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Apple demanda a la empresa de vigilancia israelí NSO Group por difundir software espía

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Apple está demandando a NSO Group, una controvertida empresa israelí de ciberseguridad, por difundir software espía en iPhones pertenecientes a activistas, periodistas y funcionarios gubernamentales.

El miércoles, la compañía presentó una demanda que pide a un tribunal de distrito de EE. UU. Que prohíba a NSO Group volver a utilizar los productos y servicios de Apple. El objetivo es evitar que la empresa israelí desarrolle nuevas herramientas de software espía para atacar vulnerabilidades previamente desconocidas en macOS e iOS.

“Los actores patrocinados por el estado como el Grupo NSO gastan millones de dólares en tecnologías de vigilancia sofisticadas sin una responsabilidad efectiva. Eso debe cambiar ”, dijo el vicepresidente senior de Apple, Craig Federighi, en el anuncio.

La compañía señala que el software espía de NSO Group solo estaba dirigido a un «número relativamente pequeño» de usuarios de Apple en todo el mundo. Sin embargo, en algunos casos, las herramientas de vigilancia fueron lo suficientemente poderosas como para secuestrar un dispositivo iPhone o Mac simplemente enviando un mensaje malintencionado a la víctima prevista.

“Los dispositivos de Apple son el hardware de consumo más seguro del mercado, pero las empresas privadas que desarrollan software espía patrocinado por el estado se han vuelto aún más peligrosas”, agregó Federighi.

La demanda llega semanas después de que la Casa Blanca sancionara a NSO Group por supuestamente suministrar herramientas de espionaje a gobiernos extranjeros. En julio, una filtración masiva que involucró a los clientes de NSO Group mostró que las herramientas de vigilancia de la compañía israelí supuestamente se usaron para apuntar a 50,000 números de teléfono.

La administración de Biden ahora ha prohibido las exportaciones de hardware y software a la compañía israelí, a menos que se obtenga una licencia del gobierno de EE. UU. Pero los solicitantes deben suponer que enfrentarán la negación.

La acción de Apple se suma a otra demanda que enfrenta actualmente NSO Group. En 2019, WhatsApp también demandó a la empresa israelí por difundir software espía a sus usuarios. En respuesta, NSO Group argumentó que la demanda debería ser desestimada, citando “inmunidad soberana” debido al trabajo de la compañía con el gobierno israelí. Pero a principios de este mes, un tribunal de apelaciones de EE. UU. Confirmó un fallo anterior que rechazaba el reclamo de inmunidad de NSO Group.

Como resultado, la demanda de Apple señala: «Las actividades maliciosas y dañinas de los acusados ​​los han colocado dentro del amplio brazo de la ley y la jurisdicción de este Tribunal, que tiene la autoridad para exigirles cuentas por sus violaciones de las leyes federales y estatales de EE. UU. leyes y por el daño que han infligido a Apple y sus usuarios «.

La misma demanda también afirma que NSO Group violó la ley de EE. UU. Al alojar software espía de centros de datos con sede en EE. UU. Y abusar de los servidores de Apple en el país.

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«Los acusados ​​obligan a Apple a participar en una carrera armamentista continua», agregó la compañía. «Incluso mientras Apple desarrolla soluciones y mejora la seguridad de sus dispositivos, los Demandados actualizan constantemente su malware y exploits para superar la propia actualización de seguridad de Apple». Entonces, en respuesta, Apple está exigiendo que NSO Group también pague daños para compensar todos los recursos que gastó en investigar los ataques de software espía de la compañía israelí.

NSO Group no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Pero a principios de este mes, la compañía dijo que estaba presionando a Estados Unidos para que eliminara las sanciones.

«Esperamos presentar la información completa sobre cómo contamos con los programas de cumplimiento y derechos humanos más rigurosos del mundo que se basan en los valores estadounidenses que compartimos profundamente, que ya resultaron en múltiples terminaciones de contactos con agencias gubernamentales que hicieron mal uso de nuestros productos». dijo la empresa.

Mientras tanto, Apple dice que nunca se ha encontrado con el software espía de NSO Group que explota con éxito iOS 15. Por lo tanto, para mantenerse protegida, la compañía insta a todos los usuarios de iPhone a actualizarse. «Cada vez que Apple descubre una actividad consistente con un ataque de software espía patrocinado por el estado, Apple notificará a los usuarios afectados de acuerdo con las mejores prácticas de la industria», agregó la compañía.

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