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Cómo Techland está planeando los próximos 5 años de Dying Light 2

junio 10, 2022
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Luz moribunda lanzado originalmente en 2015 a un puntuación media de 74 y un lugar número uno en el NPD de enero. Eso se deslizó a tercera el mes siguiente antes de caer fuera de las listas; un viaje impresionante pero aparentemente anodino que podría decirse de muchos juegos. Pero Luz moribunda siguió adelante, vendiendo más y más, obteniendo decenas de DLC y actualizaciones tanto grandes como pequeñas a lo largo de los años. Y después de obtener recientemente dos grandes parches que agregaron compatibilidad con la consola de la generación actual y desbloquearon su expansión premium más grande de forma gratuita, Techland acaba de anunciar que finalmente eliminará las actualizaciones para el primer juego siete años después, lo que culminó con una carta de agradecimiento a los fans, un nuevo paquete y, por supuesto, más contenido descargable gratuito.

Esa cola increíblemente larga ejerce mucha presión sobre Luz moribunda 2, su secuela reciente, ya que los jugadores ahora esperan aún más apoyo de Techland. Techland se ha puesto a la altura de la tarea, afirmando que quiere apoyar el juego durante cinco años. Y lo tiene todo planeado. Bueno, más o menos.

Definición de la primera fase

Cómo Techland está planeando los próximos 5 años de Dying Light 2

El diseñador principal del juego, Tymon Smektała, habló sobre ese plan de cinco años como si alguien hablara sobre la compra de suministros para construir un cobertizo con cinco años de anticipación. Tiene una “idea clara” de hacia dónde quiere que vaya el juego y algunos de los grandes pilares que quiere construir con el equipo, pero los detalles más pequeños están un poco menos definidos; los cimientos del cobertizo están ahí, pero aún falta determinar el color de la pintura y el tipo de madera.

Parte de esta falta de definición se debe a que el equipo, además de corregir los muchos errores con los que se lanzó, todavía está probando algunas funciones. Smektała dijo que los primeros 18 meses son importantes porque Techland quiere ver qué funciona mejor. Algunos de estos experimentos serán «totalmente locos», mientras que otros serán más serios o huevos de Pascua o armas como explosivos plantables. Este enfoque de escopeta tampoco es algo que Techland esté intentando al azar, ya que tiene datos para respaldar estos experimentos.

“Tenemos muchos datos del primer juego”, dijo Smektała. “Y también recopilamos datos del segundo tratando de comprender mejor a nuestra audiencia, nuestra comunidad, los patrones que los jugadores repiten cuando juegan nuestro juego”.

Tamizar a través de los datos

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Los patrones reales están en secreto, pero todos son parte de un sistema que Techland ha implementado para completar su hoja de ruta. El estudio tiene un departamento de personas que filtran los comentarios en línea para ver cuáles son los temas candentes después de un parche y evalúan qué es lo que más y menos se solicita. Luego, estos comentarios se cotejan con los datos duros para comparar los números con las palabras y obtener una imagen más precisa. Después de todo, los fanáticos pueden tener una queja que en realidad es otra disfrazada, algo que los números pueden ayudar a contextualizar mejor.

“Cuando cruzas lo que dice la gente en línea y lo comparas con los datos que obtienes del juego, en realidad es bastante manejable entender de dónde provienen esas opiniones”, dijo Smektała.

Incluso con un plan y sistemas establecidos, recibir información tan directa de los jugadores naturalmente conducirá a algunas curvas inesperadas. Por ejemplo, aunque a la mayoría de los jugadores les llevará unas 25 horas pasar Luz moribunda 2 y más del doble de eso para concluir sus logros, trofeos y misiones secundarias, muchos quemaron todo eso mucho más rápido de lo que Techland anticipó, y expresaron claramente que querían más.

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Techland originalmente había planeado agregar más contenido reproducible para aquellos que ya habían hecho todo, y tuvo que mover esas funciones en la cola para apaciguar a los fanáticos hambrientos. Si bien los detalles son escasos, el equipo está incorporando algunos nuevos sistemas de progresión que, con suerte, les darán a los veteranos más números para perseguir, algo que probablemente complementará la actualización New Game Plus lanzada recientemente.

