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Apple Car: todo lo que sabemos hasta ahora

octubre 25, 2021
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El Apple Car, al igual que el resto de los proyectos celosamente guardados de Apple, no es ajeno a los rumores.

Los informes de acuerdos comerciales, asociaciones de la industria y especificaciones de vehículos se han arremolinado desde que comenzaron los murmullos de un automóvil producido por Apple hace varios años, y la compañía de tecnología, conocida por su preferencia por las operaciones con los labios cerrados, a menudo se ha apresurado a disipar información falsa como rápidamente a medida que gana tracción.

Sabemos con certeza que Apple está trabajando en un proyecto automotriz autónomo (con nombre en código Proyecto Titán), sobre todo porque la compañía continúa contratar para roles que parecen especializados en el desarrollo automotriz, pero muchas preguntas importantes siguen sin respuesta.

¿Será un Apple Car real, tecnología que podamos integrar en nuestros propios vehículos o hardware y software con licencia para fabricantes de automóviles de terceros? ¿Podría incluso ser parte de un servicio, administrado por Apple, para transportarnos en autos sin conductor?

En la actualidad, parece probable que sea lo primero, aunque las esperanzas de producción inminentes siguen estancadas gracias a la continua lucha de Apple por encontrar un socio de fabricación automotriz dispuesto.

En esta guía, lo guiamos a través de las últimas noticias, rumores, filtraciones y actualizaciones de Apple Car disponibles para nosotros en este momento, así como lo que esperamos ver cuando el proyecto vehicular más esperado de Silicon Valley finalmente llegue a nuestras carreteras.

Ir al grano

  • ¿Qué es? El automóvil de Apple, que se rumorea desde hace mucho tiempo, que podría ser autónomo
  • ¿Cuándo sale? En pocas palabras: nadie lo sabe
  • ¿Cuánto costará? No está claro en este momento, pero espere un precio superior

Fecha de lanzamiento de Apple Car

En pocas palabras: nadie lo sabe.

Esto se debe a que Apple aún no ha identificado a un fabricante de automóviles con el que asociarse en el proyecto, y la cuestión de con qué marca de automóviles hacer negocios ha sido el tema principal de conversación, y controversia, en torno a la visión de Apple Car.

manzana El analista Ming-Chi Kuo afirmó recientemente que el Apple Car podría no lanzarse hasta 2028 o más tarde, dado el estancamiento en curso en las negociaciones de asociación, detalles en torno a los cuales encontrará a continuación, así que espere esperar un largo tiempo para verlo en la carretera.

Desarrollo de Apple Car

Ya en mayo de 2018, se informó que Apple estaba en conversaciones con el gigante automotriz alemán Volkswagen para producir una camioneta lanzadera autónoma para empleados basada en el vehículo comercial T6 Transporter, un programa que se esperaba que condujera al desarrollo de un automóvil Apple para el mercado masivo. .

Pero después de una serie de fallas de prueba de alto perfil y filtraciones de empleados, la asociación entre las dos compañías se sofocó y poco más se reveló al respecto.

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Más recientemente, pensamos que el gigante tecnológico estaba en prometedoras conversaciones con Hyundai con respecto a la producción del vehículo eléctrico autónomo. Luego informamos sobre los rumores que sugerían Apple, de hecho, había firmado un acuerdo de fabricación con la filial de Hyundai., Kia, que llevaría el Apple Car al mercado a partir de 2024.

Por desgracia, al estilo típico de Apple, surgió otro informe que sugería Apple ahora ha cancelado las conversaciones con ambos Hyundai y Kia, con la compañía dirigiendo su atención a varios fabricantes de automóviles japoneses en un esfuerzo por finalmente llevar a cabo sus ambiciosos planes de vehículos eléctricos (EV).

Los rumores comenzaron a indicar que Apple se acercó a Nissan como uno de estos posibles socios de fabricación japoneses, pero un informe del Financial Times sugiere que «el contacto fue breve y las discusiones no avanzaron a los niveles de alta gerencia luego de las divisiones sobre la marca».

Entonces, en 2021, parece que Apple todavía está buscando un socio para el proyecto.

