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¿Qué son los metadatos? (Definición y usos)

abril 16, 2021

Los metadatos son datos sobre datos. En otras palabras, es información que se usa para describir los datos contenidos en algo como una página web, documento o archivo. Otra forma de pensar en los metadatos es como una breve explicación o resumen de lo que son los datos.


CHRISsadowski / Getty Images

Un ejemplo simple de metadatos para un documento podría incluir una colección de información como el autor, el tamaño del archivo, la fecha en que se creó el documento y las palabras clave para describir el documento. Los metadatos de un archivo de música pueden incluir el nombre del artista, el álbum y el año de su lanzamiento.


Para los archivos de computadora, los metadatos se pueden almacenar dentro del archivo en sí o en otro lugar, como es el caso de algunos archivos de libros EPUB que mantienen los metadatos en un archivo ANNOT asociado.


Los metadatos representan información detrás de escena que se utiliza en todas partes, por todas las industrias, de múltiples maneras. Es omnipresente en los sistemas de información, las redes sociales, los sitios web, el software, los servicios de música y la venta minorista en línea. Los metadatos se pueden crear manualmente para elegir lo que se incluye, pero también se pueden generar automáticamente en función de los datos.



Tipos de metadatos

Los metadatos vienen en varios tipos y se utilizan para una variedad de propósitos generales que pueden clasificarse aproximadamente como comerciales, técnicos u operativos.


  • Descriptivo Las propiedades de los metadatos incluyen, por ejemplo, título, tema, género, autor y fecha de creación.
  • Derechos Los metadatos pueden incluir el estado de los derechos de autor, el titular de los derechos o los términos de la licencia.
  • Técnico Las propiedades de metadatos incluyen tipos de archivos, tamaño, fecha y hora de creación y tipo de compresión. Los metadatos técnicos se utilizan a menudo para la gestión e interoperabilidad de objetos digitales.
  • Preservación los metadatos se utilizan en la navegación. Las propiedades de metadatos de conservación de ejemplo incluyen el lugar de un elemento en una jerarquía o secuencia.
  • Lenguajes de marcado incluir metadatos utilizados para la navegación y la interoperabilidad. Las propiedades pueden incluir encabezado, nombre, fecha, lista y párrafo.



Búsquedas de metadatos y sitios web

Los metadatos incrustados en los sitios web son de vital importancia para el éxito del sitio. Incluye una descripción del sitio web, palabras clave, metaetiquetas y más, todos los cuales juegan un papel en los resultados de búsqueda.


Algunos términos de metadatos comunes que se utilizan al crear una página web incluyen el meta título y la meta descripción. El meta título explica brevemente el tema de la página para ayudar a los lectores a comprender qué obtendrán de la página si la abren. La meta descripción es más información, aunque breve, sobre el contenido de la página.


Ambas piezas de metadatos se muestran en los motores de búsqueda para que los lectores tengan una idea rápida de lo que trata la página. El motor de búsqueda utiliza esta información para agrupar elementos similares de modo que cuando busque una palabra clave específica o un grupo de palabras clave, los resultados sean relevantes para su búsqueda.


Los metadatos de una página web también pueden incluir el idioma en el que se escribió la página, como si se trata de una página HTML.



Metadatos para seguimiento

Los minoristas y los sitios de compras en línea utilizan metadatos para rastrear los hábitos y movimientos de los consumidores. Los especialistas en marketing digital siguen cada uno de sus clics y compras, almacenando información sobre usted, como el tipo de dispositivo que usa, su ubicación, la hora del día y cualquier otro dato que estén legalmente autorizados a recopilar.


Armados con esta información, crean una imagen de su rutina e interacciones diarias, sus preferencias, sus asociaciones y sus hábitos, y pueden usar esa imagen para comercializar sus productos con usted.