“Queríamos esperar un poco más con esto, pero acabamos de anunciar que esto sucederá antes de las vacaciones de verano muy pronto”, dijo. “Así que lanzaremos contenido nuevo con un nuevo metajuego de progresión del jugador. Ese es un ejemplo de algo que hemos lanzado un poco más rápido de lo que queríamos debido a los comentarios de la comunidad”.

El modo foto fue otra característica entrante que se movió hacia arriba en la cola, algo que Smektała dijo que «no pensó que iba a ser tan importante». Aparentemente, la gente quiere desesperadamente tomarse selfies con feos infectados (o Rosario Dawson). Estos desvíos muestran cuánto atrae la comunidad con Techland, y eso no se pierde en Smektała.

“Para nosotros, nos hemos dado cuenta de que cuando lanzamos un juego, en cierto modo, ya no es nuestro juego”, admitió Smektała. “Es un juego que es una experiencia que compartimos con la comunidad. Así que nuestra responsabilidad después de lanzar el juego es no forzar nuestras ideas. Por supuesto, tenemos muchos de esos, pero independientemente de lo que pongamos en el juego, si proviene de nosotros, debe ser validado, verificado y aprobado por la comunidad. Así que creo que esta es la lección más grande que hemos aprendido para tener un juego exitoso”.

Escuchando a la Comunidad

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y el primero Luz moribunda fue un juego exitoso. Con más de 20 millones de copias vendidas, el título de zombie parkour tuvo embajadores que lo compartieron con sus amigos, razón por la cual tuvo una vida útil tan larga. Smektała dijo que el estudio trata de ser lo más transparente posible: algo reflejado en sus propias interacciones de Twitter con los fans — y siga a donde va la comunidad.

Es difícil para un desarrollador ser siempre tan transparente ya que los juegos cambian mucho durante la producción. Techland ha sido criticado por los cambios que el juego ha visto durante su largo ciclo de desarrollo. Sus opciones narrativas pesadas que se ven en las demostraciones se eliminaron en su mayoría, recurriendo a ramas mucho más simples y menos ambiciosas. Algunos también discreparon con la diferente iluminación que se abrió paso en el juego final, que no fue tan atmosférico.

Pero incluso entonces, Smektała recientemente hizo una entrevista con YouTuber OniZombies y habló de la posibilidad de agregar un filtro para restaurar esa iluminación más melancólica en el juego. Smektała dijo que siempre están escuchando y tratando de «modificar y actualizar [their] juego siguiendo lo que [the community says]”, y aunque algunos fanáticos son cuidadosos con sus palabras, otros no lo son. Habló sobre cómo el desarrollo de juegos es complejo y la implementación de cambios o la corrección de errores lleva tiempo y que algunas personas pueden ser un poco hostiles. Si bien dijo que el estudio ha desarrollado una «piel de hierro» para lidiar con las críticas concisas, todavía lo desanima un poco por lo mucho que trabajan en el juego.

“A veces sientes que digan lo que digan, como sea que lo expresen, me hace sentir un poco triste por dentro porque entiendes que estás trabajando día y noche para entregar cosas buenas a todos”, dijo. “Simplemente no es posible entregar todo exactamente en el momento en que alguien solicita esto en Twitter o lo que sea”.

Mantener su barra de resistencia

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La piel de hierro solo puede funcionar para insultos externos, pero no es de mucha ayuda contra el agotamiento físico. Los desarrolladores generalmente envían un juego y luego se lo toman con calma mientras aumentan la producción de su próximo título, pero cuando un juego tiene una hoja de ruta planificada, eso significa que la rutina nunca se detiene. Siempre hay una actualización o algún DLC en el que trabajar.

Parece diseñado para quemar a quienes trabajan en él, que también es algo por lo que Techland ha sido criticado en el pasado. un artículo de El jugador en 2021 contenía algunos informes condenatorios sobre las malas condiciones de trabajo del estudio que se derivaron del gobierno autocrático con una pizca de homofobia y sexismo en buena medida. Según los informes, esto condujo a una gran cantidad de rotación y es probable que en parte sea la razón por la cual Luz moribunda 2 vio tantos retrasos después de su anuncio de junio de 2018.