Sin embargo, no sorprende que la colaboración haya sido un punto de fricción para la empresa. A pesar de ser considerada la empresa más exitosa del mundo, la experiencia de Apple radica en el desarrollo tecnológico, no en la fabricación de automóviles.

Eso significa que necesita ayuda de otra organización, pero parece que las grandes marcas de automóviles no han estado dispuestas a convertirse en proveedores de partes pequeñas, de la misma manera. Foxconn es para Tesla, en un vehículo que finalmente llevaría el nombre de Apple.

Concepto de coche de Apple

(Crédito de la imagen: max.ku / shutterstock)

Una alianza poco probable que se rumorea es la de Apple y LG Electronics. Según un reciente Korea Times informe, Apple está «muy cerca» de lograr un acuerdo de colaboración con el gigante tecnológico de Corea del Sur (junto con el proveedor automotriz canadiense Magna International), que recientemente abandonó la industria de los teléfonos inteligentes para enfocar recursos en áreas de crecimiento donde su marca está mejor posicionada, como componentes de vehículos eléctricos.

LG no es un nombre tradicionalmente asociado con la fabricación de automóviles, pero tampoco lo es Apple, por lo que este terreno común podría ser el factor decisivo en la búsqueda en curso de Apple de una asociación en el proyecto.

Sin embargo, las conversaciones aún están en curso, e incluso más recientes informes Sugieren que Apple también está en negociaciones con el proveedor chino de baterías CATL, que, como Foxconn, ya cuenta con Tesla entre sus clientes, para producir la fuente de energía para el Apple Car. Sin embargo, un acuerdo podría depender de la voluntad de este último de construir instalaciones de fabricación en los EE. UU., Y es probable que las tensiones políticas en curso entre Washington y Pekín resulten un obstáculo en este sentido.

Dicho eso, un informe reciente del Korea Times sugiere que los jefes de Apple se reunieron con los fabricantes coreanos de componentes de vehículos eléctricos, entre ellos CATL y LG, en agosto, por lo que esperamos escuchar una comunicación oficial sobre el tema en los próximos meses.

Otro nombre de campo ligeramente a la izquierda que ha surgido como un colaborador potencial es Lucid Motors, un fabricante de automóviles estadounidense que se especializa en coches eléctricos. Además de una filosofía de diseño de ideas afines que pone énfasis en el desarrollo de productos de lujo y disruptivos, tanto Lucid Motors como Apple están conectados de otra manera: Jony Ive.

Ex diseñador jefe del gigante de Cupertino, Ive es ahora socio operativo de una empresa que se fusionará con Lucid Motors, lo que significa que es probable que tenga voz en las operaciones de la compañía en el futuro. Por supuesto, esto no es suficiente para especular que Apple definitivamente se acercará a Lucid Motors en un futuro cercano, pero si la compañía de tecnología decide enfocar sus esfuerzos en el software EV en lugar de un vehículo completo, Apple CarPlay podría plantear una propuesta atractiva. a un fabricante de automóviles que persigue activamente sistemas de integración en el automóvil para sus propios vehículos. Del mismo modo, Lucid Motors podría ofrecer a Apple la infraestructura de fabricación que necesita para desarrollar sus planes de vehículos eléctricos, cualquiera que sea la forma que adopten.

La pregunta de qué forma podrían tomar esos planes fue respondida, tentativamente, por el CEO de Apple, Tim Cook, en una entrevista reciente. Cuando se le preguntó si Apple Car terminaría siendo un vehículo completo o un proyecto basado en software, Cook dijo: “Nos encanta integrar hardware, software y servicios, y encontrar los puntos de intersección de esos porque creemos que ahí es donde está la magia ocurre. Eso es lo que nos encanta hacer. Y nos encanta ser dueños de la tecnología primaria que está alrededor de eso «.

La integración de «hardware, software y servicios» nos suena a que Apple se compromete a producir un vehículo completo. Irónicamente, sin embargo, el «amor» de la compañía por poseer «tecnología primaria», como sugiere Cook, habla del problema central que enfrenta cuando busca un socio de fabricación en el proyecto.

En cuanto a quién está liderando el desarrollo del Apple Car dentro de la propia empresa, Business Insider Recientemente informó que Kevin Lynch, quien es bien conocido por supervisar la división Apple Watch de la marca (así como su rol en la creación de Adobe Creative Cloud), está listo para asumir el rol.

