, 2 y 3 en un canal, el canal simplemente dirá 66666666. Cada uno de los receptores tiene la clave única para “dividir” la señal combinada en sus llamadas individuales.

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La división de código resultó ser una tecnología más poderosa y flexible, por lo que “3G GSM” es en realidad una tecnología CDMA, llamada WCDMA (CDMA de banda ancha) o UMTS (Sistema de telefonía móvil universal). WCDMA requiere canales más amplios que los sistemas CDMA más antiguos, como su nombre lo indica, pero tiene más capacidad de datos.

(GSM es en realidad solo el nombre formal del sistema 2G. Pero el nombre también se usa ampliamente para referirse a cualquier tecnología en la “ruta GSM” y está aprobado por el mismo organismo de la industria, por lo que me refiero a WCDMA como 3G GSM, por lo que la gente no lo confunde con el CDMA 2G separado).

Desde sus inicios, GSM ha evolucionado más rápido que CDMA. WCDMA se considera la versión 3G de la tecnología GSM. El 3GPP (el organismo rector de GSM) ha lanzado extensiones llamadas HSPA, que han acelerado las redes GSM hasta 42 Mbps, al menos en teoría.

Nuestras redes CDMA, mientras tanto, se atascaron a 3.6Mbps. Existen tecnologías CDMA más rápidas, pero los operadores estadounidenses optaron por no instalarlas y, en cambio, recurrieron a 4G LTE para ser más compatible con los estándares globales.

Alcatel Go Flip 3
El Alcatel Go Flip 3 realiza llamadas a través de 4G LTE


Lo que CDMA vs. GSM significa para usted

Debería comprar un teléfono 4G LTE o 5G NR ahora. CDMA y GSM no deberían ser relevantes para las decisiones de compra en el año 2021.

Históricamente, ha habido algunas diferencias reales entre las tecnologías. Era mucho más fácil intercambiar teléfonos en redes GSM, porque los operadores GSM colocan la información del cliente en una tarjeta SIM extraíble. Saque la tarjeta, colóquela en un teléfono diferente y el nuevo teléfono ahora tiene su número. Además, para ser considerado GSM, un operador tenía que aceptar cualquier teléfono compatible con GSM. Entonces, los operadores GSM no tenían el control total del teléfono que estaba usando.

Ese no fue el caso con CDMA. En los EE. UU., Los operadores CDMA utilizan listas blancas basadas en la red para verificar a sus suscriptores. Eso significa que solo puede cambiar de teléfono con el permiso de su operador, y un operador no tiene que aceptar ningún teléfono en particular en su red. Podría, pero por lo general, los operadores estadounidenses optan por no hacerlo.

Todos los teléfonos de EE. UU. Ahora tienen tarjetas SIM, pero eso no se debe a CDMA. Las tarjetas SIM están ahí para redes 4G LTE, porque el estándar LTE también usa tarjetas SIM. Si su teléfono o dispositivo no tiene una SIM física, es casi seguro que tenga una eSIM.

Verizon ha estado dificultando el movimiento de una tarjeta SIM de Verizon de un dispositivo a otro sin solicitar primero el movimiento a través de Verizon. Pero esto ya no tiene que ver con CDMA. Implica banderas en los sistemas de aprovisionamiento 4G LTE de Verizon.

Las redes 3G CDMA (conocidas como EV-DO o Evolution Data Optimized) tampoco podían, en general, realizar llamadas de voz y transmitir datos al mismo tiempo. Una vez más, esa es una opción disponible (conocida como SV-DO para la optimización simultánea de voz y datos), pero una que los operadores estadounidenses no han adoptado para sus redes y teléfonos. Por otro lado, todas las redes 3G GSM tienen voz y datos simultáneos, porque es una parte requerida de la especificación.

Los teléfonos 4G de Verizon pueden hacer voz y datos simultáneamente porque los enrutan por todo LTE, evitando CDMA por completo. Todas las redes 4G y 5G pueden manejar voz y datos al mismo tiempo.


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