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25 años después de su muerte, un pionero del sonido 3D finalmente obtiene el micrófono

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Fue un genio de la música y las matemáticas cuyos avances se utilizan todos los días en la informática y la producción de audio. Pero casi nadie sabe su nombre. Eso está a punto de remediarse cuando amigos y colegas se reúnen en línea para celebrar la vida de Michael Gerzon, el erudito británico que murió trágicamente a la edad de 50 años en 1996.

“Michael fue el Einstein del sonido inmersivo”, dijo Charlie Morrow, presentador de IMMERSE!, una celebración de una hora de duración del excéntrico pionero del audio británico y la tecnología de audio inmersivo. El evento comenzará a transmitirse a las 11 am ET el domingo 20 de marzo.

Morrow, un compositor y productor de medios que divide su tiempo entre Finlandia y Vermont, conoció a Gerzon en 1981 en Company Week, una reunión anual de músicos de improvisación en Londres donde Gerzon estaba grabando algunas de las actuaciones. Años más tarde, tras enterarse de la prematura muerte de Gerzon, Morrow decidió investigar su obra. Al final de su propia carrera, Morrow se convirtió en un innovador del sonido 3D. Como resultado, el trabajo de Gerzon se volvió más significativo para él.

“Lo que me conmueve de él es su absoluto perfeccionismo y completa devoción al poder del sonido”, dijo Morrow. “Pasó mucho tiempo descubriendo cómo grabar y entregar sonido a los oídos y su pasión por eso era extraordinaria”.

Primeras grabaciones

Gerzon grabó cientos de conciertos y presentaciones en vivo en Oxford, donde estaba realizando un doctorado. en matemáticas. Cerca de 3000 de sus grabaciones se pueden encontrar en el Archivo de Sonido de la Biblioteca Británica, incluida una hecha con un clavicémbalo del siglo XVIII en Oxford. Un colega cercano notó que Gerzon tenía un oído notablemente agudo.

Michael Gerzón

Michael Gerzon (Foto: Robert Alexander)

“Estaba totalmente obsesionado con la música y cómo grabarla mejor”, dijo Pat Thomas, un pianista de improvisación y amigo de Gerzon. “Grababa todo”. Thomas dijo que a Gerzon no le gustaban las sobregrabaciones. Se trataba de capturar la actuación en vivo. «Quería capturar lo que realmente estaba pasando, eso era todo lo suyo… Solía ​​pensar que las personas que usaban mezcladores electrónicos estaban haciendo trampa y realmente no entendían la música».

Orígenes del sonido 3D: micrófonos y matemáticas

Gerzon fue miembro de la Sociedad de Grabación de Cintas de la Universidad de Oxford (OUTRS) de 1967 a 1972. Los estudiantes de Oxford realizaron una serie de grabaciones experimentales en las capillas y salas de música de la universidad. Estos incluyen una grabación histórica de 1971 en el Merton College de Oxford que fue la primera que se hizo con Ambisonics, una versión temprana de la tecnología de sonido envolvente creada por Gerzon, y otro estudiante de OUTRS llamado Peter Craven. Gerzon y Craven comparten el crédito como inventores del micrófono de campo sonoro, que puede grabar y reproducir un campo sonoro tridimensional desde un único punto. Lo hizo desplegando cuatro cápsulas de micrófono dispuestas en una especie de pirámide.

Morrow señaló que el enfoque de Gerzon para hacer una grabación que capturara tres dimensiones con un solo micrófono recordaba las grandes grabaciones sinfónicas realizadas en Europa en la década de 1920, en las que se ubicaba un lugar para escuchar y grabar mejor a toda una orquesta.

En un elogio que Craven escribió sobre el fallecimiento de Gerzon en 1996, señaló que, aunque Ambisonics ha tenido un uso marginal, su capacidad para capturar un campo de sonido de 360 ​​grados lo convirtió en la opción natural para usar con realidad virtual. Hoy en día, Ambisonics se usa ampliamente en contenido de realidad virtual y videojuegos.

Waves Herramientas ambisónicas de 360 ​​grados

Complementos Waves: herramientas Ambisonics de 360 ​​grados

Gerzon colaboró ​​con Craven y otro pionero del audio británico, Bob Stuart, en el desarrollo de la compresión sin pérdidas, que se utiliza hasta el día de hoy en muchas aplicaciones, incluidos los CD de audio y los archivos ZIP. Lo hicieron a través de una empresa llamada Meridian Audio.

Stuart dijo que inicialmente fue difícil persuadir a la industria de la música de que valía la pena implementar la compresión sin pérdidas. A mediados de la década de 1990, él, junto con Gerzon, participó en un grupo llamado Acoustic Renaissance for Audio (ARA), que presionaba por estándares de audio más altos en los nuevos formatos, particularmente en DVD de audio. Entre otras cosas, el formato Meridian Lossless Packaging permitió sonido envolvente multicanal de alta resolución de 24 bits/96 kHz en DVD.

Stuart recuerda a Gerzon como un hombre que se distraía fácilmente.

Dolby Atmos y compresión sin pérdidas

“Trabajaba en algo y luego descubría algo más y bajaba por otro callejón y luego hacía otra desviación”, recordó Stuart. “A veces era muy difícil traerlo de vuelta al problema que estábamos tratando de resolver. Fue como, hay tantos problemas hermosos por ahí “.