Los proveedores de servicios de Internet, los gobiernos y cualquier otra persona con acceso a grandes colecciones de información de metadatos podrían usar los metadatos de las páginas web, correos electrónicos y otros lugares donde hay usuarios en línea para monitorear la actividad web.


Dado que los metadatos son una representación breve de los datos más grandes, esta información se puede buscar y filtrar para encontrar información sobre millones de usuarios a la vez y rastrear cosas como incitación al odio, amenazas, etc. Se sabe que algunos gobiernos recopilan estos datos, incluidos no solo el tráfico web, sino también las llamadas telefónicas, la información de ubicación y más.



Metadatos en archivos de computadora

Cada archivo que guarda en su computadora incluye información básica sobre el archivo para que el sistema operativo entienda cómo manejarlo, y para que usted u otra persona pueda recopilar rápidamente de los metadatos cuál es el archivo.


Por ejemplo, en Windows, cuando ve las propiedades de un archivo, puede ver claramente el nombre del archivo, el tipo de archivo, dónde está almacenado, cuándo fue creado y modificado por última vez, cuánto espacio ocupa en el disco duro, quién es el propietario del archivo y más.


La información puede ser utilizada tanto por el sistema operativo como por otros programas. Por ejemplo, puede usar una utilidad de búsqueda de archivos para encontrar rápidamente todos los archivos en su computadora que se crearon en algún momento de hoy y que pesan más de 3 MB.



Metadatos en las redes sociales

Cada vez que se hace amigo de alguien en Facebook, escucha la música que Spotify recomienda para usted, publica un estado o comparte el tweet de alguien, los metadatos funcionan en segundo plano. Los usuarios de Pinterest pueden crear tableros de artículos relacionados debido a los metadatos almacenados con esos artículos.


Los metadatos son útiles en situaciones de redes sociales muy específicas, como cuando estás buscando a alguien en Facebook. Puede ver una imagen de perfil y una breve descripción del usuario de Facebook para aprender solo los conceptos básicos sobre él antes de decidirse a hacerle amigo o enviarle un mensaje.



Gestión de bases de datos y metadatos

Los metadatos en el mundo de la gestión de bases de datos pueden abordar el tamaño y el formato u otras características de un elemento de datos. Es fundamental interpretar el contenido de los datos de la base de datos. El lenguaje de marcado extensible (XML) es un lenguaje de marcado que define objetos de datos utilizando un formato de metadatos.


Por ejemplo, si tiene un conjunto de datos con fechas y nombres distribuidos por todas partes, no puede saber qué representan los datos o qué describen las columnas y filas. Con metadatos básicos como nombres de columnas, puede echar un vistazo rápidamente a la base de datos y comprender qué está describiendo un conjunto particular de datos.


Si hay una lista de nombres sin metadatos para describirlos, podrían ser cualquier cosa, pero cuando agrega metadatos en la parte superior que dice “Empleado suelto”, ahora sabe que esos nombres representan a todos los empleados que han sido despedidos. La fecha junto a ellos también puede entenderse como algo útil como “Fecha de terminación” o “Fecha de contratación”.



Qué no son los metadatos

Los metadatos son datos que describe datos, pero no son los datos en sí. Los metadatos de autor y fecha de creación almacenados en un documento de Microsoft Word, por ejemplo, no son la totalidad del documento, sino solo algunos detalles sobre el archivo.


Dado que los metadatos no son los datos reales, por lo general se pueden hacer públicos de manera segura porque no dan a nadie acceso a los datos sin procesar. Conocer los detalles resumidos sobre una página web o un archivo de video, por ejemplo, es suficiente para comprender qué es el archivo, pero no es suficiente para ver la página completa o reproducir el video completo.


Piense en los metadatos como un archivo de tarjeta en la biblioteca de su infancia que contiene información sobre un libro; los metadatos no son el libro en sí. Puede aprender mucho sobre un libro examinando su archivo de tarjeta, pero debe abrir el libro para leerlo.