Sin embargo, parece que el equipo ha mejorado y pensado en correr este maratón de una manera que asegura que no se derrumbe antes de la línea de meta y se convierta en carne fresca para los infectados. Smektała dijo que Techland estaba incorporando nuevos talentos para el nuevo contenido, que tiene dos funciones: le da un poco de descanso al talento senior y permite que los rangos inferiores en el equipo posterior al lanzamiento obtengan más autoría sobre el juego.

Smektała dijo que ha estado trabajando en Luz moribunda durante alrededor de ocho años y ve el juego como números en Matrix, mientras que la gente nueva trae una «inyección de nueva energía» y ve las cosas de manera diferente. Luego explicó cómo sus nuevas y valientes ideas ayudan a todos los involucrados, desde los «personas mayores con barba y cabeza calva» hasta los jugadores, ya que es más probable que las caras más frescas tengan ideas más frescas.

“Tenemos algunos desarrolladores senior de Luz moribunda 2 trabajando con algunos desarrolladores junior más jóvenes”, dijo. “Así que esto también es como un campo de entrenamiento para que realmente se apropien de algunas piezas del juego y las desarrollen. Esto también funciona para nosotros porque aumenta la antigüedad de todo el estudio cuando se maneja de esa manera. Pero vinimos preparados. Sabíamos en lo que nos estábamos metiendo Luz moribunda 2 después del primer juego porque también entendemos que cuando haces algo como lo que hicimos con el primer juego, aumenta las expectativas de los jugadores”.

Por qué un ciclo largo tiene sentido

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Los juegos que obtienen grandes actualizaciones y DLC cinco años después del lanzamiento suelen ser juegos vivos con pases de batalla para comprar o múltiples monedas para ganar. Pero Luz moribunda 2 no es uno de esos juegos, lo que hace que sea aún más extraño que Techland esté comprometido con él como si fuera un juego de disparos de héroes en línea o una batalla real.

El fin del negocio no tiene mucho sentido al principio, pero lo tiene cuando se toma en el contexto de lo que Luz moribunda significa Techland. Techland no solo desarrolla el juego, sino que también publica los juegos y posee la propiedad intelectual, lo que significa que tiene voz creativa y financieramente sobre lo que sucede con Luz moribunda. Y ese peculiar escenario es el motivo por el cual el apoyo de Techland a Luz moribunda es tan inusual

“Creo que estamos en una situación muy singular porque Luz moribunda es nuestra propia IP y también publicamos el juego”, dijo Smektała. “Por lo general, con los estudios, firmas un contrato con un editor que quiere que crees un juego. El contrato dice que necesitas hacer el juego y tal vez algún contenido adicional más adelante. Incluso si es tu propia IP, no publicas el juego. Por lo tanto, es posible que desee trabajar en un juego por más tiempo, pero el editor le dice que necesita algo nuevo. Para nosotros, somos los propietarios de la propiedad intelectual y somos los editores, por lo que tenemos control total sobre el juego y también cosechamos todos los beneficios del éxito del juego”.

Luego entró en más detalles, relacionando el soporte continuo del juego con la forma en que es capaz de vender tantas copias. Más actualizaciones y DLC significan que es más probable que los jugadores sigan jugando y, por lo tanto, más probable que lo recomienden a sus amigos y lo jueguen en cooperación con ellos.

“La cola larga es importante, porque creemos que el éxito de Luz moribunda se basa en el boca a boca”, explicó Smektała. “Se basa en personas que recomiendan el juego a sus compañeros y amigos. Entonces, si mantenemos el juego activo y vívido en la memoria de los jugadores, como si fuera un juego con el que se involucran regularmente, entonces se apegan a su copia y recomiendan el juego a sus amigos, para que ellos también puedan jugar. y pueden compartir esas experiencias. Así que esto es casi como una fuente de juventud para nosotros. Esta es nuestra forma de lograr la longevidad porque tenemos gente desde el primer juego que tiene…

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