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¿Quién inventó realmente el iPod? (Pista: no Steve Jobs)

abril 21, 2021

Cuando un producto se vuelve tan popular y cambia el mundo como el iPod, la gente quiere saber “¿quién inventó el iPod?”


Si adivinó que la respuesta es “Steve Jobs y un grupo de gente de Apple inventaron el iPod”, tiene razón. Pero la respuesta también es más compleja e interesante que eso. Como la mayoría de los inventos, el iPod fue precedido por otros inventos similares, incluido uno que se remonta a la Inglaterra de los años setenta.



¿Quién inventó el iPod en Apple?

Apple no inventó la idea de un reproductor de música digital que quepa en su bolsillo. De hecho, el iPod estuvo lejos de ser el primer reproductor MP3 portátil. Varias empresas vendieron sus propios reproductores MP3 durante años antes de que el iPod debutara en octubre de 2001, incluidas Diamond, Creative Labs y Sony.


Hubo reproductores de MP3 antes del iPod, pero ninguno de ellos fue un gran éxito. Esto se debió al precio y las características. Por ejemplo, el Creative Labs Nomad de 1999 tenía 32 MB de memoria (¡no GB! Esos 32 MB eran suficientes para almacenar 1 o 2 CD con baja calidad de audio). Cuesta US $ 429.


El mercado de la música digital también era inmaduro. En 2001, no había iTunes Store, ni otras tiendas de descargas como eMusic, y Napster todavía era bastante nuevo. Parte de la razón por la que el iPod tuvo éxito fue que fue el primer producto que realmente hizo que el proceso de cargar y escuchar música fuera fácil y agradable.


Cuando el iPod original debutó en octubre de 2001, un equipo de Apple había estado trabajando en él durante aproximadamente un año. Ese equipo era:


  • Jon Rubinstein: Vicepresidente senior de ingeniería de hardware de Apple. Ahora forma parte de la junta directiva del fabricante de chips Qualcomm y Amazon.
  • Jonathan Ive: Ayudó a diseñar el iMac y el iPod originales. En 2019, se retiró de su cargo de director de diseño de Apple.
  • Tony Fadell: Ingeniero y vicepresidente senior de la división de iPod. Fundó Nest después de dejar Apple. Google compró Nest por 3.200 millones de dólares en enero de 2014. A menudo, Fadell recibe una gran parte del crédito por haber inventado el iPod.
  • Michael Dhuey: Ingeniero de Apple. Ahora trabaja en Cisco Systems.
  • Tim Wasko: Diseñador de interfaces en Apple.
  • Steve Jobs: Cofundador de Apple y el director ejecutivo de la empresa. Supervisó el proyecto del iPod. Murió en 2011.



Cómo obtuvo su nombre el iPod

¿Sabías que la persona que le dio el nombre al iPod ni siquiera era un empleado de Apple? Un redactor independiente llamado Vinnie Chieco sugirió el nombre iPod porque se inspiró en la línea de la película. 2001, “Abra la puerta de la bahía de la cápsula, HAL”.




Otras empresas que ayudaron a inventar el iPod

Apple construye su hardware y software de forma totalmente interna y rara vez se asocia con empresas externas. Ese no fue el caso durante la invención del iPod.


El iPod se basó en un diseño de referencia de una empresa llamada PortalPlayer (que luego fue adquirida por NVIDIA). PortalPlayer había creado un dispositivo prototipo utilizando un sistema operativo integrado similar al iPod.


Apple es ampliamente conocida y respetada por sus interfaces de usuario intuitivas, pero tampoco diseñó completamente la primera interfaz de iPod. Contrató a una empresa llamada Pixo (ahora parte de Sun Microsystems) para la interfaz fundamental. Apple luego lo revisó y amplió.



Pero, ¿quién inventó realmente el iPod?

Como se señaló anteriormente, Apple estuvo lejos de ser la primera empresa en vender un reproductor de música digital portátil. Pero, ¿creerías que el concepto básico del iPod se inventó en Inglaterra en 1979?


Un inventor británico llamado Kane Kramer desarrolló y patentó la idea de un reproductor de música digital de plástico portátil en 1979. Aunque tuvo la patente durante un tiempo, no podía permitirse renovar la patente mundial de su idea. Debido a que la patente había expirado cuando los reproductores de MP3 se convirtieron en un gran negocio, no ganó dinero con su idea original cuando comenzó a aparecer en el bolsillo de todos en la década de 2000.


Si bien Kramer no se benefició directamente de su invención, Apple reconoció el papel de Kramer en la invención del iPod como parte de su defensa contra una demanda de patentes en 2008.