Un amigo de los días de OUTRS describió a Gerzon como pálido, delgado y, años después, despeinado y con el pelo largo y despeinado. Gerzon sufría de colitis ulcerosa y asma, los cuales lo dejaban de lado con frecuencia.

Murió antes de que se vendiera la patente de la compresión sin pérdidas a Dolby en 1996. Dolby incorporó la compresión sin pérdidas en su tecnología de sonido envolvente Atmos. Lamentablemente, Gerzon nunca pudo disfrutar del día de pago multimillonario de la venta, que fue para su hermano Peter. Stuart y otros recuerdan que la situación financiera de Gerzon siempre pareció precaria. Sin embargo, siempre parecía tener suficiente dinero para comprar libros, discos, cintas vírgenes, micrófonos y grabadoras de carrete a carrete, que amarraba a un carrito de equipaje y transportaba por Oxford.

“En realidad nunca tuvo un trabajo porque en realidad nunca dejó la universidad”, observó Stuart.

Michael Gerzón Oxford

Michael Gerzon (Foto: Universidad de Oxford)

Gerzon nunca terminó de escribir su tesis doctoral. De alguna manera, los poderes fácticos le permitieron seguir trabajando en una oficina en el Instituto Matemático de Oxford. No es que el hombre fuera flojo. Gerzon fue un prolífico escritor tanto de poesía como de artículos técnicos para publicaciones periódicas científicas como The Revista de la Sociedad de Ingeniería de Audio. Sus escritos para lectores laicos se publicaron en Noticias de alta fidelidad y sonido de estudio.

Gerzon estaba programado para presentar tres trabajos en la 100ª Convención de la Sociedad de Ingeniería de Audio en Copenhague en mayo de 1996, pero murió pocos días antes de la reunión. La sociedad le otorgó a Gerzon una medalla de oro en 1991, su premio más alto, que se otorga en reconocimiento de logros destacados, sostenidos durante un período de años.

Complementos de ondas seminales

Casi al mismo tiempo, Gerzon conoció a Gilad Keren, cofundador de Waves Audio Ltd. Ahora, el principal desarrollador de complementos de audio y software de procesamiento de señales que se utiliza en estaciones de trabajo de audio digital (DAW) como Avid Pro Tools y Apple Logic Pro, la compañía tiene más de 400 herramientas de audio en la actualidad. Gerzon hizo parte del trabajo clave en los primeros complementos de Waves.

“La amplitud de su comprensión de la física detrás del sonido fue lo más impresionante para mí”, dijo Keren a PCMag. “Pero Michael era una de las personas más raras de la industria. Era excéntrico, por decir lo menos. No podía tener un trabajo normal en una empresa, a pesar de que podía hacer cosas increíbles para una empresa”.

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Gerzon ciertamente cumplió con Waves. En octubre de 1993, se lanzó su primer producto, un ecualizador de audio conocido como Q10. Gerzon creó todas sus bibliotecas preestablecidas de filtros paramétricos. También trabajó en el plug-in L1, un limitador que se consideró revolucionario por su capacidad de “ver hacia adelante” en un archivo de audio digital. Keren dijo que Gerzon desempeñó un papel muy importante en la creación del plug-in del compresor C1 («Todavía no hay un compresor como ese», se jactó) y que Trueverb, el plug-in de reverberación de Waves, está lleno de «ideas y matemáticas» de Gerzon. ” Gerzon también participó en complementos que giran una imagen estéreo y convierten el sonido mono en estéreo.

Olas C1

El omnipresente plug-in de compresor Waves C1

“Es sorprendente pensar en la utilidad de algunos de esos primeros complementos. Han tenido diferentes mejoras a lo largo de los años, pero siguen siendo la herramienta adecuada para muchos trabajos casi 30 años después de su creación”, dijo Jeff Towne, ingeniero del programa de radio público Echoes y editor de herramientas en Transom, un medio público. sitio web.

Keren y su cofundador de Waves, Meir Shaashua, se ofrecieron a convertir a Gerzon en socio de la empresa, pero la oferta fue rechazada.

“Él no estaba tan interesado en el lado comercial de las cosas”, dijo Keren.

Un gran legado

La Audio Engineering Society, que participa en la celebración del domingo de la vida de Gerzon, está preparando un paquete de sus artículos científicos que los miembros pueden descargar de forma gratuita. Gerzon publicó un total de 121 artículos durante su vida.

En un episodio de podcast centrado en la vida de Gerzon, el pianista Pat Thomas recordó cómo Gerzon hablaba de aplicaciones casi 20 años antes de la llegada de los teléfonos inteligentes.

“Él nos decía cosas sobre lo que sucedería en el futuro y estaba por encima de nuestras cabezas en ese momento”, dijo Thomas. “Fue solo a finales de los 90 cuando el software comenzó a cambiar y estuvo más disponible que me di cuenta de lo que estaba hablando. Todos sabíamos que era un genio, pero no sabíamos cuánto genio hasta que falleció”.

en el campo sonoro, un documental de ocho minutos producido por la facultad de música de la Universidad de Oxford e incluido a continuación, relata el papel de Gerzon en la creación de Ambisonics. Aproximadamente a los seis minutos de la película, hay una cita de Peter Craven: «Lo que Michael ha hecho, el mundo lo querrá dentro de 30 años».

El periodista de radio con sede en Manhattan, Jon Kalish, ha informado y grabado para NPR desde 1980.

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