En este momento, el proyecto está siendo supervisado por el jefe de inteligencia artificial y aprendizaje automático de Apple, John Giannandrea, quien reemplazó a Bob Mansfield después de la jubilación de este último en 2020. Por lo tanto, se espera que Lynch sustituya a Mansfield en los próximos meses. catalizador necesario para que las ruedas se muevan?

Especificaciones y expectativas de Apple Car

A pesar del estancamiento en la producción, el proyecto Apple Car ha estado en un estado de desarrollo continuo durante varios años, lo que significa que hay algunos rumores semi-concretos (siempre se debe tener precaución con Apple) con respecto a las características del próximo vehículo potencialmente completamente eléctrico.

El primero es su naturaleza autónoma. Después de los problemas encontrados con Volkswagen en 2018, se informó que Apple centraría su atención en el desarrollo de software autónomo para vehículos, en lugar de un vehículo completo en sí mismo.

En junio de 2019, Apple adquirió la startup de vehículos autónomos Drive.ai, lo que sugiere además un compromiso para garantizar que su debut vehicular, ya sea su propio vehículo, software para otros automóviles o un servicio de transporte de Apple, sea de naturaleza autónoma.

Además, Apple es actualmente en la búsqueda para un “ingeniero de pruebas de radar”, cuyo trabajo será desarrollar “sistemas autónomos”, según la vacante. Eso sugeriría que hay algo de verdad en los rumores de que el Apple Car será una especie de vehículo autónomo.

Además, si bien Apple hace todo lo posible para mantener los planes en secreto, las solicitudes de patentes y las solicitudes de patentes brindan información sobre los hechos de sus actividades. Las patentes informadas incluyen un sistema en el vehículo que advierte a los pasajeros sobre lo que haría un automóvil autónomo, así como, quizás más interesante, una ventana de coche eso puede alterar su transparencia y tinte.

Esto último sugiere un intento por parte de Apple de integrar tecnologías que podrían caber en un solo cristal de la ventana de un automóvil, aquellas que permiten a los pasajeros ver hacia afuera, pero estar protegidos de quienes miran hacia adentro.

Aún más emocionante son las supuestas características de automatización de la patente, con sensores que permiten que la ventana varíe su tinte o reflectancia en respuesta a las condiciones climáticas externas, por ejemplo, cuando el sol golpea la carretera abierta.

Irónicamente, otra solicitud de patente de Apple, descubierto en marzo de 2018, también sugiere planes para deshacerse del automóvil de cualquier ventana. La patente detalla cómo los pasajeros de un automóvil autónomo podrían usar los visores de realidad virtual, generando ventanas virtuales con una vista del mundo exterior, o incluso cualquier mundo por el que los ocupantes del automóvil quisieran atravesar.

¿Te apetece un recorrido por Jurassic Park? Hecho. Incluso podría usar la experiencia de realidad virtual para celebrar una reunión virtual en un espacio de oficina virtual, según la patente.

Patente de Apple Car

(Crédito de la imagen: Oficina de Marcas y Patentes de los Estados Unidos)

Sin embargo, vale la pena tomar ese último con una pizca de sal, ya que también hemos visto otro patentar que detalla un sistema de «control de intrusión en el área del parabrisas» para evitar que objetos voladores penetren en el parabrisas de un automóvil. Naturalmente, esperaría que un sistema de este tipo se refiera a un parabrisas de vidrio en lugar de a un entorno mejorado con VR, pero aún podría referirse a una característica de seguridad más general que protege a los ocupantes del Apple Car.

En esta patente, Apple propone un nuevo tipo de pared de airbag que, en lugar de amortiguar a un solo ocupante, podría colocarse para cubrir completamente el área del parabrisas. Según los diagramas, estas bolsas de aire se instalarían en el techo y los paneles de instrumentos, listas para desplegarse en todo el espacio de la cabina, desviando los peligros aéreos desde cualquier ángulo. Una buena idea, en nuestro libro.

Coche de manzana

(Crédito de la imagen: Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU.)

En términos de otras características que podemos esperar del Apple Car, el jurado está deliberando, aunque hay varias suposiciones que podemos hacer en función de los productos existentes de la compañía y las asociaciones de la industria.

Uno…

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